Puerto Rico: An Excellent Shopping Destination

The Mall of San Juan
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By / por: Laura E. Nazario

Puerto Rico is a shopping paradise—a claim confirmed by visiting tourists and residents of nearby Caribbean Islands who travel solely to purchase many products here. Our reputation as an excellent shopping destination derives from the fact that in Puerto Rico you will find commercial venues for all tastes and budgets: department stores, exclusive and elegant boutiques, discount stores, specialty shops, and handicrafts stores, among many others.

Old San Juan is one of our main shopping areas. Along its streets are many jewelry stores that sell beautiful watches and dazzling jewels that constitute an excellent investment. You will also find charming local handicrafts in many stores, as well as near and along Paseo La Princesa on weekednd and certain holidays. The old city is also home to numerous art galleries, shops selling Puerto Rico souvenirs, and businesses specializing in Caribbean-style clothing, accessories, and colorful decorative items.

Gallery in Old San Juan 
Galería en el Viejo San Juan
©2015 Puerto Rico Tourism Company
Tourists who come to Old San Juan combine shopping with visits to historical monuments and museums   s well as with leisurely strolls along the cobblestone streets and colonial squares—while also discovering the delicacies served at the many restaurants and cafes in the area and cooling down with a refreshing piragua (shaved ice covered with tropical fruit syrup).

Puerto Rico has a considerable amount of shopping centers. The new and exclusive The Mall of San Juan (787-759-6310, www.themallofsanjuan.com/shopping)—conveniently located just minutes from the airport, across the Teodoro Moscoso Bridge—is ideal for visitors. This luxurious shopping center is characterized by its selection of top-name retailers and designer boutiques. The mall also has great eateries. Go to the Customer Services counter (located on the first floor) and request a Shopping Passport, a booklet with discount coupons available to people who live more than 50 miles away from the mall.

Many people who come to Puerto Rico don’t miss the chance to go to Plaza Las Américas (787-767-5202, www.plazalasamericas.com, the largest mall in the Caribbean. Located in Hato Rey and featuring more than 300 shops, this mall offers virtually unlimited shopping and entertainment opportunities as it has department stores, boutiques, specialty shops, a beauty salon, a pharmacy, a supermarket, banks, movie theaters, restaurants, and even a branch of the U.S. post office!

If you want to visit an outlet mall featuring brand discount stores there are two great alternatives: The Outlet at Route 66 (787-256-7040, www.theoutletmall66.com) in the town of Canóvanas on the northeastern part of the island, and Puerto Rico Premium Outlets (787-846-5344, www.premiumoutlets.com) in Barceloneta, located in the northern region. The latter will give you a free VIP Coupon Book when you sign up in their website’s VIP Club section.

For additional information on the many shopping opportunities through our island, go to: www.seepuertorico.com/en/experiences/lifestyle/shopping/.


Local crafts in Old San Juan / Artesanía local en el Viejo San Juan
©2015 Puerto Rico Tourism Company
Puerto Rico: un excelente destino de compras

Puerto Rico es un paraíso para hacer compras —así lo aseguran los turistas que nos visitan y los hermanos caribeños que viajan de islas cercanas a adquirir muchos productos aquí. Nuestra fama como excelente destino de compras se debe a que en Puerto Rico encontrará establecimientos comerciales para todos los gustos y presupuestos: tiendas por departamentos, exclusivas y elegantes boutiques, tiendas de descuentos, comercios especializados y tiendas de artesanías, entre tantos otros.

Una de las principales áreas de compras es el Viejo San Juan. En sus calles hay una gran cantidad de joyerías que venden relojes y alhajas que deslumbran por su belleza y representan una excelente inversión. Además encontrará encantadoras artesanías locales en muchos de los establecimientos así como en las inmediaciones del Paseo La Princesa durante los fines de semana y ciertos días feriados. En la vieja ciudad también abundan las galerías de arte, las tiendas de recuerdos de Puerto Rico y los negocios dedicados a la venta de ropa caribeña, bisutería y coloridos artículos de decoración.

Los turistas que acuden al Viejo San Juan combinan sus compras con visitas a monumentos históricos y museos al igual que con paseos al aire libre por las calles adoquinadas y las plazas coloniales, descubriendo también las delicias que sirven los numerosos restaurantes y cafés del área y las refrescantes piraguas (raspadura de hielo a la que se le añade sirope de frutas tropicales).

