New Dawn at Roosevelt Roads


Salgazo Kayak, Bike Rental & Boat Tours Inc.

“Family activities and fun are returning to Roosevelt Roads in Ceiba thanks to new businesses that have opened there.”

Things are starting to warm up at the former Roosevelt Roads Naval Base in the eastern town of Ceiba as small businesses—including many that promote ecotourism and complementary services in this beautiful area—are being introduced.

The Roosevelt Roads Redevelopment Project has approximately 8,720 acres of high economic, natural, historical and cultural value, and is regarded as one of the largest sustainable economic-development projects in Puerto Rico.

The board of the Roosevelt Roads Redevelopment Authority—a division of the Department of Economic Development & Commerce of the Commonwealth of Puerto Rico—recently selected Clark Realty Capital to lead the redevelopment of approximately 3,000 acres of land and facilities. The project includes hotels and ecotourism development, housing, office buildings, a shopping center, shops, restaurants, a light industrial area, port area for cruise ships, a marina and terminals for regional speedboats, schools, entertainment areas, golf courses, and other uses.

The 30-year multibillion-dollar project is in its early stages, but visitors can already welcome seven pioneer companies that are spearheading a new dawn at what locals affectionately call “Rosey Roads.”

For more information on the project, go to www.rooseveltroads.pr.gov.


AdventTours (787-530-8311) allows nature lovers to know about and appreciate our different ecosystems, their inhabitants, and conservation efforts in former Roosevelt Roads Naval Station’s protected areas. The Puerto Rican Tody, the Woodpecker, the Troupial, and Adelaide’s Warbler are some of the birds that will charm you during our guided birding tours. www.adventourspr.com.



Black Beard Sports (787-300-0155 / 787-300-0159, buildings #2036 and 2036A) is an eastern-area store featuring the widest variety of sports equipment, with locations in Vieques and Ceiba. Its five-star PADI center offers all kinds of diving services. The shop sells bicycles, kayaks, SUPs, small sailboats, fishing and beach equipment, and includes a bicycle-repair center. www.blackbeardsports.com.



Caribbean Fishing Supplies (787-245-6050, building #371) is a store for commercial and sport-fishing materials, boat work and equipment installation, and will soon charter fishing boats.


El Sazón de Tití Ana (787-402-2593) is a Puerto Rican eatery open daily. Located across from the ballpark, on the way to the docks. They have all kinds of local fritters, natural juices, and daily lunches.


Letita’s Arepitas Artesanales (787-874-1595) uses a variety of flavors and nontraditional shapes to make edible products such as Mariposa de Almendra (almond butterfly), Tulipán de Vainilla (vanilla tulip) and Flores Rellenas de Carne (flowers stuffed with meat). You can also purchase frozen arepitas (small cornmeal griddlecakes) to be eaten at home or given as a gift, thanks to their attractive shapes and packaging.



Pure Adventure (787-202-6551, building #1715) has two boats for tours to Ceiba, Fajardo, Humacao, and Vieques. They offer diving, CPR, and First-Aid courses and rent diving and snorkeling gear, kayaks, Sunfish and Hobie Cat boats, paddleboards, and more. www.pureadventurepr.com, info@pureadventurepr.com.




Salgazo Kayak, Bike Rental & Boat Tours Inc. (787-206-4311, building #2438, former Oasis) offers kayak rentals, boat tours to Isla Piñero and Punta Arena in Vieques, bicycle rentals, a restaurant serving criollo (Puerto Rican) food and facilities for weddings, birthdays, Sweet 15 parties, and other events with live music.

Pure Adventure

Nuevo amanecer en Roosevelt Roads 

“La diversión y las actividades familiares están regresando a Roosevelt Roads en Ceiba gracias a los nuevos negocios que han abierto en el área”.

Las cosas están empezando a tomar forma en la antigua Base Naval Roosevelt Roads —situada en Ceiba, pueblo de la región este de la isla— ya que pequeñas empresas, incluyendo muchas que promueven el ecoturismo y los servicios complementarios en esta hermosa zona, están abriendo sus puertas.

El Proyecto de Redesarrollo de Roosevelt Roads cuenta con aproximadamente 8,720 acres de terrenos de alto valor económico, natural, histórico y cultural, y es considerado uno de los proyectos de desarrollo económico sustentable de mayor envergadura en Puerto Rico.

La junta de directores de la Autoridad para el Redesarrollo de Roosevelt Roads —adscrita al Departamento de Fomento Económico y Comercio del Estado Libre Asociado de Puerto Rico— recientemente seleccionó a Clark Realty Capital para dirigir el redesarrollo de aproximadamente 3,000 acres de terrenos e instalaciones. El proyecto incluye desarrollos hoteleros y eco-turísticos, viviendas, edificios de oficinas, centro comercial, tiendas, restaurantes, área industrial liviana, área portuaria para cruceros, marina y terminal regional de lanchas rápidas, escuelas, áreas de entretenimiento, campos de golf y otros usos.

