Puerto Rico in 5, 7 or 10 days: A Tour of the Island!

Toro Negro Forest, Orocovis. Photo / Foto: Ana Lluch
Dos Bocas Lake, Utuado. Photo / Foto: Ana Lluch
Ponce Museum of Art, Ponce. Photo Supplied / Foto suministrada: Ponce Museum of Art
By Andrea Moya Muñoz

Small in territory but huge in offerings for tourists ... this is Puerto Rico! Miles of coast line, an imposing central mountain range, plus a culinary, musical, artistic, and popular culture so diverse that it is almost impossible to do everything in a short amount of time. To make your stay the best, here is a suggested itinerary that includes some of the sites you should definitely not miss. In upcoming issues we’ll give our readers more routes so that their Puerto Rico experience is full of adventure and fun.

Fort San Felipe del Morro, Old San Juan. Photo / Foto: Yoel Parrilla
Day  1 - Old San Juan
No tour of Puerto Rico would be complete without a visit to the Old Walled City. Its cultural and historical wealth is the product of more than 500 years of history and includes castles, museums, and buildings worthy of UNESCO’s World Heritage Site designation.

Variety of Tours
Want to make the most of your time? Joining a tour is the best thing to do. A walk will allow you to enjoy the beautiful architecture seen at the vast majority of Old San Juan’s iconic buildings—including Castillo San Felipe del Morro, Castillo San Cristóbal, and Palacio de Santa Catalina (La Fortaleza). You can also take stunning photos of the Bay of San Juan as you walk along Paseo La Princesa. Take a well-deserved break and enjoy a refreshing piragua (shaved ice with your choice of tropical fruit syrups) while observing the walls of this centuries-old destination. If want to know more about Old San Juan’s most representative buildings, some guides offer specialized tours focusing on this particular aspect. Want to discover Old San Juan in a different way? Sign up for a bike or Segway tour (the two-wheeled vehicle used by guards in some shopping malls). It’s a highly recommended experience! You can also enjoy our capital’s coastline by taking a boat tour—priceless for memorable photos or videos.

San Juan Gate, Old San Juan / La Puerta de San Juan, Viejo San Juan. Photo / Foto: Yoel Parrilla
Be Your Own Guide
If you prefer to be your family’s guide, you can design an itinerary that takes each member’s tastes into consideration. You can walk through the cobblestone streets or hop on the trolley that takes passengers around Old San Juan. For suggestions or ideas just visit the Puerto Rico Tourism Company’s information center at the Ochoa building, located on 500 Tanca Street. You can also call 787-721-2400, extension 3901.
Forts - To learn more about the history of Puerto Rico, visit Castillo San Felipe del Morro and Castillo San Cristóbal, two forts where you can go in and take a tour or explore on your own. In front of El Morro you can fly kites with your children while enjoying the vastness of the Atlantic Ocean.
La Fortaleza - Also known as Palacio de Santa Catalina, it is the only colonial structure in the western hemisphere still in use since its construction in the 16th century. It is the official residence of the governor of Puerto Rico and his family. Located next to the San Juan Historical Archives, it received UNESCO’s World Heritage Site distinction in 1983. Free guided tours of both the indoor and garden areas are available. Call 787-721-7000, extension 2211 or 2323 for details on schedules and reservations.
Cristo Street - Begins at the Plaza del Quinto Centenario, where the San José Church and Pablo Casals Museum are located. Down the street is Hotel El Convento, where you can eat or have a drink in one of its restaurants or simply walk in and admire its elegant architecture. Just across is the imposing San Juan Cathedral—a jewel of neoclassical architecture—and next door there is a small square leading to the San Juan Gate. At the far end of the street you will find the iconic Christ Chapel and the Parque de las Palomas (Pigeons’ Park)—your kids will love feeding the resident birds—in addition to many factory outlets and souvenir stores.
San Juan Gate - Before crossing the San Juan Gate you should walk up to the Plazuela de la Rogativa, a small square from where you can enjoy a spectacular view of the Bay of San Juan. As you go through the San Juan Gate to the outer portion of the wall you can turn left and continue walking to Paseo de la Princesa, or turn right and walk along Paseo del Morro. This scenic route runs outside the city walls all the way to the back of El Morro fort.
Paseo de la Princesa – This is one of Old San Juan’s most beautiful areas. On weekends there are artisans and live music along the promenade. The Puerto Rico Tourism Company has its headquarters in an old building near the Raíces fountain, located at the end of the promenade. Do you want to take stunning photos? The spectacular view is truly breathtaking.
Other Options - Museum of San Juan, Felisa Rincón de Gautier Foundation and House Museum, Casa Blanca, Museum of the Americas, Pablo Casals Museum, and La Casa del Libro Library Museum.

Where to Eat?
In Old San Juan you can satisfy your cravings, day or night. There’s everything from local restaurants to cafes and ice-cream parlors, plus international food and specialty bars. There are even gastronomy tours that allow you to sample a variety of foods. For example, at Princesa Gastrobar you can choose from a 19th century-inspired menu with a modern and global twist.

Where to Stay?
• Casa Isabel B&B                     • Casa Sol B&B                                                                                      
• DA’ House Hotel                     • Hotel El Convento
• Hotel Decanter                         • Hotel Casablanca                                    
• Hotel Milano                            • Hotel Plaza de Armas
• La Terraza de San Juan            • Sheraton Old San Juan
 Villa Herencia
Balneario La Monserrate,Luquillo. Photo / Foto: Felipe Torres
Day 2 - El Yunque and Luquillo
A memorable experience you can share with your family is a visit to El Yunque rainforest, the only one of its kind within the U.S. National Park System. At El Portal Visitors Center you can get information on the different trails, tours, and other offerings. Grab a bite at the visitors center’s restaurant and buy souvenirs at the shop before setting off on your trek. Your hotel concierge can assist you how to get there and what tour operators are available. Go to www.fs.usda.gov/main/elyunque/home for additional information.

Past the Visitors Center, most begin their adventure by taking photos at La Coca Falls, and then stop at the Palo Colorado Information Center and picnic area. There you’ll find the entrance to several trails—the best known is La Mina. Along the way you’ll admire lush vegetation that ends at the namesake waterfall. After all that walking, take a well-deserved dip in the crystal-clear and refreshing water!

The observation tower located on the Mt. Britton trail offers a breathtaking view of the Atlantic Ocean and the Caribbean Sea. Definitely a sight you’ll want to capture in photos! Other lovely sites you should include as part of your visit: Baño Grande, Big Tree, Baño de Oro, Puente Roto, and Angelito. Some trails have a higher degree of difficulty than others, so check at the information center.

Go from the lavish greenery of El Yunque to the clear waters of Balneario La Monserrate in Luquillo, a public beach that boasts the Blue Flag certification. Beautiful palm trees adorn this idyllic beach that will win over both kids and adults. There are kiosks that sell food and rent umbrellas and beach chairs.

If the family wants to enjoy a country setting, the place to go is Hacienda Carabalí. This facility offers a variety of activities including horseback riding, tours to the foothills of El Yunque National Forest, rides on the beach, ATV adventures or racing go-karts on a 1,000-foot track. Hacienda Carabalí also features two restaurants.

Where to Eat?
The famous Luquillo kiosks have become a gastronomic destination that should be part of your vacation in Puerto Rico. Try a delicious chapín (local fish) filled fritter, arepas (corn flour fritters) stuffed with octopus or conch, fresh fried fish, stuffed mofongo (fried and mashed plantain) or a three-course dinner. Want to eat like a local? This is the place to do it!

Where to Stay?
• Grand Meliá Golf Resort & Villas Puerto Rico
• Hotel St. Regis at Bahia Beach Resort
• Luquillo Sunrise Beach Inn
• Parador Yunque Mar
• Wyndham Grand Rio Mar Beach Resort & Spa

Museum of Art of Puerto Rico, Santurce. Photo / Foto: Ana Lluch
Day 3 - Condado, Santurce, Miramar and Puerta de Tierra
Each of these urban areas of San Juan has its own personality and tourism attractions. There’s plenty for those who want to spend a day at the beach, admire art in museums and on the street or taste the latest in local cuisine. Add to that the exciting nightlife and...

El Escambrón - This Blue Flag Beach is located at the Third Millennium Park. Kids and adults will enjoy the wonderful view that highlights the beauty of the Atlantic Ocean.
Ocean Park - After the corner of Kings Court St., Ashford Avenue becomes McLeary St. and the whole residential area called Ocean Park has an unbroken coastline with several access points where visitors can walk to the beach. The area is fantastic for sunbathing and letting kids play in the sand.
Playita del Condado – Across the Condado Plaza Hilton hotel there is a small beach with a stone reef that creates a natural barrier against the Atlantic Ocean. It is a popular destination for families and swimmers.