Plaza Carolina
Supplied / Suministradas
Puerto Rico ostenta una gran cantidad de centros comerciales. El nuevo y exclusivo The Mall of San Juan (787-759-6310, http://es.themallofsanjuan.com/shopping) —convenientemente localizado a solo minutos del aeropuerto, cruzando el Puente Teodoro Moscoso— es idóneo para nuestros visitantes. Este lujoso centro comercial se distingue por su selección de tiendas de gran renombre y boutiques de diseñador. También cuenta con excelentes lugares para comer. Visite el mostrador de Servicio al Cliente (ubicado en el primer piso) y solicite el Pasaporte de Compras, un libro de ofertas de descuento disponible para personas que residan a más de 50 millas del centro comercial.

Muchas de las personas que llegan a Puerto Rico no pierden la oportunidad de acudir a Plaza Las Américas (787-767-5202, www.plazalasamericas com/?lang=ES), el centro comercial más grande del Caribe. Ubicado en Hato Rey y con más de 300 establecimientos, este centro comercial ofrece una oportunidad de compras y entretenimiento virtualmente ilimitada pues cuenta con tiendas por departamentos, boutiques, tiendas especializadas, salón de belleza, farmacia, supermercado, bancos, cines, restaurantes y hasta una oficina de correo.

Si desea visitar un centro comercial de outlets (tiendas de descuentos de marcas) tiene dos magníficas alternativas: The Outlet at Route 66 (787-256-7040, www.theoutletmall66.com) en el pueblo de Canóvanas, en la parte noreste de la isla, y Puerto Rico Premium Outlets (787-846-5344, www.premiumoutlets.com/spanish) en Barceloneta, en la región norte de Puerto Rico. Este último le obsequiará un libro de cupones de descuentos (VIP Coupon Book) al registrarse en la sección VIP Club de su página web.

Para información adicional sobre las muchas oportunidades de compras a través de nuestra isla, acceda a www.seepuertorico.com/es/experiences/lifestyle/shopping/.

5 Must-See Places in Old San Juan / 5 lugares que no debe pasar por alto en el Viejo San Juan


Plaza del Quinto Centenario, ©2015 Dennis J. Chaparro
1.            CastilloSan Felipe del Morro – A 16th-century Spanish fort built at the north end of Old San Juan to protect the city from sea attacks. The United Nations declared it a World Heritage Site in 1983. / Es una fortificación española del siglo XVI construida en el extremo norte del Viejo San Juan para proteger la ciudad de ataques marítimos. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por las Naciones Unidas en el 1983.

2.            Palacio de Santa Catalina (known as La Fortaleza) – This palace was built between 1533 and 1540 to defend the port of San Juan. Its construction was authorized by King Carlos I of Spain as protection against attacks by indigenous inhabitants, privateers, and pirates. It is used as the official residence of the governor of Puerto Rico. / El Palacio de Santa Catalina fue construido entre los años 1533 y 1540 para defender el puerto de San Juan. La construcción fue autorizada por el rey Carlos I de España como medida de protección contra los ataques de indígenas, corsarios y piratas. Hoy día es actual residencia oficial del gobernador de Puerto Rico.

3.            La Casa Blanca – This white structure (now a museum) was built in 1521 as the first fortified building within the San Juan islet. It was the residence of the descendants of Juan Ponce de León, who never inhabited the structure. / Es una casa museo construida en el 1521 como primera edificación fortificada de la isleta de San Juan. Fue la residencia de los descendientes de Juan Ponce de León, quien nunca la habitó.

4.            CatedralMetropolitana Basílica de San Juan – The San Juan Cathedral, headquarters of the Archdiocese of San Juan, was built in 1521, destroyed by a storm, and then rebuilt in 1529. It is one of the oldest cathedrals in the  New World and features the remains of Juan Ponce de León. It was named a minor basilica by Pope Paul VI in 1978 at the request of Cardinal Luis Aponte Martínez, archbishop of San Juan. / La sede de la arquidiócesis de San Juan fue construida en el 1521, destruida por una tormenta y luego reconstruida en el 1529. Es una de las catedrales más antiguas del Nuevo Mundo y alberga los restos de Juan Ponce de León. Fue nombrada basílica menor por el papa Pablo VI en el 1978 por petición del cardenal Luis Aponte Martínez, arzobispo de San Juan.

5.            Plaza del Quinto Centenario – The Quincentennial Square was inaugurated on Oct. 12, 1992, and its construction marks the 500th anniversary of the discovery of the Americas. It features the Telluric Totem, a 40-foot sculpture in black granite and ceramics that symbolizes the Taíno heritage. It is the work of Puerto Rican sculptor Jaime Suárez. / Fue inaugurada el 12 de octubre de 1992 y su construcción conmemora el 500 aniversario  del descubrimiento de América. En ella se encuentra el Tótem Telúrico, una escultura de 40 pies de altura hecha en granito negro y cerámica que simboliza la herencia taína. Es obra del escultor puertorriqueño Jaime Suárez.