El proyecto de 30 años a un costo de miles de millones de dólares está en su etapa inicial, pero los visitantes ya pueden darles la bienvenida a siete empresas pioneras que son la punta de lanza de un nuevo amanecer para el lugar que los residentes locales cariñosamente llaman “Rosey Roads”.

Para más información sobre el proyecto, acceda a www.rooseveltroads.pr.gov.

Adventtours
Hilda Morales


AdventTours (787-530-8311) lleva los amantes de la naturaleza a conocer y apreciar los diferentes ecosistemas, sus habitantes y los esfuerzos de conservación de las áreas protegidas de la antigua Base Naval Roosevelt Roads. El San Pedrito, el Carpintero, el Turpial y la Reinita Mariposera son algunos de los pájaros que disfrutará durante los recorridos guiados para observar aves. www.adventourspr.com.

Black Beard Sports
Bryan Jahnke and Gladys Aleman


Black Beard Sports (787-300-0155 / 787-300-0159, edificios 2036 y 2036A) es el establecimiento comercial con mayor variedad de equipo deportivo en el área este y tiene tiendas en Vieques y Ceiba. Su centro PADI de cinco estrellas cuenta con todo tipo de servicio para buceo. La tienda vende bicicletas, kayaks, tablas largas con remo, pequeños veleros, equipo de pesca y playa e incluye un centro de reparación de bicicletas. www.blackbeardsports.com

Caribbean Fishing Supplies
Roberto Silva




Caribbean Fishing Supplies (787-245-6050, edificio 371) es una tienda de materiales para la pesca comercial y deportiva, trabajos e instalación de equipos a botes y próximamente alquilarán botes de pesca.


El Sazón de Tití Ana
Jose E. Alvira




El Sazón de Tití Ana (787-402-2593) es un negocio de comida puertorriqueña que abre todos los días. Está frente del parque de pelota, de camino a los muelles. Tienen toda clase de frituras, jugos naturales y almuerzos diarios.


Letita’s Arepitas Artesanales
Leticia Nieves




Letita’s Arepitas Artesanales (787-874-1595) utiliza una variedad de sabores y formas no tradicionales al confeccionar sus productos tales como Mariposa de Almendra, Tulipán de Vainilla y Flores Rellenas de Carne. También podrá adquirir las arepitas artesanales congeladas para consumirlas en su hogar o para regalo, gracias a sus atractivas formas y empaque.


Pure Adventure
Yolanda Ramos & Carlos Castro


Pure Adventure (787-202-6551, edificio 1715) cuenta con dos embarcaciones para ofrecer excursiones hacia Ceiba, Fajardo, Humacao y Vieques. Ofrecen cursos de buceo, resucitación cardiopulmonar y primeros auxilios. Se alquilan equipos de buceo, buceo libre, kayaks, botes Sun Fish y Hobie Cat y tablas largas con remo, entre otros. www.pureadventurepr.com, info@pureadventurepr.com.



Salgazo Kayak, Bike Rental & Boat Tours Inc.
Wilfredo Muñiz


Salgazo Kayak, Bike Rental & Boat Tours Inc. (787-206-4311, edificio 2438, antiguo Oasis) ofrece alquiler de kayaks, excursiones en bote a Isla Piñero y Punta Arena en Vieques, alquiler de bicicletas, restaurante de comida  criolla e instalaciones para bodas, cumpleaños, quinceañeros y otras actividades con música en vivo.




Family Fun in the Sun

Playa Flamenco, Culebra
Sailing is just one of the things that kids will love to do (see story in this issue), but there are plenty more family-friendly activities on and in the water that are perfect for the youngest set.

Below are just a few ideas on what to do outdoors with your children. To contact endorsed operators, see the lists of Nautical & Watersports; Kiteboarding, Surfing & Paddleboarding; Fishing; Scuba Diving; and Horseback & ATV Riding in this issue, as well as our Marketplace section.

Beaches: While all beaches are open to the public, those managed by the National Parks Company (787-622-5200) feature parking areas, showers, gazebos, lifeguards, and other facilities.

Humacao Reserve/Reserva de Humacao
2015 Water Sports and Eco Tours
Watersports: If your teens like the excitement of Jet Skis, paddleboarding, kiteboarding, and other active watersports, there are operators all over the island that offer lessons or have equipment for rent.

Water Parks: Kids love a water park! Consider Aquasol (787-633-3457) in Carolina, Las Cascadas (787-819-0950) in Aguadilla, Albergue Olímpico (787-824-2200) in Salinas, and Parque Acuático Infantil (787-285-7069) in Humacao. Hotels such as Courtyard by Marriott (787-658-8000) in Aguadilla, Fajardo’s El Conquistador Resort (787-863-1000) and Fajardo Inn Resort (787-860-6000), and Mayagüez Resort & Casino (787-832-3030) have water parks for guests and some allow walk-ins (call to confirm).

Sea Charter Tours: Sail and snorkel tours are great fun: you don’t need any experience or equipment—the operators provide it—and usually include a light lunch. There are boat tours and charters available at most marinas, especially in San Juan and Fajardo.