Natural Attractions
Paddleboarding and Kayaking – Vela Uno Paddleboarding and Sailing offers paddleboard and kayak lessons and rentals in the Condado Lagoon.
Paseo de la Baldorioty - If you want to exercise with a beautiful view you can run, jog or walk along Paseo de la Baldorioty that stretches from the Jaime Benítez Condado Lagoon National Park to the Dos Hermanos Bridge.
Third Millennium Park - Located in Puerta de Tierra, this park has two beaches, several walking trails among palm trees and ancient fortifications, a view of the Condado coast, and is often used to host events.
Luis Muñoz Rivera Park - Located right across the Third Millennium Park, it is popular with families who bring their children to ride a bike or skate or play at the concrete slides.
Ventana al Mar - This spacious park in Condado has a view of the Atlantic Ocean and is perfect for relaxing after walking the area. On the first Sunday of the month it features an Urban Market full of farmers and handicrafts. It also has several restaurants.
Parque del Indio – It counts as one of the entrances to the Ocean Park beach. During the morning there is a Tai Chi class in its square. It also has a children’s playground and a stunning ocean view.

Museum of Art of Puerto Rico - See the most important works by Puerto Rican artists, visit the temporary exhibits or stroll through its garden. The MAP also features a restaurant and a movie theater where presentations and events often take place. At www.mappr.org you can find more details on schedules and exhibits.
Puerto Rico Museum of Contemporary Art – This is a unique space that organizes themed exhibits from its collection and presents temporary exhibits featuring the works of local and foreign artists. It offers a varied multidisciplinary activities program throughout the year that includes everything from concerts, film screenings, and theater to poetry and contemporary dance. For more information go to www.mac-pr.org.

Through the Neighborhoods
Loíza Street - This is a popular dining destination that begins on De Diego Avenue all the way down to where it becomes Isla Verde Avenue. There are restaurants and creative and traditional bars for all tastes, plus boutiques.
Miramar – This is a neighborhood of Santurce where you can walk among historic residential buildings and murals created by local and international artists, see a foreign or independent film in the Fine Arts Miramar cinema or check out one of the area’s dozens of bars and restaurants.
La Placita – A favorite among tourists and locals, you can go to La Placita de Santurce both during the day—its agricultural market is a very popular spot—and at night. After sunset it comes alive with restaurants and bars that offer a variety of ambiances. Visitors can go have a drink, sit down to dinner or dance to live music. It is an area that is very popular with locals, especially on weekends.

Where to Eat?
In gastronomic terms, the area that covers Condado, Santurce, Miramar, and Puerta de Tierra is rich in culinary diversity. It is common to see restaurants that masterfully blend different cultures and culinary trends. In these neighborhoods you’ll find everything from criollo local food with different twists, artisan cuisine, and experimental cuisine to international fare.

Where to Stay?
• B&B Inn Doubletree by Hilton San Juan
• Casa Castellana 
• Condado Vanderbilt
• La Concha, A Renaissance Resort
• O:live Boutique Hotel
• San Juan Marriott Resort & Stelaris Casino
• The Condado Plaza Hilton

Charco Azul, Patillas. Photo / Foto: Wilfredo Díaz, www.callejeandopr.com
Day 4 - Guavate and Carite
If a succulent piece of lechón (roast pork) you want to try, you must visit a lechonera (roast pork eatery). These establishments’ forte is spit-roasted pork served with local delicacies. They feature a fun ambiance since they are places favored by locals, especially on weekends when there is live music. La Ruta del Lechón (Pork Route), named for the many lechoneras found along road PR184, is located in Cayey’s Guavate district.

La Ruta del Lechón (Pork Route)
You must get to Guavate while hungry and willing to try a little bit of everything. All eateries have a similar menu—but with their own idiosyncrasies—and all offer spit-roasted pork in addition to chicken and turkey cooked in the same manner. Any meat you choose must be accompanied with rice with pigeon peas or beans, fried yucca or covered in local mojo sauce, sweet potatoes, pickled green   bananas, ripe plantains or mofongo. For the more adventurous palate there are morcillas (blood sausage) and cuajito (stewed tripe). There are dozens of lechoneras along PR184: Lechonera Los Amigos, El Rancho Original, Los Pinos in Guavate, El Nuevo Rancho, and Lechonera El Mojito, among others.

Carite State Forest
This mountainous area is also home to the Carite State Forest, where you can enjoy the beautiful countryside scenery as well as ponds and lakes.

The greenery so characteristic of this area is a living example of the beautiful natural environment and diversity that tourists will find in Puerto Rico. Its 6,000 cuerdas of land spread between five municipalities and are filled with giant trees and lush vegetation that provide great photo ops. The sites you can visit include:
Guavate, Recreational Area - You can order your lechón to go and eat it at one of the picnic areas located within the forest.
Charco Azul - With parking on the side of the road, you get to Charco Azul (Blue Pond) through a paved trail. It has a camping area and you can go swimming in the pond’s distinctive azure-colored waters.
Los Tres Chorros - At the end of a short trail there are three pools where you can swim and a waterfall called Cascada Sobreviviente. It is located in the municipality of Patillas.
Carite Lake - A huge lake where you can go fishing.
Patillas Lake - Just seven minutes from Carite Lake is another excellent choice to go fishing and enjoy nature.

Castillo Serrallés, Ponce. Photo Supplied / Foto Suministrada
Day 5 – Ponce
A town with much history and great pride, Ponce is a mandatory stop if you want to get to know Puerto Rico. The pace of life, the flora, and even the sea are different in the southern portion of the island—something you’ll notice right away once you leave the central mountain range behind and see Caja de Muertos islet in the distance.

Places to visit
Castillo Serrallés - It was built in the 1930s and belonged to the founders of the Serrallés Distillery. Visitors can join a guided tour inside the castle where most of the family’s original furniture is on display. It also has several gardens and a butterfly habitat.
Tibes Indigenous Ceremonial Center - It is considered one of the most important indigenous archaeological sites in the Caribbean. The guided tour includes the botanical garden, the indigenous village (yucayeque), and the archaeological site (bateyes and ceremonial courts). It also has a museum and exhibition hall. For information call 787-840-2255.
Ponce Firehouse and Plaza de las Delicias - The firehouse is a museum commemorating the Ponce Fire Department’s service and is located on the town square, Plaza de las Delicias. First floor attractions include old machinery and on the second floor there are artifacts used by firefighters. Afterwards you can stroll around Plaza de las Delicias, take photos with the iconic lions painted by various Puerto Rican artists.
Museo de Arte de Ponce - With a permanent collection that includes more than 4,500 works of art and hosting impressive temporary exhibits in collaboration with the world’s best museums in addition to cultural and educational events, a visit to the museum provides a memorable experience. For details on daily schedules go to www.museoarteponce.org.
La Guancha – It is best known for its Boardwalk where there are different food kiosks selling fritters and local delicacies, plus a 50-foot observation tower where you can enjoy a spectacular view. At the pier you will find dozens of fish and pelicans waiting to be fed sardines that can be purchased in the area.
Café Lucero - For a different experience, visit this coffee plantation where you can take a tour and sample Ponce’s coffee. More details at www.cafelucero.com.
Hacienda Buena Vista – Learn the history of what the island’s corn and coffee-grinding agribusiness was like during the nineteenth century. At Buena Vista you can also learn about the entire coffee process, from planting to processing. Reservations are required. Go to www.paralanaturaleza.org/en.
Caja de Muertos - This islet is located a few miles off the coast of Ponce. It is a nature reserve so its beaches and trails are well maintained and development-free. It is an excellent destination to relax on the shore or go hiking to the lighthouse. There is Pelican Beach, a certified Blue Flag. You get to Caja de Muertos (Coffin Island) by ferry departing from La Guancha at 8:30 a.m. and returning at 3:30 p.m. Go to www.islandventurepr.net/en for more information or call 787-842-8546.

Where to Eat?
In Ponce—also known as La Perla del Sur (the Pearl of the South)—you can enjoy an amazing culinary diversity. Whether in the downtown area, on the coast or at the shopping malls you’ll find delicious fare to please everyone in the family.