For more information, call / Para más información llame: 787-724-2100 x 3901, 3902, 3904 or 3905.

Puerto Rico: Perfect Destination for a Perfect Wedding

Colonial forts provide great photo ops / Los fuertes coloniales son perfectos para fotos
©2015 Nilka Gissell Photography
By / por: Elsa Fernández-Miralles

Puerto Rico is a wonderful place in which to get married. There are countless wedding venues and many options for all tastes and budgets. How about a beachfront ceremony, surrounded by family members and your closest friends? Your dream wedding can be held anywhere on the island and at any time of the year. Need guidance about where, how, and how much? Stop worrying! Any of our endorsed wedding coordinators can help arrange your event.

If you prefer a more conventional and/or traditional wedding in Puerto Rico, there are alternatives ranging from a small chapel to a spectacular church or temple of the couple’s chosen denomination.

Puerto Rico is also the perfect setting for theme weddings. You can say “I do” in Old San Juan’s historic atmosphere, amid the greenery of our unique rainforests or at charming countryside venues, among countless other alternatives. More adventurous couples can choose to marry in caves carved out by underground rivers or on a zip-line platform for an undeniably unique and adrenaline-filled ceremony.

In terms of reception venues, existing options are almost limitless: historic mansions, centuries-old forts, intimate antique churches, majestic mountains, hotel ballrooms, outdoor terraces, gazebos and pristine beaches in 5-star resorts with celebrity chefs. Puerto Rico is also perfect for the couple’s honeymoon as hotels throughout the island offer special-package deals for newlyweds. Talk to our wedding coordinators; they can also help you here.

Getting married in Puerto Rico is very easy—and certainly less complicated than in other destinations. Go to www.seepuertorico.com/en/experiences/lifestyle/weddings to learn more about local requirements. As of June 2015, couples of any gender or sex can get married in Puerto Rico.

Celebrate the happiest day of your life with us! For additional information about weddings in Puerto Rico, call 1-800-866-7827 toll free from the continental U.S. or Puerto Rico. From Latin America, the number is 1-800-981-7575. Representatives are available weekdays from 8:00 a.m. to 12:00 midnight and weekends and holidays from 9:00 a.m. to 12:00 midnight.

Say “I Do” at a romantic beach setting / Den el sí en un romántico ambiente playero
Photo supplied / Foto suministrada
Puerto Rico: destino perfecto para su boda perfecta

Puerto Rico es un maravilloso destino para casarse. Contamos con una infinidad de lugares para celebrar una boda y hay opciones para todos los gustos y presupuestos. ¿Qué tal le parece una ceremonia frente al mar, rodeado de sus familiares más cercanos y sus amigos más íntimos? Su boda de ensueño puede realizarse en cualquier punto de la isla y en cualquier época del año. ¿Necesita más orientación sobre dónde, cómo y cuánto? ¡Despreocúpese! Cualquiera de nuestros coordinadores de bodas endosados puede ayudarlo en todo.

Si prefiere una boda más convencional y/o tradicional, en Puerto Rico encontrará alternativas que incluyen desde una pequeña capilla hasta una impactante iglesia o templo de la denominación religiosa que la pareja escoja.

Puerto Rico también es el escenario perfecto para bodas temáticas. Puede dar el “sí” en el entorno histórico del Viejo San Juan, en medio del verdor de nuestros inigualables bosques o en parajes campestres típicamente isleños, entre innumerables alternativas adicionales. Las parejas más aventureras pueden optar por casarse en cuevas creadas por ríos subterráneos o al pie de una tirolesa para una ceremonia ciertamente única y llena de adrenalina.

En cuanto a instalaciones para llevar a cabo la recepción, las opciones son prácticamente ilimitadas: mansiones históricas, fuertes centenarios, antiguas iglesias, majestuosas montañas, salones en hoteles, terrazas al aire libre, merenderos y playas inmaculadas en complejos de cinco estrellas con reconocidos chefs. Puerto Rico también es perfecto para la luna de miel gracias a la gran variedad de hospederías a través de la isla que cuentan con ofertas especiales para los recién casados. Pregúnteles a nuestros coordinadores de bodas, quienes también podrán ayudarle en este aspecto.

Casarse en Puerto Rico es muy fácil —y ciertamente menos complicado que en otros destinos. Para ver los requisitos acceda a  www.seepuertorico.com/es/experiences/lifestyle/weddings. Desde junio del 2015 las parejas de cualquier género o sexo pueden contraer matrimonio en Puerto Rico.