Kayak a Biobay: Kayaking at night is a spectacular adventure especially in our three glowing biobays: Laguna Grande in Fajardo, Mosquito Bay in Vieques, and La Parguera in Lajas.

Nature & Adventure: Outdoor adventures that include such activities as zip-lining, canyoneering, rappelling, and cave exploring, abound. Orocovis has the world’s craziest zip-lines, but there also are plenty of exciting canopy tours not far from San Juan.

Exploring the San Juan area/Recorrido por San Juan
2015 Rent the Bicycle
Zoos & Wildlife: Kids will enjoy the Dr. Juan A. Rivero Puerto Rico National Zoo Park (787-834-8110) in Mayagüez, Villa Campestre Educational Farm (787-731-6799) in Guaynabo, and the Arecibo Historical Lighthouse Park (787-880-7540). It may not be outdoors, but there is a new Wildlife Museum (787-480-5440) near San Juan featuring educational exhibits.

Bike Riding & Skating: You bike ride in Piñones State Forest (787-791-7750), Julia de Burgos Park (787-257-4635) in Carolina, and Paseo Lineal del Río Bayamón (787-288-0562) in Bayamón and skate at Julio Enrique Monagas Park in Bayamón, and Muñoz Rivera Park in San Juan. You can also rent a bicycle and take a guided tour of Old San Juan.

Old San Juan’s Forts: Castillo San Cristóbal and Castillo San Felipe del Morro (787-729-6960), part of the San Juan Historical Site, should be on your family’s list—especially if you bring or buy a kite to fly on El Morro’s grounds.

Mini-Golf: Mini-golf enthusiasts can play at Albergue Olímpico (787-824-2200) in Salinas, Aguadilla Bowling Center & Mini Golf (787-891-3495) in Aguadilla, Cocos Park at Fajardo Inn Resort (787-860-6000) in Fajardo, and at Lazy Parrot Inn (787-823-5654) also in Rincón.

 
Paddle Boarding, San Juan Bay/Remando de pie en tabla larga, por la Bahía de San Juan.
2015 Vela Uno

Diversión en familia bajo el sol

Navegar es solo una de las cosas que a los niños les encantará hacer (vea el artículo en esta edición), pero hay muchas más actividades familiares sobre y en el agua que son perfectas para los chicos.

A continuación presentamos algunas sugerencias de actividades al aire libre con sus hijos. Para comunicarse con los operadores endosados consulte las listas de navegación y deportes acuáticos; deslizamiento sobre el agua con cometa, surfing y tabla larga con remo; pesca; buceo y cabalgatas y vehículos todoterreno en esta edición, al igual que nuestra sección Mercado para el Viajero.

Playas: Si bien todas las playas están abiertas al público, las administradas por la Compañía de Parques Nacionales (787-622-5200) tienen estacionamiento, duchas, merenderos, salvavidas y otras instalaciones.

Deportes acuáticos: Si sus hijos adolescentes prefieren la emoción de las motoras acuáticas, tablas largas con remo, deslizamiento sobre el agua con cometa y otros deportes acuáticos, hay operadores a través de la isla que ofrecen clases o alquilan equipo.

Parques acuáticos: ¡Los niños adoran los parques acuáticos! Visite Aquasol (787-633-3457) en Carolina, Las Cascadas (787-819-0950) en Aguadilla, el Albergue Olímpico (787-824-2200) en Salinas y el Parque Acuático Infantil (787-285-7069) en Humacao. Hoteles como el Courtyard by Marriott (787-658-8000) en Aguadilla, El Conquistador Resort (787-863-1000), Fajardo Inn Resort (787-860-6000) y Mayagüez Resort & Casino (787-832-3030) tienen parques acuáticos para sus huéspedes y algunos permiten usuarios individuales (llame para confirmar).

Excursiones en bote: Las excursiones de navegación y buceo libre son muy divertidas ya que no necesita experiencia alguna o equipo —los operadores lo proporcionan— y por lo general incluyen un almuerzo ligero. Hay excursiones en bote y alquileres privados disponibles en la mayoría de los puertos deportivos, especialmente en San Juan y Fajardo.

Paseos en kayak por una bahía bioluminiscente: Pasear en kayak durante la noche es una aventura espectacular, particularmente en nuestras tres deslumbrantes bahías con bioluminiscencia: Laguna Grande en Fajardo, Bahía Mosquito en Vieques y La Parguera en Lajas.

Naturaleza y aventura: En Puerto Rico abundan las aventuras al aire libre e incluyen deslizarse en tirolesa, explorar cañones, hacer descenso vertical y explorar cuevas. Orocovis tiene las tirolesas más locas del mundo, pero hay muchas emocionantes excursiones por la copa de los árboles no muy lejos de San Juan.

Zoológicos y vida silvestre: Los niños disfrutarán el Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero (787-834-8110) en Mayagüez, la Granja Educativa Villa Campestre (787-731-6799) en Guaynabo y el Parque Histórico del Faro de Arecibo (787-880- 7540). Aunque no es al aire libre, hay un nuevo Museo de la Vida Silvestre (787-480-5440) cerca de San Juan que ofrece exhibiciones educativas.