Where to Stay?
• Hilton Ponce Golf & Casino Resort
• Holiday Inn & El Tropical Casino Ponce
• Hotel Bélgica
• Hotel Meliá
• Howard Johnson Hotel Ponce
• Ponce Plaza Hotel & Casino
La Parguera, Lajas. Photo / Foto: Giován Cordero
Day 6 - Guánica and Lajas
Two colorful southern municipalities with many places to visit. You can enjoy Guánica’s beaches and Dry Forest, evening dining at La Parguera, and end the night with a glass of wine at Bodega Andreu Solé.

Places to Visit in Guánica
Guánica Dry Forest - This subtropical dry forest is a great example of Puerto Rico’s soil and microclimate diversity. The forest features some 12 trails with varying degrees of difficulty, four of which can be explored while riding a bicycle. It is highly advisable to bring plenty of water and apply sunscreen.
Finca El Girasol - Ten cuerdas filled with dazzling sunflowers await you. For a donation fee, visitors can enter the farm and enjoy the beautiful view. They also have sunflowers available for sale.
Guánica Sugar Mill - Visit the ruins of what was once the largest sugar mill in Puerto Rico. Across it is a  square with food kiosks where you can buy local fritters and snacks.
Guánica Village – This is a small area offering beautiful bay views and featuring a handful of eateries. You can stroll along the Boardwalk where you’ll find the Historic Stone that marks the spot where American troops disembarked on the island in 1898.
Bodegas Andreu Solé - A vineyard and outdoor wine bar overlooking the Bay of Guánica. Open only on weekends and on Sundays there are guided vineyard tours that include a glass of wine. They also offer live music at the bar. For more details, go to www.bodegaandreusole.com or call 787-951-9622.

Beaches Everywhere!
The beaches on the southern coast look out to the Caribbean Sea; many are hidden in cays, others are among mangrove trees. These are locals’ favorite beaches when they want something different and beautiful.
Admire them more closely on a boat tour.
Playa Santa – This is Guánica’s most popular beach. It has a long coastline, the sand is white, and the water is crystal clear. It’s favored by young people, especially on weekends. There are eateries and bars at the entrance to the beach, as well as a small parking lot. At Pino’s Boat & Water Fun you can rent kayaks, floating tubes, or enjoy a ride on a banana boat.
Manglillo Beach - This is a small beach where you can swim among mangrove trees. It is located in the Playa Santa area.
Punta Ballena - This nature reserve has a beautiful and rarely visited beach within the Guánica Dry Forest. Its crystal clear waters and white sand are quite captivating. Getting there requires a hike from road PR33 but the trek is definitely worthwhile.
Balneario Caña Gorda - A wide beach accessible from road PR333, it has a parking area (charghing a $3.00 flat fee), picnic tables, and restrooms.
Tamarindo Beach - Another beach on road PR333 from which you can see the Dry Forest’s ecosystem. It features a recreational fishing area.
Gilligan Island (Cayo Aurora) - An idyllic little island accessible by ferry and surrounded by mangrove trees, it is perfect for snorkeling, kayaking or just relaxing in the water. Eco Action Tours offers kayaks tours.

Places to Visit in Lajas
 La Parguera Natural Reserve – Located just across La Parguera village, this nature reserve features mangroves and cays. Its valuable marine resources include coral reefs, sea grass beds, mangrove forests, and a bioluminescent bay. You can see them up close on a boat or kayak. The reserve is also an excellent snorkeling and diving site. The most popular cays are Mata La Gata, Caracoles, and Cayo Enrique.
Piscina Playita Rosada - Located within La Parguera Natural Reserve, this is the Caribbean’s largest natural swimming pool and it boasts the prestigious Blue Flag designation. From a pier you go down to the pool and on the shore there are picnic tables, barbecues, restrooms, and showers. Open Tuesday through Sunday from 9:00 a.m. to 5:00 p.m. No entrance fee required. For information call 787-899-1855.
La Parguera - This coastal village is a fun destination for the whole family. Its picturesque boardwalk features artisan stands and food kiosks. The view of the cays is simply spectacular. At the pier you’ll find several companies that offer tours of the cays and the bioluminescent bay. On the streets there are dozens of restaurants and bars serving criollo local food, seafood, stuffed burgers, sangria, and local beers.

Where to Eat?
Being close to the sea, you might think that the food choices are seafood-based. But the truth is at La Parguera you can get everything from seafood to craft hamburgers, including tapas (small plates) and gourmet food.

Where to Stay?
• Copamarina Beach Resort & Spa
• Parador Guánica 1929
• Estancia La Jamaca
• Parador Turtle Bay Inn
• Parador Villa Parguera

La Playuela Beach, Cabo Rojo. Photo Supplied / Foto Suministrada
Day 7 - Cabo Rojo
This is currently one of the favorite tourist destinations among locals. It has exceptionally beautiful beaches, a town full of excellent restaurants and paradores (country inns), in addition to unforgettable sights. This is a place where you can disconnect, surround yourself with beauty, and recharge your batteries.

Places to visit
Las Salinas – They are a natural treasure. The Don Efrén Pérez Las Salinas Interpretive Center offers tours through this important ecosystem that includes lagoons, salt marshes, mangroves, and a dry forest. It also educates visitors about the area’s native birds, plants, and trees. There are three trails for hiking and you can explore the whole area while pedaling your bike. From the Mariano Rodríguez Flores observation tower you can take in the breathtaking panoramic view. Go to www.proambientepr.org or call 787-851-2999 for additional information.
Los Morrillos Lighthouse - Its privileged location offers visitors stunning views of the Caribbean Sea, the limestone cliffs, and the nature reserve. The tower, built in 1882 and still in operation, is ideal for photos and is a great place to enjoy the sun and the sea breeze. There are several trails in the area that can be enjoyed on foot or while riding a bicycle.
Isla de Ratones - This small island located near the coast of Joyuda is an ideal diving and snorkeling site. It has a dock, tables, barbecues, and showers.

Cabo Rojo’s Beaches
Many regard Cabo Rojo’s beaches as the most beautiful in Puerto Rico. The waters are crystal clear and tranquil, the coast is wide, and the sand is white and soft. The area’s most popular include:
Combate Beach - Peaceful and quiet, this white sand beach with crystal clear water is perfect for the whole family because it is not deep.
Balneario de Boquerón - This is a bustling beach complex ideal for your children to run to their hearts’ content. During the summer it is one of the locals’ favorite destinations. Located within walking distance down the beach is the village of Boquerón, where you can eat the famous ostiones (oysters) and grilled shark skewers at any of the area’s food kiosks.
La Playuela - Also known as Playa Sucia, this is a heavenly beach. Its tranquil ambiance makes it the perfect place for the whole family to spend the day sunbathing, diving in the crystal clear waters, and taking photos or videos. This beach is located at the foot of the Los Morrillos lighthouse.
Buyé Beach – You’ll want to allow the calm waters to soothe your spirits while the little ones enjoy playing in the sand. There is a strip of spectacular looking trees that showcase the island’s natural diversity.

Where to Eat?
The variety of fish and seafood that fishermen bring in from the ocean on a daily basis constitutes the core of most area restaurants’ menus.

Where to Stay?
• Cofresí Beach Hotel
• Parador Boquemar
• Parador Combate Beach
• Western Bay Boquerón Beach Hotel
Crashboat Beach / Playa, Aguadilla. Photo Supplied / Foto suministrada: Puerto Rico Tourism Company
Day 8 - Rincón and Aguadilla
The northwest corner of Puerto Rico has beautiful beaches both for swimming and surfing, as well as an unrivaled culinary scene and dozens of family-oriented water activities. As if that weren’t enough, the everyday pace is so relaxed that many visitors have opted to relocate here.

Places to Visit in Rincón
Rincón Lighthouse - The view is simply breathtaking. The surrounding park leads to Domes Beach and from it you can see the island of Desecheo. The tower is ideal for taking photos and features a visitors’ center open from 8:00 a.m. to 8:00 p.m. daily. Call 787-823-5024 for additional information.
Plaza de Recreo (Town Square) – Many cultural events like the Rincón Art Walk take place here and on weekends you’ll also find artisans selling their work. Great restaurants, bars, and pizzerias are located around the square and there are art galleries and shops on nearby streets.

Unrivaled Beaches
The southern beaches of Rincón (near the Añasco town line) are better for swimming as they face the Caribbean Sea, while those in the north are more suitable for surfing. All are great places to sit on the shore and enjoy the sun, the sand, and the sunsets.

Recommended for Swimming
Balneario de Rincón – One of the area’s most popular beaches, it is ideal for snorkeling.
Playa Escalera – Takes its name from the concrete stairs found on the beach. Features a reef that is a perfect snorkeling site. During the winter surfing season this beach becomes dangerous for swimmers.
Playa Córcega – Located in southern Rincón.