¡Celebre el día más feliz de su vida con nosotros! Para más información sobre bodas en Puerto Rico llame libre de cargos al 1-800-866-7827 desde los Estados Unidos continentales o Puerto Rico. Desde América Latina, el número es 1-800-981- 7575. Representantes de servicio disponibles de 8:00 am a la medianoche los días de semana y de 9:00 a.m. a 12:00 medianoche los fines de semana y feriados.

The San Sebastián Street Festival: A Unique, Fun Experience


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By / por: Elsa Fernández-Miralles

If you are planning to come to the island in January, you shouldn’t miss one of Puerto Rico’s most emblematic celebrations: the San Sebastián Street Festival. On Jan. 14-17, 2016, youngsters and adults will attend this festival that attracts thousands of people to Old San Juan—particularly to San Sebastián Street and surrounding areas—for a weekend full of customs, traditions, and numerous events.

It’s been said that this festival began in the 19th century. However, it wasn’t until the mid-20th century— specifically in 1954—that Father Juan Manuel Madrazo, the parish priest of San José Church in Old San Juan, organized it to raise funds intended to restore the church and the street itself.

When Father Madrazo was transferred to another parish outside San Juan, the festivities were suspended until Rafaela Balladares, who along with painter Antonio“Tony” Maldonado created the San Sebastián Street Residents Steering Committee, whose aim was to generate funds to help improve area residents’ quality of life.

Balladares met with Ricardo Alegría, director of the Institute of Puerto Rican Culture, who told her to revive Father Madrazo’s former celebration. Balladares heeded the advice and in 1970 street residents held the first contemporary festival—which included a reveille, a Mass, the procession of the saint, a paintings exhibit, and a period ball. Local dishes and beverages were sold, and neighbors built the stage where musical acts were performed and the kiosks for the arts and crafts fair.

The cabezudos (festive big papier maché heads) seen during Father Madrazo’s time were replaced by others with closer links to Puerto Rican culture. Over the years, these festive heads—which represent different characters in popular culture—have become the symbol of the San Sebastián Street Festival. Forty-five years later, the once-modest neighborhood celebration has become a grand annual event that attracts more than 500 artists and artisans and nearly half a million visitors. This year’s proceeds will go toward the cathedral’s restoration fund.

The festival begins on Thursday with a Mass in honor of San Sebastián. On Friday there is a cabezudos parade and we see representations of public figures as well as characters from our traditional stories. The parade ends at the San Juan Cathedral. On Friday, Saturday, and Sunday there are shows featuring popular singers and bands. During the weekend you can also enjoy all kinds of family-oriented entertainment—including arts and crafts exhibits, dancing, shows, and food and drink kiosks, among other options.

Since the festival’s attendance is just massive, local authorities provide transportation from specific spots near parking structures and lots, so people can hop on a trolley or other type of public transportation that will take them straight to the festival site. Your hotel can tell you what to do to avoid the dreaded traffic jams and provide tips on the best way to get to the festival.
We invite you to experience a unique celebration in Old San Juan. Wear cool clothing and comfortable shoes, and enjoy the eagerly awaited San Sebastián Street Festival with us!

©2015 Puerto Rico Tourism Company
Disfrute de las singulares fiestas de la calle San Sebastián

Si está planificando llegar a la isla en enero no debe perderse uno de los festejos más emblemáticos de Puerto Rico: las Fiestas de la calle San Sebastián. Del 14 al 17 de enero de 2016 jóvenes y adultos se darán cita en este festival que atrae a miles de personas al Viejo San Juan —especialmente a la calle San Sebastián y sus alrededores— en un fin de semana lleno de costumbres, tradiciones e innumerables eventos para todos.

Se dice que esta festividad comenzó en el siglo XIX, sin embargo no es hasta mediados del XX —específicamente para el 1954— que el padre Juan Manuel Madrazo, párroco de la Iglesia San José del Viejo San Juan, las organizó para allegar fondos destinados para restaurar la iglesia y la calle misma.

Cuando el padre Madrazo fue trasladado a otra parroquia fuera de San Juan, las Fiestas quedaron suspendidas hasta que Rafaela Balladares, junto al pintor Antonio (Tony) Maldonado creó el Comité Timón de los Vecinos de la calle San Sebastián, cuyo fin era generar fondos que ayudaran a mejorar la calidad de vida de los habitantes del área. Balladares se encontró con Ricardo Alegría, director del Instituto de Cultura Puertorriqueña, quien le indicó que reviviese las fiestas que celebraba el padre Madrazo.