Montar en bicicleta y patinar: Usted puede pasear en bicicleta en el Bosque Estatal de Piñones (787-791-7750), el Parque Julia de Burgos (787-257-4635) en Carolina y el Paseo Lineal del Río Bayamón (787-288-0562) en Bayamón y podrá correr patines en el Parque Julio Enrique Monagas en Bayamón y el Parque Muñoz Rivera en San Juan. También se puede alquilar una bicicleta y hacer una excursión con guía en el Viejo San Juan.

Fuertes del Viejo San Juan: El Castillo San Cristóbal y el Castillo San Felipe del Morro (787-729-6960), parte del San Juan Historic Site (sitio histórico de San Juan), deben estar incluidos en su itinerario familiar, especialmente si lleva o compra una cometa para volarla en los terrenos de El Morro.

Minigolf: Los fanáticos del golf en miniatura pueden jugar en el Albergue Olímpico (787-824-2200) en Salinas, Aguadilla Bowling Center y Mini Golf (787-891-3495) en Aguadilla, Cocos Park en el Fajardo Inn Resort (787-860-6000) en Fajardo, y en Lazy Parrot Inn (787-823-5654) también en Rincón.

Getting Well and Staying Well on the Island of Enchantment

Spa Botánico, Dorado Beach, a Ritz-Carlton Reserve. Photo supplied/Foto suministrada
By/Por: Ronald C. Flores

With a new Concierge Center for medical and dental travelers on its way, getting well and staying well in   Puerto Rico—always more affordable—will become much easier. The project is under the direction of the Puerto Rico Medical Tourism Corporation, an interagency government entity whose objective is to promote the island as a health-related destination.

Government studies have shown that the cost of major procedures on the island can be more than half of what they are on the U.S. mainland—and U.S.-based patients and their families seeking quality care abroad don’t have to deal with passports (not required for U.S. citizens), foreign currency, complicated flights, or health care professionals who don’t speak their language.

Physicians on the island are often educated and trained at the same medical schools and hospitals as their mainland colleagues, they belong to the same associations, and are certified by the same medical boards. The majority of hospitals are Joint Commission Accredited, accept the same healthcare plans or provide payment programs for treatments that aren’t fully covered.

Visitors from other countries—especially the Caribbean and Latin America—seeking U.S. quality care will also benefit from coordinated concierge services such as airport-to-hotel transfers, lodging reservations, translation services, and culture-sensitive menus.

The quality and affordability of medical care in Puerto Rico is hardly a secret. Approximately 12,000 medical-tourism patients now visit the island each year, and the total number of visitors doubles or triples when you count the friends and family members who accompany them. Many major hospitals already have departments that attend to their needs. They most often seek dental, cardiology, orthopedics, bariatric surgery, cancer treatment, neurosurgery, gynecology and fertility programs, pediatrics, and ophthalmology services, as well as cosmetic procedures.

To coordinate, develop, and increase the number of service providers—and as a result the number of visitors—the Puerto Rico Medical Tourism Corporation is launching a training and certification program headed by the Florida-based Medical Tourism Association. This nonprofit association works with healthcare providers, governments, insurance companies, employers, and other buyers of healthcare services to promote the highest-quality healthcare for patients in a global environment.

Because of our nearly perfect year-round weather, rich history and culture, first-rate accommodations, cuisine, and attractions (including some of the most beautiful beaches in the world), the island is already a prime tourism destination. Now with a concerted government and industry program for medical tourism, it is becoming a prime destination to get well and stay well.


La Isla del Encanto: destino para cuidar su salud y fomentar su bienestar

Atender su salud y procurar su bienestar será aún más fácil —y asequible— en Puerto Rico gracias a un nuevo Centro de Coordinación (Concierge Center) para los viajeros que buscan servicios médicos y dentales en la isla. El proyecto está bajo la dirección de la Corporación de Turismo Médico de Puerto Rico, una entidad gubernamental cuyo objetivo es promover la isla como destino ligado a la salud.
Cueva del Arco, Utuado. ©2015 Axel  Rivera
Estudios gubernamentales han mostrado que en la isla el costo de los procedimientos médicos de envergadura es menos de la mitad de lo que cuestan en los Estados Unidos continentales. Además, los pacientes y familiares que llegan del continente en busca de una atención de calidad no tienen que lidiar con pasaportes (no son necesarios para los ciudadanos estadounidenses), moneda extranjera, vuelos  complicados o profesionales de la salud que no hablan su idioma.

Los médicos de la isla a menudo se han educado y entrenado en las mismas escuelas de medicina y hospitales que sus colegas del continente, pertenecen a las mismas asociaciones y están certificados por las mismas juntas examinadoras. La mayoría de los hospitales también están certificados por la junta reglamentadora, aceptan los mismos seguros médicos o proporcionan planes de pago en tratamientos que los seguros médicos no cubren en su totalidad.

