San Juan: after Dark

Dine and Dance

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The nightlife in San Juan has never been more vivid and varied. There are countless fine places to dine and plenty of perfect places to party. To help you choose from the astounding array, ¡Qué Pasa! consulted local nightlife guru Shimmy McHugh, super-chef Roberto Trevino, and “coolinary” innovator Tito Enríquez. What follows is based on their recommendations and a guide to help you follow them!



Shimmy McHugh

[ Editor’s Note: Shimmy is a pioneer in modern nightlife in Puerto Rico and the owner of famed venues like Club Ibiza at La Concha Hotel and Club Babylon at El San Juan Hotel—among countless others! Today he can usually be found presiding over the all-night antics at Club Brava in El San Juan Hotel.]



Puerto Rico is famous for its year-round beach scene but also for its buzzing nightlife. A perfect evening can begin with drinks at the dazzling lobby bar at El San Juan Resort & Casino, followed by a stroll over to the nearby Verdanza Hotel for authentic Puerto Rican food at Home Restaurant and then a leisurely sampling of sparkling wines at DiVino, also at the Verdanza. From Thursday through Saturday, the last stop has to be Brava back at El San Juan Hotel.



Club Brava is the hottest venue on the island, especially from midnight to about 5:00 a.m. or 6:00 a.m., when the dance floors are crowded with revelers moving to the latest hip-hop, house, and reggaetón rhythms.



A more laid-back alternative is the cool and contemporary Eternal Lobby Lounge at Conrad Condado Plaza Hotel. It features a DJ’s mix of soulful house, sexy Latin beats and dance classics, a spectacular view, and a great selection of the finest wines and cocktails at three themed bars.



Club Brava and Ultra Lounge (787-791-2781) is at El San Juan Resort & Casino, 6063 Isla Verde Ave., Carolina.  Club Brava is an entertainment venue that combines the high-energy dance scene of a nightclub with the chill-out atmosphere of a lounge. Open Thurs., Fri. & Sat. 10:00 p.m. to at least 5:00 a.m. www. bravapr.com.



Home (787-253-2022) at Verdanza Hotel, 8030 Tartak St. Isla Verde. Fine Puerto Rican cuisine and—of course—great coladas. Kitchen opens daily from 5:00 p.m. to 10:00 p.m. (to 11:00 p.m. on Thurs. and to 11:30 p.m. on Fri. & Sat.).



DiVino (787-253-4422) is at Verdanza Hotel, 8030 Tartak St. Isla Verde. You can sample 40 different wines by the glass. Kitchen opens daily from 6:00 p.m. to 10:00 p.m. (to 11:00 p.m. on Thurs. and to 11:30 p.m. on Fri. & Sat.)




Eternal Lobby Lounge (787-565-7714) is at Conrad San Juan Condado Plaza, 999 Ashford Ave., San Juan. “The sexiness of a New York lounge and…hot South Beach style hotel.” Open daily from 3:00 p.m. www.eternalpr.com.



Chef Roberto Treviño

[Editor’s Note: Chef Treviño began his career in San Francisco, debuted in Puerto Rico at El Conquistador Hotel and conquered the culinary world after appearing on TV with Rachel Ray, winning countless competitions, and most famously competing on Iron Chef—twice! Locals think his greatest achievement is Budatai.]




Budatai is said to be “like a diamond stud set on a gold necklace.” The food is asian with traditional Puerto Rican elements, perfectly prepared and beautifully presented in an opulent setting. This is one of the “in” places to dine in San Juan, and on weekends its terrace is one of the favorite places for the trendy set to mingle and mix.



Bar Gitano is a Spanish-styled tasca located across from the San Juan Marriott. The menu features tapas both seriously creative and sensibly Spanish. There is an eclectic selection of wines by the glass. Bar Gitano also specializes in cool sangría that goes down perfectly on warm Caribbean nights. A highlight is the live flamenco

shows on Thursdays and Sundays.




El Barril is located next door to Bar Gitano. It features a 28-foot bar that is popular with locals, a fine selection of craft beers on tap, and an assortment of rums. Check the online event calendar for tango lessons, featured DJs, and local bands. The highlight is El Barril’s famous Salsa Gorda nights with top musicians of the genre jamming

late into the night.



Budatai (787-725-6919) is at 1056 Ashford Ave. in the Condado section of San Juan. This is an elegant

restaurant for Asian-inspired dishes and late-night socializing. Open Mon. to Wed. from 11:30 a.m. to 11:00

p.m., Thurs. to Sat. from 11:30 a.m. to midnight, and Sun. from 11:30 a.m. to 10:00 p.m. www.ootwrestaurants.com.