Recommended for Surfing
Playa Domes – A world-renowned beach.
Playa Antonio – Located behind the Villa Antonio and Villa Cofresí paradores (country inns).
Other surfing spots - Pools Beach, Sandy Beach, Deadman Beach y Maria’s Beach.

Where to Eat?
The many nationalities of the tourists who visit Rincón—together with the customs and traditions of the local residents—is reflected in the area’s cuisine. You’ll find fish and seafood prepared in different ways and with unexpected ingredients, sushi, tapas, and fritters. In short, there are infinite choices. And if you add the ability to dine while watching a sunset, the experience will be amazing.

Places to Visit in Aguadilla
The Ruins - This is a historic site with a beautiful ocean view. These ruins really belong to the Punta Borinquen lighthouse and are located in the former Ramey military base.
Paseo Real Marina - You can take a walk and find several food kiosks. On weekends the atmosphere turns very lively. There is parking, access to a sandy beach, and a ramp for boats and other watercraft.
Las Cascadas Water Park - This is Puerto Rico’s largest and most complete water park. It has attractions to suit everyone’s tastes: a wave pool, a lazy river, and a children’s area with slides, swimming pools, and other age-appropriate facilities. The park features several fast food kiosks as well as restrooms and showers. For more information call 787-819-1030.
Aguadilla Skate & Splash Park - This recreational park is divided into an aquatic area for children with water jets shooting from the floor and different pipes, another playground area with swings and a rubber floor, and a third area for skateboarding outfitted with concrete pools and spectator seats. Call 787-891-1460 for additional details.
Aguadilla Ice Skating Arena - It is the only ice rink available in the Caribbean. At night the track lights up and music fills the air, which makes the experience even more fun. For more information call 787-819-5555.

Crashboat, Wilderness Shore Break, Surfer Beach, Playa La Ponderosa, Playa La Poza, Survivors Beach, Wishing Wells Beach, Gas Chambers Beach.

Where to Eat?
Fusion cuisine finds is maximum expression here. Many young chefs have created culinary concepts that have won over both locals and visitors. It is therefore common to see restaurants specialize in seafood also include dishes from other parts of the world on their menus, as well as other delicacies brimming with limitless creativity. You’ll find places that are perfect for formal dining and others that are great for an after-beach meal.

Where to Stay?
• Beside the Pointe on the Beach
• Casa Isleña Inn
• Casa Verde Hotel
• Coconut Palms Inn
• Dos Ángeles del Mar Guest House
• Parador Villa Antonio
• Rincon of the Seas Grand Caribbean Hotel
• The Lazy Parrot Inn & Rest.
• The Pineapple Inn
• Villa Cofresí Hotel & Rest.
• Courtyard by Marriott Aguadilla
• Hotel Cielo Mar
• Parador El Faro

Dos Bocas Lake, Utuado. Photo / Foto: Ana Lluch
Day 9 - Arecibo, Camuy, Hatillo and Utuado
Lakes, rivers, caves, and beaches... the northern municipalities offer nature experiences that are affordable and unforgettable. The four municipalities are located near each other so it is easy to visit several of the attractions listed below in one day.

Places to Visit in Arecibo
Ventana Cave - The entrance to Cueva Ventana is located on road PR10 in Arecibo. Companies specializing in nature and adventure offer tours where participants learn about Puerto Rico’s flora and fauna while enjoying the breathtaking view. For more information call 787-322-3554.
Cueva del Indio - Located on road PR681, admission is free. Although you can park on the curb, for your own safety it is better to pay and use El Coayuco’s lot. Be very careful when heading down to the cave as the limestone rocks found at the entrance are sharp and slippery when wet. The cave’s entrance is a hole with a 25-foot staircase. The cave itself is divided into several chambers, some with ancient indigenous petroglyphs and others overlooking the sea.
La Poza del Obispo - This is a sandy beach located behind the Arecibo lighthouse. It has a small pool for swimming and the site is also a popular surfing destination.
Playa El Muelle - Located across the Arecibo lighthouse, this beach has tranquil waters and is used by fishermen due to its convenient landing facilities.
Playa Casa y Pesca – This beach is ideal for boogie boarding and surfing.
Los Morrillos Lighthouse – The Arecibo Lighthouse and History Park features a cultural theme park on the grounds of Los Morrillos lighthouse in Arecibo. You can go inside and see original marine artifacts as well as enjoy breathtaking rooftop views of the Atlantic Ocean. For more information go to www.arecibolighthouse.com.

Place to Visit in Camuy
Río Camuy Cave Park – A unique experience for both locals and visitors! Guided tours explore three of its caves: Tres Pueblos Sinkhole, Cueva Clara de Empalme, and Espiral Sinkhole. The park also features gardens with native flora and waterfalls, a cafeteria, and a camping area. For information or reservations call 787-898-3100.

Places to visit in Hatillo
Quesos Vaca Negra – Make your own aged cheese after taking a tour of the facilities, learn about Puerto Rico’s milk and dairy products industry. Go to www.vacanegra.com for more information.
Playa Sardinera - A rock wall that separates the shore from the open sea protects this beach, creating a perfect site to safely enjoy the warm waters. It is covered with small smooth stones similar to those found in rivers.

Places to visit in Utuado
Dos Bocas Lake – It has a pier known as El Embarcadero where you can take a ferry to the lakeside restaurants or just enjoy a cruise around the lake. The tour takes about 20 minutes, runs every hour, and is free. The boats operate from 7:00 a.m. to 3:00 p.m. and the lakeside restaurants are open on weekends and some holidays.
Tanamá River - Several companies  offer tours of the Tanamá River that include hiking the Tanamá forest, river trekking, body rafting, river tubing, and exploring the nearby caves. For the more adventurous there is cliff jumping and rappelling.

Where to Eat?
Local criollo food prevails in this region’s culinary offerings. From fish to meats prepared in different ways, a comforting meal at any of the restaurants will be the best reward after a fun-filled day.

Where to Stay?
• Parador El Buen Café
• Punta Maracayo Resort
• Casa Grande Mountain Retreat
Toro Negro State Forest, Orocovis. 
Photo / Foto: Ana Lluch

Day 10 - Ciales, Orocovis and Jayuya
Our tour ends in the heart of the island, in the towns known for their sausage and coffee. No matter where you go in this area, you will always be rewarded with spectacular views.

Places to Visit in Ciales
Paseo Lineal Juan Antonio Corretjer - This is a recreational area where you can walk and ride bicycles while enjoying beautiful views of the Río Grande de Manatí. There is covered seating for resting and exercise stations. The information office is open from 9:00 a.m. to 5:00 p.m. and provides information about the town’s historical sites.
Puerto Rico Coffee Museum - Your first stop should be at this museum dedicated to the history of coffee. They have one of the island’s best collections of old mills, rustic pieces used for pulping, hulling, drying, and roasting the grain. At the shop next to the museum you can buy and sample coffee. For more information call 787-313-0925.

Places to Visit in Jayuya
Café Nativo - After learning about the history of coffee, you can go to see how it is produced at Hacienda Café Nativo, the first certified agro-tourism farm in Jayuya. Tours of the farm are available and you can sample coffee or buy it to go at their on-site store. Open Saturdays and Sundays from 8:30 a.m. to 4:30 p.m. For more information call 787-315-7881.
Toro Negro State Forest - Beautiful Toro Negro Forest Reserve is located between Adjuntas and Jayuya, along the famous Panoramic Route. Spanning some 2,834 hectares in the island’s central mountain range, Toro Negro Forest Reserve is home to Puerto Rico’s highest peak, Cerro Punta. With exquisite views and fascinating wildlife, Toro Negro is a must for people visiting the island of Puerto Rico. The reserve has five marked trails that vary in length; one of them leads to the beautiful Doña Juana waterfall while another leads to an excellent lookout point.

Places to Visit in Orocovis
Toro Verde – Adrenaline fans will enjoy the eight zip-line adventures and tours at Toro Verde Ecotourism Park. You can choose to go rappelling, cross suspension bridges, and navigate obstacle courses. Their most recent challenge is El Monstruo (The Monster), the longest zip-line in the world measuring the equivalent of 28 football fields. You can also go zip-lining under the full moon on their Full Moon Tours. The park also has a restaurant. For more information call 787-867-7020 or go to www.toroverdepr.com.
Toro Negro River - Located in the Toro Negro district and bordering Orocovis, this river is a good alternative for diving, swimming, and having fun with friends and family. The road to get there is full of charm and you will see beautiful wooden houses.