Los visitantes que provienen de otros países —sobre todo del Caribe y Latinoamérica— en busca de un cuidado con calidad estadounidense también se beneficiarán de servicios coordinados tales como traslados del aeropuerto al hotel, reservaciones en hospederías, servicios de traducción y menús a tono con su cultura.

La calidad y lo asequible de la atención médica en Puerto Rico no es un secreto. Al presente, aproximadamente 12,000 pacientes de turismo médico visitan la isla al año y el total de visitantes se duplica o triplica cuando contamos a los amigos y familiares que los acompañan. Muchos de los principales hospitales ya cuentan con departamentos que atienden sus necesidades. A menudo las personas llegan buscando servicios dentales, de cardiología, ortopedia, cirugía bariátrica, tratamiento del cáncer, neurocirugía, ginecología y fertilidad, pediatría y oftalmología, así como procedimientos cosméticos.

Para coordinar, desarrollar y aumentar el número de proveedores de servicios —y por ende el número de visitantes— la Corporación de Turismo Médico de Puerto Rico está lanzando un programa de capacitación y certificación dirigido por la Asociación de Turismo Médico, cuya sede ubica en el estado de Florida. Esta asociación sin fines de lucro trabaja con profesionales de la salud, gobiernos, compañías de seguros, patronos y otros compradores de servicios de salud para brindarles a los pacientes atención médica de la más alta calidad en un entorno global.


Gracias a nuestro clima casi perfecto todo el año, rica historia y cultura, excelentes alternativas de alojamiento, gastronomía y atractivos (incluyendo algunas de las más hermosas playas en el mundo), la isla ya es un destino turístico de primera. Ahora, con un programa concertado entre el gobierno y la industria para el turismo médico, Puerto Rico se está convirtiendo en un destino importante para cuidar su salud y fomentar su bienestar.

Destination Weddings

By/Por: Ronald C. Flores
Blue Horizon Boutique Resort, Vieques
© 2015 Saúl Padua
Ask the top destination wedding planners in Puerto Rico where their clients want to marry and the answer is clear: on a beach or at a fort. The island has become one of the top choices for mainland couples seeking the ideal place to travel to tie the knot: it is a short flight away, no passports are required for U.S. citizens, there is little red tape, and there are plenty of beachfront resorts, hotels, guesthouses, and two fabulous Spanish colonial forts from which to choose. Add to that the availability of top professionals from wedding planners to caterers, designers, musicians, and photographers—everything needed to make the event unforgettable.

“The No. 1 venue is our beautiful beaches and the second is our fortresses in Old San Juan,” said Carmen A. Colón of WedAffair. “Everybody loves sunset or sunrise weddings on the beach. In addition to getting married in paradise, they come to our beautiful island looking for something different; something that they don’t find in the continental U.S.”

© 2015 Camille Fontanez
“San Cristóbal and San Felipe del Morro are unique sites—full of history and beautiful grounds—and are very popular choices for weddings. They capture both the charm of Old San Juan and the ocean experience, since most of our weddings are performed outside the fortress where you have a spectacular view,” Colón said.

Chezelle Rodríguez, of Chezelle Dezines Weddings, said her clients often choose Hotel El Convento and El San Juan Hotel & Casino. “With destination weddings, the top reason for choosing a venue is oceanfront [location]. When it comes to El Convento, they want the Old-World and historical feel. Old San Juan is an enchanting place, and they want to be able to step out of the hotel after their wedding reception and continue partying down the street,” she explained.

Milly Centeno, of Milly Centeno Coordinators, said her clients usually look for oceanfront locales. “An Indian or Muslim wedding will prefer La Concha Hotel, El San Juan Hotel or the San Juan Ritz-Carlton because of the size of the ballrooms and the availability of vegan restaurants nearby. The number of rooms is very important since couples prefer to have all their guests in one place. The ability of our chefs to prepare specific foods—like Indian or kosher food—makes our island unique and helps the bride, groom, and guests feel welcome and comfortable here.”

Sari L. Skalnik, of Tropical Weddings, concurs that beach locations top the list. “We have seen an increase in weddings at Hacienda Siesta Alegre,” she pointed out. The hacienda is a colonial Spanish-inspired luxury horseranch, wedding, and events venue near the rainforest in El Verde, Río Grande.
Maribel Ramírez, of Creating Wedding Groups, lists among her clients’ top choices Hacienda Siesta Alegre and Cuartel de Ballajá in Old San Juan. “Local couples are looking for more glamour and elegance while destination couples are looking for a beautiful and unique environment surrounded by nature and history.”

Whatever the venue, a well-planned destination wedding in Puerto Rico can be a wedding in paradise!

Garita, Old San Juan
©2015 Javier Olivero
Bodas de destino

Si le pregunta a los principales organizadores de bodas de destino en Puerto Rico sobre dónde sus clientes quieren casarse, la respuesta es clara: en una playa o en un fuerte. La isla se ha convertido en una de las mejores opciones para las parejas que viven en los Estados Unidos continentales y buscan un lugar idóneo donde ir a casarse: Puerto Rico queda a un corto vuelo de distancia, los ciudadanos estadounidenses no necesitan pasaporte, hay poca  burocracia, abundan los resorts, hoteles y hospederías frente a la playa y contamos con dos fabulosas fortificaciones coloniales españolas para escoger. Añádale a eso la disponibilidad de excelentes profesionales que incluyen desde planificadores de bodas hasta expertos en comidas, diseñadores, músicos y fotógrafos —todo lo necesario para que su evento sea inolvidable.