Balladares siguió el consejo y en el 1970 los vecinos de la calle celebraron las primeras fiestas contemporáneas, que consistían en una diana, la misa, la procesión del santo, una exposición de pinturas y un baile de época. Se vendían comidas típicas y refrescos y los vecinos construían la tarima y los quioscos donde se presentaban los espectáculos musicales y la feria de artesanías.

Los cabezudos que eran parte de las Fiestas en tiempos del padre Madrazo fueron sustituidos por otros alusivos a la cultura puertorriqueña. A través de los años estas festivas cabezas —que representan personajes de la cultura  popular— se han convertido en el símbolo de las Fiestas de la calle San Sebastián. El otrora modesto convite vecinal es hoy día, 45 años más tarde, una magna celebración anual que atrae a más de 500 artistas, artesanos y a cerca de medio millón de participantes. Los recaudos de este año serán donados al fondo pro restauración de la catedral.

Las Fiestas comienzan el jueves con una misa en honor a San Sebastián. El viernes desfila la comparsa de los cabezudos, en la que cobran vida estampas históricas y hay representación de personajes de la vida pública así como otros sacados de nuestros cuentos más tradicionales. El desfile llega hasta la Catedral de San Juan Bautista. El viernes, sábado y domingo se llevan a cabo presentaciones de artistas y agrupaciones musicales. Durante el fin de semana se disfruta además de todo tipo de entretenimiento sin faltar las artesanías, bailes, espectáculos, comidas y bebidas para toda la familia.

Como la afluencia de público a las fiestas es tan multitudinaria las autoridades proveen transportación desde puntos cercanos a los estacionamientos y lotes donde las personas pueden dejar sus vehículos y encontrar transportes de pasajeros y otros tipos de transporte colectivo que los lleven al corazón de las Fiestas. Su hospedería puede indicarle qué hacer para evitar los temidos tapones (embotellamientos) de tránsito y la forma más adecuada de llegar a los festejos.


Le invitamos a que experimente lo que es una verdadera fiesta de pueblo en el Viejo San Juan. Vístase con ropa fresca, calce sus zapatos más cómodos y celebre con nosotros las esperadas Fiestas de la calle San Sebastián.

Puerto Rico Lights up During the Holiday Season—Even at Sea!

Club Náutico de San Juan
By / por: Elsa Fernández-Miralles
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For Puerto Rico and Puerto Ricans, the Holiday season is not only synonymous with parties and merriment but also with the chance to “deck the halls.” Residents of the Island of Enchantment love putting up Christmas trees, ornaments, lights, and other dazzling items to decorate their homes and surroundings in a rainbow of festive colors.

Our love for Holiday decorations is not only limited to homes. Avenues, parks, public and private buildings… virtually every city or town lights up to remind us that the Nativity celebration is just around the corner, encouraging residents to get into the Christmas spirit.

Hotel Villa Herencia, Old San Juan
If you arrive in Puerto Rico after Thanksgiving weekend, you’ll most likely find many structures and even municipal facilities adorned with Christmas decorations. Not to mention shopping centers! They often feature the grandest and most stunning Holiday décor.

Walking (or driving) through the streets of Puerto Rico during the Holiday season is sheer joy. Residents of the island love to adorn their homes’ interiors, facades, and gardens with colorful decorations. In fact, children frequently ask their parents to take them on a drive through the streets and neighborhoods to admire the plentiful seasonal decor.

To give you an idea of just how much we love the Holidays, in Puerto Rico we even decorate our boats! In fact, a group of watercraft owners who are members of the Club Náutico de San Juan yacht club has established a colorful tradition of decking their yachts and boats with lights and Holiday decorations to be part of the San Juan Christmas Boat Parade. The parade departs from Club Náutico, sails along San Juan bay, and returns to the yacht club—delighting residents and visitors along the way with their lovely lights and colors show.

In 2015, the San Juan Christmas Boat Parade will be held Saturday, Dec. 12, at 5:00 p.m. According to its organizers, the best way to enjoy the event is to get to Old San Juan and look for a spot between Piers 6 and 8 at Bahía Urbana. This large, modern outdoor venue is ideal for having a good time seeing all the boats parading through the bay and later enjoying the area’s cafés and restaurants.


Coamo City Hall
Casa alcaldía de Coamo
Se enciende la Navidad en todo Puerto Rico, ¡hasta en el mar!

Para Puerto Rico y los puertorriqueños la temporada navideña no solamente se traduce en fiestas y jolgorios sino también en una época en la que los hogares visten sus mejores galas. Los residentes de la Isla del Encanto se apertrechan con luces, árboles, adornos y otras vistosas decoraciones para engalanar sus viviendas y alrededores en un derroche de colores festivos.