Ruta de la Longaniza (Longaniza Route) – The Longaniza (local sausage) Route covers roads PR155 and PR156 in Orocovis, and here you’ll find restaurants that specialize in or offer dishes made with this savory sausage. You can taste numerous dishes featuring longaniza, including pizzas, stuffed fritters, hamburgers, rice, and purées. An excellent option is going restaurant-hopping and enjoying the view from the mountains of Orocovis. Go to www.rutalonganiza.com to learn about participating restaurants.

Puerto Rico en 5, 7 o 10 días: ¡una vuelta por la isla!

Balneario La Monserrate,Luquillo. 
Photo / Foto: Felipe Torres
Pequeño en territorio, pero inmenso en ofrecimientos para el turista… ¡así es Puerto Rico! Millas de costa, una imponente cordillera central y una cultura culinaria, musical, artística y popular tan variada que es casi imposible hacerlo todo en poco tiempo. Para sacarle la mejor partida a su estadía, le ofrecemos un itinerario sugerido que incluye algunos de los sitios que no se puede perder. En futuras ediciones le daremos, estimado lector, más rutas para que su experiencia esté llena de aventura y diversión.

Día  1 – Viejo San Juan

Ningún recorrido de Puerto Rico estaría completo sin una visita a la Ciudad Amurallada. Su riqueza cultural e histórica se debe a los más de 500 años de historia e incluye castillos, museos y edificaciones merecedoras de la designación “Patrimonio de la Humanidad” de la Unesco.

Variedad de excursiones
Quienes quieren aprovechar al máximo su tiempo lo ideal es unirse a una excursión.

Disfrute a pie de la hermosa arquitectura que engalana la inmensa mayoría de las edificaciones emblemáticas del Viejo San Juan como el Castillo San Felipe del Morro, el Fuerte San Cristóbal y el Palacio de Santa Catalina (La Fortaleza). También puede tomar impresionantes fotografías de la bahía de San Juan al andar por el Paseo La Princesa. Tome un merecido descanso y disfrute de una refrescante piragua mientras observa las murallas de este destino centenario. Si su interés es conocer de primera mano los edificios más representativos del Viejo San Juan, algunos guías se especializan en excursiones que cubren este tema.

¿Quiere hacer un recorrido diferente bajo el sol sanjuanero? Anótese en una excursión en bicicleta o en Segway. ¡Es una experiencia altamente recomendada! De igual manera, disfrute del litoral capitalino desde el mar, gracias al tour a bordo de una embarcación. Para tomar fotografías, ¡no tiene precio!

Sea su propio guía
Si prefiere ser el guía de su familia, puede diseñar un itinerario considerando los gustos de cada integrante. Bien pueden caminar por las calles adoquinadas o tomar el trolley que los lleva por todo el Viejo San Juan. Si desea sugerencias sobre dónde comenzar su recorrido, visite el centro de información que la Compañía de Turismo de Puerto Rico tiene en el edificio Ochoa, ubicado en la calle Tanca #500. También puede llamar al 787-721-2400, extensión 3901.
Fortificaciones – Para conocer un poco más sobre la historia de Puerto Rico, visite el Castillo San Felipe del Morro y el Fuerte San Cristóbal, dos fortificaciones en las que puede entrar y tomar un tour o explorar por su cuenta. Frente a El Morro puede volar chiringas (cometas) con sus hijos a la vez que disfruta de la inmensidad del océano Atlántico.
La Fortaleza – También conocida como el Palacio de Santa Catalina, es el único en el hemisferio occidental que continúa en uso desde su construcción en el siglo 16. Es la residencia oficial del gobernador de Puerto Rico y su familia. Junto al Archivo Histórico de San Juan, recibió la distinción de la Unesco como patrimonio de la humanidad en el 1983. Hay visitas guiadas libres de costo tanto en el interior como en los jardines. Comuníquese al 787-721-7000 extensiones 2211 o 2323 para más detalles sobre horarios y reservaciones.
Fort San Felipe del Morro, Old San Juan. Photo / Foto: Puerto Rico Tourism Company
Calle Cristo – Comienza en la Plaza del Quinto Centenario, donde se encuentran la Iglesia San José y el Museo Pablo Casals. Bajando por la calle está el hotel El Convento, donde puede comer o tomarse algo en uno de sus restaurantes o simplemente entrar y admirar la elegante de San Juan – máximo exponente de la arquitectura neoclásica– y al lado hay una plazoleta que lleva a la Puerta de San Juan. Al final de la calle se encuentran la icónica Capilla del Cristo y el Parque de las Palomas –a los niños les encantará darles de comer a las palomas– además de numerosas tiendas tipo outlet y de recuerdos.
Puerta de San Juan – Antes de cruzar la Puerta de San Juan vale la pena subir a la Plazuela de la Rogativa donde podrá disfrutar de una espectacular vista de la Bahía de San Juan. Al bajar por la Puerta de San Juan hacia el exterior de la muralla puede virar a la izquierda y proseguir hasta el Paseo de la Princesa o virar a la derecha y caminar por el Paseo del Morro. Esta ruta escénica recorre las afueras de las murallas hasta llegar a la parte trasera de la icónica fortificación.
Hotel Villa Herencia, Old San Juan. 
Photo / Foto: Jonatan Mateo
Paseo de la Princesa – Una de las zonas más hermosas del Viejo San Juan es el Paseo de la Princesa. Durante los fines de semana hay artesanos y música en vivo. La Compañía de Turismo de Puerto Rico tiene sus oficinas centrales en un antiguo edificio cerca de la fuente Raíces, ubicada al final del paseo. ¿Desea tomar fotos impresionantes? La espectacular vista lo dejará sin aliento.
Otras opciones – Museo de San Juan, Fundación y Casa Museo Felisa Rincón de Gautier, Casa Blanca, Museo de las Américas, Museo Pablo Casals y Museo Biblioteca La Casa del Libro.

¿Dónde comer?
No importa la hora del día, en el Viejo San Juan puede satisfacer su antojo. Desde restaurantes típicos hasta cafés y heladerías, también hay comida internacional y barras especializadas. Incluso hay tours gastronómicos que lo invitan a probar una gran variedad de comidas. Por ejemplo, en Princesa Gastrobar podrá probar un menú inspirado en el siglo 19 con un giro moderno y global.

¿Dónde quedarse?
• Hotel El Convento
• Sheraton Old San Juan
• Hotel Plaza de Armas
• Hotel Milano
• Hotel Casablanca
• DA’ House Hotel
• Casa Sol B&B
• Villa Herencia
• La Terraza de San Juan
• Hotel Decanter
• Casa Isabel B&B
El Yunque Rain Forest, Río Grande. Photo Supplied / Foto Suministrada
Día 2 - El Yunque y Luquillo
Una de las experiencias memorables que puede vivir junto a su familia es visitar el bosque tropical El Yunque, único dentro del Sistema de Parques Nacionales de los Estados Unidos. En el centro de visitantes El Portal puede obtener información sobre las diferentes veredas, así como de excursiones y otros ofrecimientos de enfoque educativo. Antes de comenzar el recorrido puede comer en el restaurante que allí ubica y comprar recordatorios en la tiendita. El concierge de su hotel lo podrá orientar sobre cómo llegar y cuáles son los operadores de excursiones. También visite www.fs.usda.gov para datos adicionales.

Los visitantes comienzan su aventura tomándose fotos en la cascada La Coca. Siga la experiencia al encontrarse con el centro de información Palo Colorado y su área para pícnic. Ahí está la entrada a varios senderos. El más conocido es La Mina. En la ruta observará la exuberante vegetación que finaliza en la cascada del mismo nombre. Después de tanto caminar, ¡bien merece un chapuzón en las cristalinas y refrescantes aguas!

La torre de observación que está ubicada en el sendero Mt. Britton ofrece una vista impresionante del océano Atlántico y del mar Caribe. ¡Un espectáculo de la naturaleza que querrá perpetuar en fotografías! Otras bellezas que debería visitar como parte de su recorrido: Baño Grande, Big Tree, Baño de Oro, Puente Roto y Angelito. Algunas de las veredas presentan un nivel de dificultad más elevado que otros. Oriéntese en el centro de información sobre este particular.

Del fastuoso verdor de El Yunque pase a las cristalinas aguas del Balneario La Monserrate en Luquillo, una playa que ostenta la certificación Bandera Azul. Hermosos palmares enmarcan una paradisiaca playa que será la delicia de grandes y chicos. Hay establecimientos que venden comida y alquilan sombrillas y sillas de playa.