Caracas Beach Playa Caracas, Vieques
©2015 Saúl Padua
“El lugar predilecto es nuestras hermosas playas y el segundo es nuestros fuertes ubicados en el Viejo San Juan”, dijo Carmen A. Colón de WedAffair. “A todos les encantan las bodas en la playa, ya sea al atardecer o al amanecer. Además de casarse en el paraíso, vienen a nuestra hermosa isla en busca de algo diferente, algo que no encuentran  en los Estados Unidos continentales”.

“San Cristóbal y San Felipe del Morro son lugares ciertamente únicos —repletos de historia y hermosos jardines— y son opciones muy populares para las bodas. Ambos capturan el encanto del Viejo San Juan y la experiencia del océano, ya que la mayoría de nuestras bodas se llevan a cabo en las afueras de los fuertes, enmarcadas por una vista espectacular”, precisó Colón.

Chezelle Rodríguez de Chezelle Dezines Weddings dijo que sus clientes suelen elegir el Hotel El Convento y El San Juan Hotel & Casino. “En lo que a bodas de destino se refiere, la principal razón para elegir un lugar es su ubicación frente al mar. Quienes optan por El Convento quieren un ambiente histórico y de viejo mundo. El Viejo San Juan es un lugar encantador y preferido por aquellos que añoran salir del hotel después de la recepción y continuar festejando por las calles”, explicó.

©2015 Millie Centeno
Milly Centeno de Milly Centeno Coordinators dijo que sus clientes suelen buscar lugares frente al mar. “Una boda india o musulmana preferirá el Hotel La Concha, El San Juan Hotel o el San Juan Ritz Carlton gracias al tamaño de los salones de recepciones y la disponibilidad de restaurantes vegetarianos cerca. El número de habitaciones es muy importante ya que las parejas prefieren tener todos sus huéspedes en un mismo lugar. La habilidad de nuestros chefs para preparar determinados alimentos —tales como platos de la India o kosher— hace que nuestra isla se distinga y ayuda a que la novia, el novio y los huéspedes se sientan bienvenidos y cómodos aquí”.

Sari L. Skalnik de Tropical Weddings coincide en que los sitios de playa encabezan la lista de los preferidos. “Hemos visto un aumento en  las bodas en Hacienda Siesta Alegre”, señaló. La hacienda es una lujosa finca de caballos de inspiración colonial española y un lugar para celebrar bodas y eventos que ubica cercano al bosque pluvial en El Verde, Río Grande.

Maribel Ramírez de Creating Wedding Groups incluye a la Hacienda Siesta Alegre y el Cuartel de Ballajá en el  Viejo San Juan entre las principales opciones de sus clientes. “Las parejas locales están buscando algo más glamoroso y elegante, mientras que las parejas de destino buscan un ambiente hermoso e inolvidable, rodeado de naturaleza e historia”.


No importa el lugar donde se lleve a cabo, una bien planificada boda de destino en Puerto Rico puede ser su boda ¡en el paraíso!

Delightful Day Trips: Sail and Snorkel in Fajardo


All photos supplied.
A half dozen or so catamarans and sailing ships in Villa Marina and Puerto del Rey in Fajardo specialize in treating  happy visitors to the thrills of a day sail to nearby cays, where they sun on a deserted beach, snorkel among abundant sea life in crystal-clear water, munch on lunch, and refresh themselves with tropical drinks. This is one of the most popular—and most reasonably priced—day trips available on the island.

The sailboats go out every day (weather permitting, of course) and the fee (about $70-$90 per person when you meet the boat at its dock) includes captain and crew, lunch, refreshments, snorkeling equipment, and life vests. This same excursion in other Caribbean islands can cost up to twice as much.

The sail begins at 10:00 a.m. and returns at about 3:30 p.m. (it is considered really bad form to arrive late—you may miss the boat and you certainly will inconvenience your boat mates and crew). If you drive from San Juan, plan for traffic and allow at least an hour to an hour and a half for the drive. You should be at the dock by 9:15 a.m. (see map and driving directions). Make sure you go to the right marina: East Wind and Erin Go Bragh depart from Puerto del Rey; all others from Villa Marina.

If you arrange to be picked up at your hotel, it is also important to be on time—a delay at one location will hold up the trip for everyone. Most transportation operators charge $30-$45 per person round trip to Fajardo by minibus, a pleasant trip that allows you to see a good part of the northeast side of the island.

Passengers usually bring along sunblock, a towel, a light change of dry clothing, a camera, and a smile. You don’t need to know how to snorkel (the crew will teach you) or swim (you can just bask in the warm, shallow water with a float or life vest), and if you’d rather just soak up the sun on the boat or on the beach, that’s cool, too.