Nuestro gusto por las decoraciones navideñas no solo se limita a los hogares. Las avenidas, los parques, los edificios públicos y privados, prácticamente toda ciudad o pueblo se viste de fiesta para recordarnos la cercanía de la celebración de la Natividad y llenar a sus residentes de espíritu navideño.

Si usted llega a Puerto Rico pasado el fin de semana del Día de Acción de Gracias, con toda probabilidad encuentre muchas estructuras e incluso instalaciones municipales ataviadas con adornos de Navidad. ¡Y ni hablar de los centros comerciales! Estos suelen exhibir las decoraciones más vistosas y de mayor tamaño.

Pasear por las calles de Puerto Rico durante la época navideña es todo un espectáculo. Los residentes de la isla iluminan las fachadas de sus casas, sus jardines y hasta el interior de sus moradas para ponerse a tono con la época. De hecho, una actividad favorita de los niños cuando llegan las vacaciones escolares en Navidad es que sus padres los lleven en auto por las calles y urbanizaciones para admirar las decoraciones de la temporada.

San Juan Christmas Boat Parade Club Náutico de San Juan
Para que tenga una idea de cuánto nos gusta celebrar la Navidad, ¡en Puerto Rico se decoran hasta los botes! De hecho, un grupo de dueños de embarcaciones socios del Club Náutico de San Juan ha establecido una colorida tradición decorando sus yates y botes con luces y motivos navideños para formar parte del evento conocido como el San Juan Christmas Boat Parade (desfile navideño de botes de San Juan). Este sale del Club Náutico, recorre la bahía de San Juan y regresa al club, haciendo las  delicias de residentes y visitantes con su alegre espectáculo de luces y colores.


En 2015 el desfile San Juan Christmas Boat Parade se llevará a cabo el sábado 12 de diciembre a las 5:00 p.m. Según indican los organizadores, la mejor forma de disfrutar el evento es llegar hasta el Viejo San Juan y buscar acomodo entre los muelles 6 y 8 de Bahía Urbana. Este amplio y moderno espacio al aire libre es ideal para pasar un buen rato, ver todas las embarcaciones iluminadas desplazándose por la bahía y luego seguir disfrutando en los cafés y restaurantes del área.

Close Encounters with Nature and History

Discover centuries-old machinery at Hacienda Buena Vista coffee plantation.
Descubra maquinaria centenaria en la plantación cafetalera Hacienda Buena Vista. ©2015 Ana Lluch
By Elsa Fernández-Miralles

If you love Puerto Rico’s nature and history, you can’t miss the activities offered by the Para la Naturaleza unit of the Puerto Rico Conservation Trust. Tours of unique ecosystems and walks through historic locations and restored buildings are available when you visit these sites. Para la Naturaleza protects more than 30,000 cuerdas (29,136 acres) within Puerto Rico.

Hacienda Buena Vista Natural Protected Area (PR123 at km 16.8, Ponce)
Discover the water’s power at Cañas River—which flows from a waterfall that drives a unique hydraulic turbine and century-old machinery. Explore the historic grounds of a coffee and minor crops plantation where agriculture, water, and slave labor were brought together. At Buena Vista, you can learn about the entire coffee process, from planting to packaging. In March, tours focus on cocoa and the chocolate-making process.
The lovely lighthouse at Cabezas de San Juan. 
El hermoso faro en Cabezas de San Juan.
©2015 Ana Lluch
Cabezas de San Juan Natural Reserve (PR987 at km 5.9, Las Croabas, Fajardo)
Las Cabezas de San Juan Nature Reserve is located in the eastern town of Fajardo. See five coastal ecosystems, be amazed by the bioluminescence of its lagoon, stroll along a boardwalk, explore sandy beaches and cliffs or feed your senses on a nighttime tour.

Hop on a trolley and admire the islets of Icacos, Palomino, and Palominito, as well as the islands of Vieques and Culebra. If you want to see the bioluminescence in Laguna Grande without paddling a kayak, you can join a nighttime tour.

You can take the guided bicycle tour or explore the dry and mangrove forests by joining the bird-watching tours.

Looking for volunteer tourism? At Las Cabezas de San Juan, you can help rescue an archaeological site, assist with the beach cleanup or control the reserve’s iguana population, among other activities.

Casa Ramón Power y Giralt (155 Tetuán St., Old San Juan)
Enjoy its 18th- and 19th-century Spanish colonial architecture. Discover the ambiance of the home of Ramón Power y Giralt, the first Puerto Rican delegate to the Cadiz Courts in Spain.

In the exhibit halls, you can admire the “Miniaturas y santos: selección de obras de la Colección Teodoro Vidal” (“Miniatures & Saints: A Selection of Works from the Teodoro Vidal Collection”).