Si la familia desea disfrutar de un ambiente campestre, el lugar es Hacienda Carabalí. Esta instalación ofrece una variedad de actividades que incluyen paseos a caballo y excursiones a las faldas del Bosque Nacional El Yunque o paseos por la playa, aventuras en vehículos todoterreno o carreras de go-karts en una pista de 1,000 pies. Hacienda Carabalí también cuenta con dos restaurantes.

¿Dónde comer?
Los famosos quioscos de Luquillo se han convertido en un destino gastronómico que debe formar parte de sus vacaciones en Puerto Rico. Pruebe desde una deliciosa empanadilla de chapín, arepas rellenas de carrucho o pulpo, pescado fresco frito y mofongo relleno, hasta una cena de tres cursos. ¿Quiere comer como un local? ¡Ha llegado al lugar!

Santurce es Ley. Photo / Foto: Puerto Rico Tourism Company
Día 3 - Condado, Santurce, Miramar y Puerta de Tierra
Cada una de estas zonas urbanas de San Juan tiene su propia personalidad y oferta turística. Hay para quien quiere pasar un día de playa, observar obras de arte tanto en museos como en las calles o degustar lo último de la gastronomía local. A esto se suman la excitante vida nocturna y…

El Escambrón – Esta Playa Bandera Azul se encuentra en el Parque del Tercer Milenio. Tanto grandes como pequeños disfrutarán de la hermosa vista que enaltece la hermosura del océano Atlántico.
Ocean Park – A partir de la calle Kings Court, la avenida Ashford se convierte en la calle McLeary y toda esa recta  residencial llamada Ocean Park tiene una costa ininterrumpida con entradas en varios puntos por donde los visitantes acceden a la playa. El área es fantástica para ir a tomar el sol y dejar que los niños jueguen en la arena.
Playita del Condado – Frente al hotel Condado Plaza Hilton hay una pequeña playa con una formación de piedras que crea una barrera natural contra el océano Atlántico. Es un popular destino para familias y nadadores.

Atractivos al natural
Paddleboarding y Kayaking – La compañía Vela Uno Paddleboarding and Sailing ofrece clases y alquiler de tablas largas con remo (paddleboards) y kayaks en la Laguna del Condado.
Paseo de la Baldorioty – Si lo que quiere es ejercitarse con una hermosa vista puede correr, trotar o caminar por el Paseo de la Baldorioty que va desde el Parque Nacional Laguna del Condado Jaime Benítez hasta el Puente Dos Hermanos.
Parque del Tercer Milenio – Este parque en Puerta de Tierra contiene dos playas, varios senderos para caminar entre palmeras y antiguas fortificaciones, una vista de la costa de Condado y a menudo es la sede de eventos.
Parque Luis Muñoz Rivera – Ubicado justo frente al Parque del Tercer Milenio, es popular entre las familias que traen sus hijos a correr bicicleta o patines o a jugar en las chorreras (toboganes) de cemento.
Ventana al Mar – Este amplio parque en pleno Condado tiene una vista hacia el océano Atlántico y resulta perfecto para descansar después de una caminata. El primer domingo de cada mes se llena de agricultores y productos artesanales con el Mercado Urbano. También cuenta con varios restaurantes.
Parque del Indio – Cuenta como una de las entradas a la playa de Ocean Park. Durante las mañanas hay una clase de taichí en la plazoleta. También posee un parque para niños y una impresionante vista al mar.

Museo de Arte de Puerto Rico – Conozca las obras más importantes de artistas puertorriqueños, visite las exhibiciones temporeras o pasee por su jardín. El MAP también cuenta con un restaurante y una sala de cine donde a menudo se realizan presentaciones y eventos. En www.mappr.org puede buscar más detalles sobre horarios y exhibiciones.
Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico – Este es un espacio único que organiza exhibiciones temáticas de su colección y presenta exhibiciones temporales de artistas locales y extranjeros. Ofrece un variado programa de actividades multidisciplinarias durante todo el año que incluye desde conciertos, proyecciones fílmicas y espectáculos de teatro hasta poesía y baile contemporáneo. Para más información visite www.mac-pr.org.

Por los vecindarios
Calle Loíza – Es un popular destino gastronómico que comienza en la Avenida De Diego y continúa hasta convertirse en la Avenida Isla Verde. Hay restaurantes y barras creativas y tradicionales para todos los gustos, además de boutiques.
Miramar – Este es un vecindario de Santurce donde se puede caminar entre edificios residenciales históricos y murales producidos por artistas locales e internacionales, ver una película extranjera o independiente en el cine de Fine Arts Miramar o probar una de las decenas de barras y restaurantes de la zona.
La Placita – Favorita entre turistas y locales, La Placita de Santurce puede ser visitada tanto de día–su mercado agrícola es muy frecuentado– como de noche. Al bajar el sol cobra vida gracias a los restaurantes y barras que brindan una variedad de ambientes. Los visitantes pueden ir a tomarse una copa, sentarse a cenar o bailar música en vivo. Es un área que los locales visitan mucho, máxime durante los fines de semana.

¿Dónde comer?
En términos gastronómicos, la zona que comprende Condado, Santurce, Miramar y Puerta de Tierra es muy rica en diversidad gastronómica. Es frecuente ver restaurantes que fusionan diversas culturas y corrientes culinarias de modo magistral. En estos sectores encontrará desde comida criolla con diferentes giros, cocina artesanal y experimental hasta ofrecimientos de diversas partes del mundo.

¿Dónde quedarse?
• Doubletree by Hilton San Juan
• San Juan Marriott Resort & Stelaris Casino
• La Concha, A Renaissance Resort
• The Condado Plaza Hilton
• O:live Boutique Hotel
• Condado Vanderbilt
• Casa Castellana B&B Inn

Photo / Foto: Chef Santaella

Día 4 - Guavate y Carite
Si un suculento pedazo de lechón quiere probar, una lechonera debe visitar. El plato fuerte de estos establecimientos es el lechón cocinado a la varita, acompañado con delicias típicas. El ambiente que encontrará es muy ameno ya que son lugares muy frecuentados por los locales, principalmente los fines de semana cuando hay música en vivo. La Ruta del Lechón, nombrada así por la gran cantidad de lechoneras que se encuentran a lo largo de la carretera PR-184, ubica en Guavate, Cayey.

La Ruta del Lechón
Hay que llegar a Guavate con hambre e intenciones de probar de todo un poco. Cada negocio ofrece un menú parecido, aunque con sus idiosincrasias individuales, y todos ofrecen lechón a la vara, además de pollo y pavo hecho en el mismo estilo. Cualquier carne que escoja, se sugiere acompañarla con arroz con gandules o con habichuelas, yuca frita o al mojo, batatas, guineítos, amarillos, o mofongo. Para el paladar más aventurero están las morcillas y el cuajito (tripa).

Hay decenas de lechoneras en la PR-184: Lechonera Los Amigos, El Rancho Original, Los Pinos en Guavate, El Nuevo Rancho y Lechonera El Mojito, entre otras.

Bosque Estatal Carite
Esta zona montañosa también es el hogar del Bosque Estatal Carite, en el cual puede disfrutar de los hermosos parajes campestres, así como de charcas y lagos. El verdor que caracteriza esta zona es ejemplo vivo de la diversidad de los hermosos ambientes naturales que el turista encuentra en Puerto Rico. Sus 6,000 cuerdas de terreno que se extienden entre cinco municipios están repletas de gigantescos árboles y de una exuberante vegetación que conforman parajes que querrá fotografiar. Entre los puntos que puede visitar se encuentran:
Área recreacional de Guavate – Puede ordenar el lechón para llevar y comerlo en uno de los merenderos ubicados dentro del bosque.
Charco Azul – Con estacionamiento en el lado de la carretera, el acceso al Charco Azul es por una vereda pavimentada. Tiene área de acampar y se puede nadar en la charca que tiene un peculiar color azul.
Los Tres Chorros – Al final de una corta vereda hay tres charcos donde se puede nadar y una cascada llamada Cascada Sobreviviente. Pertenece al municipio de Patillas.
Lago Carite – Un enorme lago donde se puede pescar.
Lago de Patillas – A solo siete minutos desde el Lago Carite podrá disfrutar de otra excelente opción para pescar y disfrutar de la naturaleza.

La Guancha, Ponce. Photo / Foto: Ana Lluch
Día 5 – Ponce
Un municipio con mucha historia y mucho orgullo, Ponce es parada obligatoria si quiere conocer a Puerto Rico. El ritmo de vida, la naturaleza y hasta el mar son diferentes en el sur de la isla, algo que se nota a plena vista una vez pasa la cordillera central y ve a Caja de Muertos en la distancia.