Here is a guide to the seven experienced sail & snorkel catamarans in Fajardo that are endorsed by the Puerto Rico Tourism Company—your assurance of safety and quality.

Action-Catamaran Fun Cat (Caribbean School of Aquatics)
787-728-6606 or 787-383-5700, www.saildiveparty.net
The Fun Cat is a 51-foot sailing catamaran designed and built by Capt. Greg Korwek, a NAUI scuba instructor who opened the island’s first hotel watersports and dive shop in 1963. The Fun Cat—which operates out of Villa Marina—has 60 seats with a U.S. Coast Guard (USCG) license for 48. It usually hosts about 18 people, who enjoy the ample space and shade of its permanent sunroof, unlimited picnic lunch, and refreshments. For those who prefer a private excursion, the company also features the Innovation party, snorkel and scuba motorboat, USCG licensed for 25.

Barefoot IV (Castillo Sightseeing Tours & Travel)
787-791-6195 (ESJ Towers), 787-791-9487 (Verdanza Hotel) or
787-253-8092 (Ritz-Carlton San Juan), www.castillotours.com
Located in Villa Marina, Barefoot IV is a 46-foot Gold Coast Catamaran USCG approved for 44 passengers. Daily trips include all snorkel gear and instructions and complimentary picnic lunches with soft drinks, piña coladas, and rum punch. The Barefoot is also available for private group charters—times can be adjusted according to the group’s needs. Sunset sails are available in Fajardo and special arrangements can be made for sunset cruises in the San Juan Harbor. Private charters can also include BBQ on the beach, DJ, beach games, watersports program, and team building.

Catamaran Spread Eagle
787-887-8821 or 888-523-4511, www.snorkelpr.com
Sail to the paradise island of Icacos aboard the Spread Eagle II, a 51-foot SeaRunner Catamaran, USCG certified to carry 48 passengers. The Spread Eagle—docked at Villa Marina—features free brand-new snorkels for every passenger, instruction for beginner and intermediate snorklers, a premium sandwich buffet lunch, unlimited piña colada and rum punch (with or without rum), and a variety of soft drinks. The Spread Eagle II has a stairway that lowers at the front of the boat for easy access while at the island and the reef, a freshwater deck shower, sun and shade decks, and a bathroom/changing room.

East Wind Catamaran (East Island Excursions)
787-860-3434 or 787-409-2485, www.eastwindcats.com
Sail from Puerto del Rey in the comfortable 78-passenger, 62-foot sailing catamaran East Wind to nearby cays and the Icacos marine reserve. Sip cool piña coladas and enjoy a sumptuous lunch buffet served in a shaded cabin area. Enjoy a water slide and eight-foot glass windows so even non-swimmers can enjoy viewing sea life. East Island Excursions can also custom-design a sailing experience to your specifications and can arrange for an exclusive “on the beach” dining service with tents, tables, chairs, and flatware or an elegant sit-down dinner aboard with table linens, flowers, and candles.

Erin Go Bragh III (Erin Go Bragh Charters)
787-860-4401, 305-393-6600 or 787-409-2511, www.egbc.net
Erin Go Bragh Charters has been offering the very best sailing and snorkeling adventures aboard its 50-foot Gulfstar sailing-ketch since 1990. For more than two decades the charter company has provided personalized service and delicious meals to small groups, families, and individuals (up to six) of all ages (two months to 98 years), including a “world-famous” BBQ lunch. In 75% of the trips, some or all guests are repeat visitors. Also offered are romantic, sunset and full-moon dinner cruises plus overnight and longer-term charters sailing from Puerto Del Rey Marina in Fajardo.

Salty Dog Catamaran
787-717-6378 or 787-717-7259, www.saltydreams.com
Salty Dog is a 46-foot Hard Top Gold Coast Catamaran with a capacity for 42 passengers that has been hosting sail and snorkel trips from Villa Marina for eight years. After swimming, snorkeling, or combing the beach for seashells and treasures, passengers enjoy a buffet lunch with fresh locally baked bread, vegetables and relish tray, premium cold cuts, tuna salad, fresh tropical fruits, cookies, and its famous “pain-killers” and rum drinks. The boat is equipped with a stairway for easy access to the beach. Salty Dog also offers a sunset sail with snacks and drinks, departing at 5:30 p.m.

Traveler Catamaran (Fajardo Tours)
787-863-2821, 787-396-0995 or 787-412-9555, www.travelerpr.com
Departing daily from Villa Marina in Fajardo, the 48-passenger, 54-foot Traveler Catamaran sails to the beach of Icacos Cay and after lunch visits Lobos Cay reef. The trip includes snorkeling equipment, instruction, a salad bar buffet lunch (open for two hours), fruit, snacks, soft drinks, and “never-ending” piña coladas and rum punch made with world-famous Puerto Rican rum. The vessel also features a waterslide that small children especially enjoy. Ask about group, family and special combo rates for biobay, kayak, and rainforest tours.