Steam press at Hacienda La Esperanza.
Trapiche de vapor en Hacienda La Esperanza.
©2015 Leonardo C. Thillet
Hacienda La Esperanza Nature Reserve (PR616 km at 6.5, Barrio Cantito, Manatí)
Discover this 19thcentury sugar plantation that thrived thanks to the waters of Río Grande de Manatí and slave labor.

Let a guide take you on a walk through Casa del Marqués (where you can admire a machete collection), Casa Secadora, the ruins of the Jamaican train, and the West Point Foundry steam press. You can also take a guided bicycle tour through the reserve.

Sign up as a Citizen Scientist and help in the recovery of the sapo concho (Bufo lemur, the Puerto Rican Crested Toad), or discover the past by doing archaeological fieldwork.

Also visit
Río Piedras Native tree Nursery (PR1 Botanical Garden UPR North, Orquídea St., Río Piedras)
The Botanical Garden in Río Piedras is an “urban lung” within the metropolitan area. Visit its nursery to appreciate native and endemic trees, and participate in its activities.

Sign up for a tour of the Old Río Piedras Aqueduct—a National Treasure by the National Trust for Historic Preservation—and see 19th-century structures and ponds, as well as early 20th-century mechanical filters.

Barranquitas native tree Nursery (PR156 at km 17.7, El Portón, Barranquitas)
The Usabón River has sculpted the impressive San Cristóbal Canyon. The Barranquitas Nursery is at the top of the canyon and is the departure point for deep and moderate-level canyoneering expeditions. For a more serene alternative, admire the canyon from above while taking a guided tour.

Reservation Information
Look up your favorite site at www.paralanaturaleza.org and make online reservations. You can also call 787-722-5882 or send an email to reservaciones@paralanaturaleza.org.

Hacienda La Esperanza’s main building. / Edificio principal en Hacienda La Esperanza. ©2015 Leonardo C. Thillet
Sumérjase en nuestra naturaleza e historia

Si usted es amante de la naturaleza y la historia de Puerto Rico, no puede perderse las actividades de la unidad Para la Naturaleza del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico. Recorridos por ecosistemas únicos, así como paseos por lugares y edificios históricos restaurados, están a su alcance con una visita a uno de estos centros. Para la Naturaleza protege más de 30,000 cuerdas en Puerto Rico. Área Natural Protegida.

Coffee and minor crops at Hacienda Buena Vista. 
Café y frutos menores en Hacienda Buena Vista.
©2015 Ana Lluch
Hacienda Buena Vista (PR123 km 16.8, Ponce)
Descubra la fuerza del agua del Río Cañas, que fluye desde la cascada que impulsa una turbina hidráulica única y su maquinaria centenaria. Explore el recinto histórico de esta hacienda cafetalera y de frutos menores donde se relacionaron la agricultura, el agua y la esclavitud.

En Buena Vista puede aprender sobre todo el proceso del café: desde su siembra hasta su elaboración. En marzo los recorridos se enfocan en el fruto del cacao y el proceso de convertirlo en chocolate.

Reserva Natural Cabezas de San Juan (PR987 km 5.9, Las Croabas, Fajardo)
La Reserva Natural Cabezas de San Juan está ubicada en Fajardo. Conozca cinco ecosistemas costeros, sorpréndase con la bioluminiscencia de su Laguna Grande, camine por un paseo tablado, explore sus playas y acantilados o alimente sus sentidos en un recorrido nocturno.

Vaya en trolley y admire los islotes e islas Icacos, Palomino, Palominito, Vieques y Culebra. Si quiere conocer la bioluminiscencia de la Laguna Grande sin hacer un recorrido en kayak, participe en una excursión nocturna.

Puede hacer el recorrido en bicicleta acompañado y optar por explorar los bosques secos y de mangle en los recorridos de observación de aves.

¿Busca turismo de voluntariado? En las Cabezas de San Juan puede ayudar a rescatar un yacimiento, asistir en la limpieza de playas o controlar la población de la gallina de palo (iguana) en la reserva, entre otras actividades.

Local furniture at Casa Ramón Power y Giralt museum.
Muebles de fabricación local en la Casa Ramón Power y Giralt. 
©2015 Ana Lluch
Casa Ramón Power y Giralt (Calle Tetúan núm. 155, Viejo San Juan)
Disfrute de la arquitectura colonial española de los siglos XVIII y XIX. Descubra cómo era la casa de don Ramón Power y Giralt, primer delegado puertorriqueño a las Cortes de Cádiz en España.

En sus salas de exhibiciones puede conocer la muestra titulada Miniaturas y santos: selección de obras de la Colección Teodoro Vidal.