Lugares para visitar
Castillo Serrallés – Fue construido en la década del 1930 y perteneció a los fundadores de la Destilería Serrallés. Los visitantes pueden unirse a un recorrido guiado por el interior del castillo donde aún se conserva la mayoría del mobiliario original de la familia. También tiene varios jardines y un mariposario.
Centro Ceremonial Indígena de Tibes – Es considerado uno de los yacimientos arqueológicos indígenas más importantes del Caribe. El recorrido con un guía turístico incluye el jardín botánico, la aldea indígena (yucayeque) y el área arqueológica (bateyes y plazas ceremoniales). Además tiene museo y sala de exposiciones. Para información llame al 787-840-2255.
Parque de Bombas y Plaza de las Delicias – El Parque de Bombas es un museo en conmemoración al servicio del Cuerpo de Bomberos de Ponce que está ubicado en la Plaza de las Delicias. Entre las atracciones del primer piso encontrará maquinaria antigua y en el segundo piso hay artefactos que utilizaban los bomberos. Después puede pasear por la Plaza de las Delicias, tomar fotos con los icónicos leones pintados por diferentes artistas puertorriqueños.
Museo de Arte de Ponce – Con una colección permanente que incluye más de 4,500 piezas e impresionantes exhibiciones temporeras en colaboración con los mejores museos del mundo, eventos culturales y educativos, el MAP es una experiencia memorable. Para detalles sobre horarios visite www.museoarteponce.org.
La Guancha – Es mejor conocida por su Paseo Tablado donde hay una selección de quioscos de frituras y comida típica, además de una torre de observación de 50 pies en donde puede disfrutar de una espectacular vista. En el área del muelle hay decenas de peces y pelícanos esperando a que los alimente con sardinas que consigue a la venta en el área.
Café Lucero – Para una experiencia diferente, visite esta hacienda cafetalera donde podrá tomar una excursión y degustar café de Ponce. Más detalles en www.cafelucero.com.
Hacienda Buena Vista – Conozca la historia de lo que fue la agroindustria de la molienda de maíz y café en la isla en el siglo XIX. En Buena Vista puede aprender sobre todo el proceso del café, desde su siembra hasta su elaboración. Se requiere hacer reservaciones en www.paralanaturaleza.org/en.
Caja de Muertos – Este islote se encuentra a unas millas de la costa de Ponce. Es una reserva natural, por lo que sus playas y senderos están bien conservados y libres de todo desarrollo. Es una excelente opción para relajarse en la orilla o irse de caminata hasta el faro. Allí está la Playa Pelícano, certificada Bandera Azul. Se llega por un ferry que sale de La Guancha a las 8:30 a.m. y regresa a las 3:30 p.m. Visite www.islandventurepr.net/en para más información o llame al 787-842-8546.

¿Dónde comer?
En la también conocida La Perla del Sur podrá disfrutar de una increíble diversidad culinaria. Ya sea en el casco urbano, así como en la costa o en los centros comerciales, encontrará ofrecimientos gastronómicos que convencerá a todos en la familia.

¿Dónde quedarse?
• Hilton Ponce Golf & Casino Resort
• Holiday Inn & El Tropical Casino Ponce
• Hotel Bélgica
• Hotel Meliá
• Howard Johnson Hotel Ponce
• Ponce Plaza Hotel & Casino

La Parguera, Lajas. Photo / Foto: Giován Cordero

Día 6  - Guánica y Lajas
Dos vistosos municipios sureños con una abundancia de sitios para visitar. Puede disfrutar de las playas y el Bosque Seco de Guánica, cenar por la noche en La Parguera y terminar con una copa de vino en la Bodega Andreu Solé.

Lugares para visitar en Guánica
Bosque Seco de Guánica – Este bosque seco subtropical es un gran ejemplo de la diversidad de terrenos y microclimas que existe en Puerto Rico. Tiene cerca de 12 senderos de diferentes niveles de dificultad, cuatro de los cuales pueden explorarse en bicicleta. Es altamente recomendable llevar mucha agua y bloqueador solar.
Finca El Girasol – Diez cuerdas de terreno repletas de flamantes girasoles lo esperan. Por un donativo, los visitantes pueden entrar y disfrutar de la hermosa vista. También tienen flores disponibles para la venta.
La Central de Guánica – Lo único que quedan son las ruinas de lo que una vez fue la central azucarera más importante de Puerto Rico. Al frente hay una plaza con quioscos donde se pueden comer frituras y pinchos.
Pueblo de Guánica – Es un sector pequeño con una vista hermosa a la bahía rodeada de un  puñado de negocios de comida. Se puede pasear por el Malecón donde ubica la Piedra Histórica que conmemora el lugar por donde llegaron los estadounidenses en el 1898.
Bodegas Andreu Solé – Un viñedo y barra de vinos al aire libre con vista a la bahía de Guánica. Solamente abren los fines de semana y los domingos ofrecen giras guiadas del viñedo que incluyen una copa de vino. También ofrecen música en vivo en la barra. Para más detalles visite bodegaandreusole.com o llame al 787-951-9622.

Playas por doquier
Las playas de la costa sur corresponden al mar Caribe y muchas se encuentran ocultas en cayos, otras por manglares. Son de las más populares entre locales cuando quieren algo diferente y hermoso. Admírelas más de cerca como parte de los recorridos que se hacen en bote.
Playa Santa – Es la más visitada de Guánica. Tiene una extensa costa, su arena es blanca y el agua es cristalina. Es frecuentada por jóvenes, especialmente los fines de semana. Hay negocios de comida y bebidas en la entrada de la playa y cuenta con un estacionamiento pequeño. En Pino’s Boat & Water Fun se pueden alquilar kayaks, tubos flotantes, o pueden ir en el banana boat.
Playa Manglillo – Es una pequeña playa en la que se puede nadar entre mangles. Ubica en el área de Playa Santa.
Punta Ballena – Esta reserva natural es una playa preciosa y poco visitada en el Bosque Seco de Guánica. Sus aguas cristalinas y arena blanca invitan a pasar el día. Para llegar requiere de una caminata desde la carretera PR333, pero el paraje bien recompensa el esfuerzo.
Balneario Caña Gorda – Una amplia playa accesible desde la carretera PR333, tiene un estacionamiento (a un costo de $3.00), mesas para pícnic y baños.
Playa Tamarindo – Otra playa en la carretera PR333 desde la que se puede apreciar el ecosistema del Bosque Seco. Cuenta con un área de pesca recreativa.
Isla de Guilligan (Cayo Aurora) – Una idílica islita accesible por ferry y rodeada por mangles, es perfecta para hacer snorkeling, pasear en kayak o simplemente relajarse en el agua. Eco Action Tours ofrece recorridos en kayaks.

Lugares para visitar en Lajas
Reserva Natural La Parguera – Esta reserva natural está compuesta de manglares y cayos justo frente al pueblo costero de La Parguera. Sus valiosos recursos marinos incluyen arrecifes de coral, praderas de hierbas marinas, bosques de mangle y una bahía con bioluminiscencia. Estos se pueden visitar en bote o kayak. También es un excelente lugar para hacer snorkeling y bucear. Los cayos más visitados son Mata La Gata, Caracoles y Cayo Enrique.
Piscina Playita Rosada – Ubicada en la Reserva Natural La Parguera, es la piscina natural más grande del Caribe y ostenta el distintivo Bandera Azul. Baja por un muelle a la piscina y en la orilla hay mesas de pícnic, barbacoas, baños y duchas. Abierta de martes a domingo de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. Es un atractivo gratuito. 787-899-1855
La Parguera – Este poblado es un centro de diversión para toda la familia. Cuenta con un pintoresco tablado con artesanos y quioscos de comida. La vista de los cayos es simplemente espectacular. En el muelle hay varias compañías que ofrecen recorridos por los cayos y la Bahía Bioluminiscente. En las calles hay decenas de restaurantes y barras que sirven comida criolla, mariscos, hamburguesas rellenas, sangría y cervezas locales.

¿Dónde comer?
Al estar cerca del mar, se pudiera pensar que su ofrecimiento gastronómico se basa en pescados y mariscos. Pues sepa que en La Parguera puede conseguir desde mariscos hasta hamburguesas artesanales, incluyendo tapas y comida gurmé.