Bar Gitano (787-294-05513) is at 1302 Ashford Ave. in Condado. Featuring Spanish tapas, wine, and flamenco music. Open Mon. to Wed. from 11:30 a.m. to 11:00 p.m., Thurs. to Sat. from 11:30 a.m. to midnight, and Sun. from 11:30 a.m. to 10:00 p.m. www.ootwrestaurants.com.



El Barril (787-294-5513) is next door to Bar Gitano at 1302 Ashford Ave. in Condado. Comfort food and largescreen

TVs for sporting events—a fun place to hang out. Open Mon. to Sat. from 7:00 p.m. to 2:00 a.m. and Sun. from 5:00 p.m. to 2:00 a.m. www.ootwrestaurants.com.



Tito Enríquez

[Editor’s Note: Tito Enríquez and Antonio Castañón are Mexican restaurateurs who brought their popular nightspot concept to Puerto Rico after visiting and falling in love with the island. Their first venture is Di Zucchero.]



Di Zucchero is a great place for an informal Italian-inspired dinner either outside or in the trendy downstairs dining room. On Fridays and Saturdays, plan to be there after 11:00 p.m. when the second level becomes party-central with some of the island’s happiest locals and visitors enjoying the scene and the sounds presented by great local and [U.S.] mainland-based DJs.




For lunch and early in the evening, the terrace is best for drinks, appetizers (like Antipasto di Montagna or Al Fromaggio de Capra pizza) and, of course, people-watching. The “Italian coolinary experience” is best sampled indoors in the main dining room, and for dancing and mingling, the upper-level lounge and terrace is best.



Di Zucchero Restaurant & Lounge (787-946-0835) is at 1210 Ashford Ave. across from the San Juan Marriott. Restaurant open Sun. to Thurs. from 11:00 a.m. to 11:00 p.m. and Fri. & Sat. from 11:00 a.m. to midnight. The lounge is open Fri. & Sat. from 9:00 p.m. to 4:00 a.m. and has a late-hours food menu. www.dizuccheropr.com.




A cenar y a bailar. San Juan en la noche



La vida nocturna en San Juan jamás había sido tan vibrante y variada. Hay un sinnúmero de excelentes lugares para cenar y muchos otros para divertirse. Para ayudarle a escoger de entre la impresionante selección, ¡Qué Pasa! consultó al gurú de la vida nocturna local Shimmy McHugh, al superchef Roberto Treviño y al innovador “coolinario” Tito Enríquez. A continuación sus recomendaciones y una guía de localidades.



Shimmy McHugh

[Nota del Editor: Shimmy es un pionero en la vida nocturna local de Puerto Rico y el dueño de aclamados lugares como Club Ibiza en el hotel La Concha y Club Babylon en el hotel San Juan entre tantos otros. Hoy día se le puede encontrar al mando de la diversión nocturna en el Club Brava del hotel San Juan.]



Puerto Rico es famoso por sus playas cálidas durante todo el año pero también por su vida nocturna. Una noche perfecta puede comenzar con unos tragos en el bar del hermoso vestíbulo de El San Juan Resort & Casino, seguido por una corta caminata hasta el cercano Hotel Verdanza para saborear auténtica comida puertorriqueña en Home Restaurant y luego una degustación de vinos espumosos en DiVino, también situado en el Verdanza. De jueves a sábado, la última parada es en Club Brava, regresando al hotel San Juan.



Club Brava es el lugar más popular de la isla —particularmente desde la medianoche hasta las 5:00 o 6:00 a.m.— con una pista de baile abarrotada de personas bailando los más recientes ritmos del hip-hop, house y reguetón.



Una alternativa más relajada es el elegante y contemporáneo Eternal Lobby Lounge en el hotel Conrad Condado Plaza. Allí hay disc-jockeys mezclando ritmos bailables tipo house, latino y clásico, una vista espectacular y una gran selección de los mejores vinos y cocteles en los tres bares temáticos de la hospedería.



Club Brava y Ultra Lounge (787-791-2781) están en El San Juan Resort & Casino, Avda. Isla Verde Núm. 6063, Carolina. Club Brava es un local de entretenimiento que combina la gran energía bailable de un club nocturno con la relajada atmósfera de un lounge. Abierto jueves, viernes y sábado de 10:00 p.m. hasta al menos las 5:00 a.m. www. bravapr.com.



Home (787-253-2022) está en el Hotel Verdanza, calle Tartak núm. 8030, Isla Verde. Excelente comida puertorriqueña y, por supuesto, deliciosas coladas. La cocina abre todos los días de 5:00 p.m. a 10:00 p.m. (hasta las 11:00 p.m. los jueves y hasta las 11:30 p.m. los viernes y sábados).