Reserva Natural Hacienda La Esperanza (PR616 km 6.5, Barrio Cantito, Manatí)
Descubra el recinto histórico de esta hacienda azucarera del siglo XIX que fue posible gracias a las aguas del Río Grande de Manatí y al trabajo esclavo. Déjese guiar por un experto y camine por la Casa del Marqués (donde podrá admirar una colección de machetes), la Casa Secadora, las ruinas del tren jamaiquino y el trapiche de vapor West Point Foundry.

Puede también recorrer en bicicleta los ecosistemas de la reserva junto a un guía.
Anótese como Ciudadano Científico y ayude en la recuperación del sapo concho o descubra el pasado haciendo trabajo arqueológico de campo.

visite también
Vivero de Río Piedras (PR1 Jardín Botánico UPR Norte, calle Orquídeas, Río Piedras)
El Jardín Botánico de Río Piedras es un pulmón en la zona metropolitana. Visite su vivero para apreciar los árboles nativos y endémicos y participar en sus actividades.

Anótese para un recorrido por el Antiguo Acueducto del Río Piedras —Tesoro Nacional por el National Trust for Historic Preservation— y vea estructuras y estanques del siglo XIX, así como filtros mecánicos de principios del siglo XX.

Vivero de Barranquitas (PR156 km 17.7, El Portón, Barranquitas)
El Río Usabón ha esculpido el impresionante Cañón San Cristóbal. El Vivero de Barranquitas se encuentra en la parte alta del cañón y desde allí salen recorridos de exploración profunda y moderada de cañones. Para una alternativa más sosegada puede contemplar el cañón desde lo alto, mientras recorre junto a un experto estos parajes.

The bioluminescent lagoon at Cabezas de San Juan.
La laguna con bioluminiscencia en Cabezas de San Juan.
©2015 Ana Lluch

Para reservar 
Busque su lugar predilecto en www.paralanaturaleza.org y reserve en línea. También puede llamar al 787-722-5882 o enviar un correo electrónico a reservaciones@paralanaturaleza.org.

Surf N’ Fun Water Park: New Attraction in San Germán


Surf N’ Fun Water Park is the largest and most innovative water park in the Caribbean, nestled on 21 acres of land in San Germán, a town in the western part of the island known as Porta del Sol. The park is open yearlong, Monday to Friday from 10:00 a.m. to 6:00 p.m. Special hours for adults will be available on Fridays from 7:00 p.m. to midnight, as well as on Saturdays, Sundays, and holidays from 10:00 a.m. to  7:00 p.m. There will also be special events for groups, theme nights, concerts, and films shown in the wave pool area.

The park—located on road PR2 km 174.2 and featuring a capacity of 5,000 guests per day—is decorated with sea creatures and includes a giant wave pool, slides, giant interactive games platform, tennis and beach volleyball courts, and a 1,200-foot-long passive river. It also has green areas, tents and private cabanas, meeting rooms, and designated areas for social events.

Surf N’ Fun Water Park offers a world of opportunities for on-site fun and entertainment. For more information, call 787-659-7440 and ask for Mrs. Vangie Alonso at ext. 3011 or Mr. Pedro Valle at ext. 3003.

Surf N’ Fun Water Park: Nuevo parque acuático en San Germán

Surf N’ FunWater Park es el más grande e innovador parque acuático en el Caribe, enclavado en 21 acres de terreno en San Germán, pueblo de la región oeste de la isla conocida como Porta del Sol. El parque estará abierto todo el año en un conveniente horario de 10:00 a.m. a 6:00 p.m. de lunes a viernes. Los viernes habrá funciones especiales para adultos de 7:00 p.m. a medianoche, al igual que los sábados, domingos y días feriados de 10:00 a.m. a 7:00 p.m. También se estarán llevando a cabo  eventos especiales para grupos, noches temáticas, conciertos y presentación de películas en la piscina de olas.

El parque —localizado en la carretera PR2 km 174.2 y cuya capacidad es 5,000 invitados por día— está adornado con criaturas del mar y cuenta con piscina de olas gigantes, toboganes, plataforma gigante de juegos interactivos, canchas de tenis y voleibol de arena y un río pasivo de 1,200 pies de largo. También tiene áreas verdes, carpas y cabañas privadas, salones para reuniones y áreas para celebrar eventos sociales. 

Surf N’ Fun Water Park brinda un mar de oportunidades de diversión y entretenimientos en un mismo espacio. Para más información, llame al 787-659-7440 y procure por la Sra. Vangie Alonso en la ext. 3011 o el Sr. Pedro Valle en la ext. 3003.