My Puerto Rico: Monte Guilarte 360 degrees of beautiful views


Text & photos by Claritza De León Marrero

Monte Guilarte is one of Puerto Rico’s tallest mountains, rising 1,204 meters (3,950 feet) above sea level. Its highest peak, known as Cerro Guilarte, or Silla de Guilarte, is in the municipality of Adjuntas.

On one of my visits to that town, along with three girlfriends, we decided to venture out and head up to the peak. From the town center, we drove on PR123 and then PR518. After passing Garzas Lake, we kept going for about eight minutes until we reached Guilarte Forest. There, we turned left and parked the car on an empty lot next to El Bosque restaurant. Across from the lot and restaurant a trail leads up the mountain.

For the most part, the trail wasn’t too difficult, but you definitely have to be in good physical shape, wear adequate shoes, bring along water and, if possible, hiking poles as well. We weren’t prepared, and not having the right shoes worked against us. Despite using some branches we found at the foot of the trail (left there by someone for the benefit of other adventurers) to support ourselves, there were many slippery rocks that did a number on our feet. It took us about an hour to hike the length of the trail—and at the end things got complicated. To reach the top of the mountain, you must climb some rocks, and although the segment is short, it is rather rugged and requires a certain degree of agility. Three of us made it, and we got our reward upon reaching the top. The view was impressive! As soon as you get a chance to admire it, all hardships encountered along the way are forgotten.

No one else was around, so we took as many photos as we wanted and enjoyed the beautiful views undisturbed. From Silla Guilarte, on a clear day, you can relish in majestic 360-degree views that capture the Atlantic Ocean, the Caribbean Sea, and the Central Mountain Range. Although the day we went up was cloudy, we enjoyed the views of the island and the town of Adjuntas and its lovely Garzas Lake—which despite of its considerable size looks like a small pond from up there.

The hike back was much easier and took us around 40 minutes. We were tired but also fascinated by the adventure. Monte Guilarte is one of the island’s lesser-known beautiful places. So, if you’re an adventurer at heart, this is a place you shouldn’t miss.

[Editor’s Note: A version of this charming account was posted on TripAdvisor.com recently. To see it (in Spanish), search TripAdvisor for Monte Guilarte. The story is used here with the author’s permission and with photos she supplied.]


Monte Guilarte 360 grados de hermosa vista

Monte Guilarte es una de las montañas más altas de Puerto Rico, con una elevación de 1,204 metros (3,950 pies) sobre el nivel del mar. Su pico más alto, conocido como el Cerro Guilarte o la Silla de Guilarte, ubica en el municipio de Adjuntas.

En una de mis visitas a ese pueblo con otras tres chicas, decidimos aventurar y subir hasta el cerro. Desde el centro del pueblo, tomamos la carretera PR123 y luego la PR518. Después de pasar el Lago Garzas, subimos  unos ocho minutos hasta llegar al Bosque Guilarte. Allí doblamos a la izquierda y estacionamos el auto en un lote vacío, justo al lado del Restaurante El Bosque. Frente a ese lote y el restaurante hay un camino por donde se puede subir al monte.

La mayor parte del trayecto no fue difícil, pero ciertamente hay que estar en buena condición física, tener zapatos adecuados, llevar  agua y, si es posible, bastones de senderismo o hiking poles. Nosotras no íbamos preparadas y no tener los zapatos adecuados nos afectó. A pesar de que para apoyarnos utilizamos unas ramas que encontramos al principio del camino (que alguien dejó allí para beneficio de otros aventureros), hay muchas piedras resbalosas que nos maltrataron los pies. Tomó cerca de una  hora hacer el recorrido completo y al final la hazaña se complicó. Para poder subir al tope, hay que escalar por unas piedras y aunque el tramo es corto, esa área es bastante incómoda y requiere agilidad. Tres de nosotras lo logramos y tuvimos la recompensa al llegar a la cima. La vista desde allí es impresionante y tras admirarla, cualquier percance del camino queda en el olvido.

No había nadie más en el lugar, así que fotografiamos y admiramos el hermoso paisaje a nuestro antojo. En un día claro, desde Silla de Guilarte se disfruta una vista majestuosa de 360 grados que permite apreciar el océano Atlántico, el mar Caribe y la Cordillera Central. Aunque el día en que subimos el cielo estaba brumoso, disfrutamos las estampas de la isla y la vista del pueblo de Adjuntas y su hermoso Lago Garzas, que a pesar de su gran tamaño, desde esa altura parece una pequeña charca.

La caminata de regreso fue mucho más fácil y nos tomó algunos 40 minutos. Bajamos cansadas, pero fascinadas por la aventura. El Monte Guilarte es uno de esos hermosos lugares de la isla que no es conocido por muchos. Así que si se tiene alma de aventurero, es un lugar que no se debe pasar por alto.

[Nota del Editor: Una versión de este encantador relato fue recientemente publicado en TripAdvisor.com. Para leerlo, acceda a TripAdvisor y busque bajo Monte Guilarte. El relato que aquí publica cuenta con el permiso de la autora e incluye fotos que ella suministró.]