DiVino (787-253-4422) está en el Hotel Verdanza, calle Tartak núm. 8030, Isla Verde. Usted podrá probar 40 vinos distintos, disponibles por copa. La cocina abre todos los días de 6:00 p.m. a 10:00 p.m. (hasta las 11:00 p.m. los jueves y hasta las 11:30 p.m. los viernes y sábados). www.divinopr.com.



Eternal Lobby Lounge (787-565-7714) en el hotel Conrad San Juan Condado Plaza, Avda. Ashford Núm. 999, San Juan. “La sensualidad de un lounge de Nueva York y… el estilo candente de un hotel de South Beach”. Abierto todos los días desde las 3:00 p.m. www.eternalpr.com.



Chef Roberto Treviño

[Nota del Editor: el chef Treviño inició su carrera en San Francisco, debutó en Puerto Rico en el hotel El Conquistador y conquistó el mundo culinario tras aparecer en TV con Rachel Ray, ganar un sinnúmero de competencias y competir —¡dos veces!— en el famoso programa Iron Chef. Los residentes de la isla opinan que Budatai es su máxima creación.]




Se dice que Budatai es “como un solitario de diamante montado en un collar de oro”. La comida es oriental pero con elementos tradicionales puertorriqueños, se prepara a la perfección y se sirve con una hermosa presentación en un ambiente de opulencia. Este es uno de los sitios in para cenar en San Juan y durante los fines de semana su terraza es uno de los lugares donde las personas se dan cita para conocerse y compartir.



Bar Gitano es una tasca al estilo español ubicado frente al hotel San Juan Marriott. El menú cuenta con tapas sumamente creativas y con auténtico aire español. Hay una ecléctica selección de vinos disponibles por copa. Bar Gitano también se especializa en refrescante sangría que es perfecta para las cálidas noches tropicales. Los jueves y domingos hay espectáculos de baile flamenco.



El Barril ubica al lado del Bar Gitano y cuenta con un bar de 28 pies de largo frecuentado por clientes locales, una amplia selección de cervezas artesanales de barril y una buena variedad de rones. El calendario de eventos (disponible en Internet) le indicará cuándo hay clases de tango, disc-jockeys invitados y presentaciones de bandas locales. No se pierda las noches de Salsa Gorda, cuando destacados intérpretes del género musical tocan hasta altas horas de la noche.



Budatai (787-725-6919) está en Avda. Ashford Núm. 1056 en el área de Condado en San Juan. Este es un restaurante elegante para saborear platos de inspiración asiática y socializar hasta altas horas de la noche. Abierto de lunes a miércoles de 11:30 a.m. a 11:00 p.m.; jueves a sábado de 11:30 a.m. a medianoche y domingos de 11:30 a.m. a 10:00 p.m. www.ootwrestaurants.com.



Bar Gitano (787-294-05513) está en la Avda. Ashford Núm. 1302 en Condado. Ofrece tapas españolas, vinos y música flamenco. Abierto de lunes a miércoles de 11:30 a.m. a 11:00 p.m.; jueves a sábado de 11:30 a.m. a medianoche y domingos de 11:30 a.m. a 10:00 p.m. www.ootwrestaurants.com.



Tito Enríquez

[Nota del Editor: Tito Enríquez y Antonio Castañón son mexicanos y dueños de restaurantes que trajeron su popular concepto de centro nocturno a Puerto Rico tras haber visitado la isla y enamorarse de ella. Su primer establecimiento es Di Zucchero.]



Di Zucchero es un sitio estupendo para una cena de inspiración italiana al aire libre o en el elegante salón comedor

del primer nivel. Los viernes y sábados llegue antes de las 11:00 p.m., cuando el segundo nivel se convierte en un lugar de festejo donde los residentes locales y visitantes se dan cita para disfrutar del ambiente y la música presentada por excelentes disc-jockeys locales y estadounidenses.



La terraza es mejor para el almuerzo y para disfrutar tragos y aperitivos (como el Antipasto di Montagna o la pizza Al

Frommaggio de Capra) y también para ver a la gente pasar. La “experiencia coolinaria italiana” se aprecia mejor

adentro, en el comedor principal, y el lounge y la terraza del piso superior son mejores para bailar y socializar.



Di Zucchero Restaurant & Lounge (787-946-0835) está en la Avda. Ashford Núm. 1210 frente al San Juan Marriott.


El restaurant está abierto de domingo a jueves de 11:00 a.m. a 11:00 p.m. y los viernes y sábados de 11:00 a.m. a medianoche. El lounge está abierto los viernes y sábados de 9:00 p.m. a 4:00 a.m. y cuenta con un menú de horario extendido. www.dizuccheropr.com.

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