¿Dónde quedarse?
• Copamarina Beach Resort & Spa
• Parador Guánica 1929
• Estancia La Jamaca
• Parador Turtle Bay Inn
• Parador Villa Parguera

La Playuela Beach, Cabo Rojo. Photo Supplied / Foto Suministrada

Día 7 - Cabo Rojo
Hoy por hoy es uno de los destinos turísticos favoritos entre los locales. Tiene playas excepcionalmente bellas, un pueblo lleno de excelentes restaurantes y paradores, aparte de inolvidables puntos de interés. Es un pueblo para desconectarse, rodearse de belleza y recargar baterías.

Lugares para visitar
Las Salinas – Constituyen un tesoro natural. El Centro Interpretativo de Las Salinas Don Efrén Pérez ofrece recorridos a través del valioso ecosistema que incluye lagunas, salitrales, bosque seco y manglares. Además brinda orientación a sus visitantes sobre aves, plantas y árboles típicos del área. Hay tres veredas para caminatas y se puede correr bicicleta por todo el área. Desde la Torre de Observación Mariano Rodríguez Flores se puede observar una impresionante vista panorámica. Visite www.proambientepr.org o llame al 787-851-2999 para obtener datos adicionales.
Faro Los Morrillos – Su ubicación es privilegiada pues brinda al visitante unas impresionantes vistas del Mar Caribe, de los acantilados de piedra caliza y la reserva natural. La torre, construida en 1882 y que aún está en funcionamiento, es ideal para fotografías y es excelente lugar para disfrutar el sol y la brisa del mar. Hay varias veredas en el área que bien pueden disfrutarse tanto a pie como en bicicleta.
Isla de Ratones – Es una pequeña isla situada cerca de la costa de Joyuda. Es el lugar idóneo para la práctica del buceo y el snorkeling. Tiene un muelle, mesas, barbacoas y duchas.

Las playas caborrojeñas
Las playas de Cabo Rojo son consideradas por muchos como las más bellas de Puerto Rico. Las aguas son cristalinas y tranquilas, la costa es amplia y la arena es blanca y suave. Entre las favoritas figuran:
Playa Combate – Pacífica y sosegada, esta playa de arena blanca y aguas cristalinas es perfecta para compartir en familia porque no es profunda.
Balneario de Boquerón – Este es un lugar bullicioso para que sus niños corran a sus anchas. Ahora en verano es uno de los destinos favoritos de los locales. Puede llegar al poblado de
Boquerón a través de la orilla de la playa y comer los famosas ostiones y los pinchos de tiburón en uno de los quioscos que allí hay.
La Playuela – También conocida como Playa Sucia, es un lugar paradisiaco. Su atmósfera tranquila hace que toda la familia pase el día allí tomando sol, zambulléndose en las cristalinas aguas y tomando fotografías. Queda al pie del faro Los Morrillos.
Playa Buyé – Querrá dejarse acariciar por las aguas tranquilas al tiempo que los pequeñines disfrutarán en la orilla. Hay una franja de árboles que luce espectacular, evidenciando la  diversidad natural de la isla.

¿Dónde comer?
La diversidad de pescados y mariscos que todos los días los pescadores obtienen de las costas son los protagonistas de los menús de la gran mayoría de los restaurantes.

¿Dónde quedarse?
• Cofresí Beach Hotel
• Parador Boquemar
• Parador Combate Beach
• Western Bay Boquerón Beach Hotel
Rincón Lighthouse, Rincón. Photo Supplied / Foto suministrada
Día 8 - Rincón y Aguadilla
La esquina noroeste de Puerto Rico goza de hermosas playas, tanto para bañistas como para surfistas, así como de una escena gastronómica sin igual y decenas de actividades familiares acuáticas. Como si fuera poco, tiene un paso de vida tan relajado que no ha de extrañar que tantos visitantes hayan decidido quedarse.

Lugares para visitar en Rincón
Faro de Rincón – Su vista es simplemente impresionante. El parque a su alrededor da a la playa Domes y se ve la isla de Desecheo. La torre es ideal para tomar fotografías. Cuenta con centro para visitantes. 787-823-5024. Abierto de 8:00 a.m. a 8:00 p.m. todos los días.
Plaza de Recreo – Es el escenario de muchos eventos culturales como el Rincón Art Walk. Durante los fines de semana hay artesanos. También está rodeada de excelentes restaurantes, barras y pizzerías. Encontrará galerías de arte y tiendas por las calles aledañas.

Playas sin igual
Las playas del sur de Rincón (cerca de la colindancia con Añasco) son mejores para nadar ya que dan hacia el mar Caribe, mientras que las del norte se prestan más para surf. Todas son excelentes para sentarse en la orilla y disfrutar del sol, la arena y los atardeceres.

Recomendadas para bañistas
Balneario de Rincón – Es una de las más frecuentadas. Ideal para snorkeling.
Playa Escalera – Toma su nombre por unas escaleras de cemento que se encuentran en la orilla y tiene un arrecife perfecto para snorkeling. Durante la temporada de surf en invierno es peligrosa para los bañistas.
Playa Córcega – Ubica más al sur de Rincón.

Recomendadas para practicar surf
Playa Domes – Goza de prestigio internacional.
Playa Antonio – Se encuentra detrás de los paradores Villa Antonio y Villa Cofresí.
Otras frecuentadas por los surfers  - Pools Beach, Sandy Beach, Deadman Beach y Maria’s Beach.

¿Dónde comer?
La diversidad de nacionalidades de los turistas que visitan a Rincón –junto a las costumbres y tradiciones de los locales– se manifiesta en la oferta gastronómica. Hay pescados y mariscos  confeccionados de diversas maneras y con ingredientes insospechados, sushi, tapas y frituras. En fin, la oferta es infinita. Y si a eso le añade comer siendo testigo de una puesta del sol, la experiencia será increíble.

Lugares para visitar en Aguadilla
Las Ruinas – Es un lugar histórico con una vista preciosa al mar. Estas ruinas realmente le pertenecen al faro Punta Borinquén y ubican dentro de lo que fue la base militar Ramey.
Paseo Real Marina – Podrá caminar y encontrar varios quioscos de comida variada. Durante los fines de semana el ambiente es muy movido. Hay estacionamiento y acceso a una playa arenosa, así como una rampa para botes y vehículos acuáticos.
Las Cascadas Water Park – Es el parque acuático más completo y grande de Puerto Rico. Tiene atracciones para todos los gustos: una piscina de olas, un río pasivo y un área para niños con chorreras (toboganes), piscinas y otras instalaciones adecuadas para su edad. Hay varios quioscos de comida rápida y tienen baños y duchas disponibles. Para más información llame al 787- 819-1030.
Aguadilla Skate & Splash Park – Este parque recreativo está dividido en una zona acuática para que los niños jueguen con chorros de agua que salen del piso y de diferentes tubos; otra área de columpios con piso de goma y una tercera parte para correr patineta con piscinas de cemento y asientos para los espectadores. Obtenga más detalles en el 787-891-1460.
Aguadilla Ice Skating Arena – Es la única pista de patinaje sobre hielo en todo el Caribe. Por la noche la pista se ilumina y se ambienta con música, lo que hace la experiencia más divertida. Para más información llame al 787-819-5555.

Crashboat, Wilderness Shore Break, Surfer Beach, Playa La Ponderosa, Playa La Poza, Survivors Beach, Wishing Wells Beach, Gas Chambers Beach.

¿Dónde comer?
Aquí la cocina de fusión se expresa al máximo. Muchos chefs jóvenes han ideado conceptos que se han convertido en los favoritos entre locales y visitantes. Por ello es común ver restaurantes especializados en mariscos pero que también incluyen ofrecimientos de otras partes del mundo, así como aquellos en los que la creatividad no tiene límites. Hay espacios para comidas formales y para aquellas que se dan luego de un día de playa.

¿Dónde quedarse?
• Beside the Pointe on the Beach
• Casa Isleña Inn
• Casa Verde Hotel
• Coconut Palms Inn
• Dos Ángeles del Mar Guest House
• Parador Villa Antonio
• Rincon of the Seas Grand Caribbean Hotel
• The Lazy Parrot Inn & Rest.
• The Pineapple Inn
• Villa Cofresí Hotel & Rest.
• Courtyard by Marriott Aguadilla
• Hotel Cielo Mar
• Parador El Faro
Río Camuy Cave Park, Camuy. Photo Supplied / Foto suministrada

Día 9 - Arecibo, Camuy, Hatillo y Utuado
Lagos, río, cavernas y playas… los municipios del norte ofrecen experiencias en la naturaleza que son accesibles e inolvidables. Los cuatro municipios se encuentran cerca uno al otro por lo que es fácil visitar varios de estos puntos de interés en un día.

Lugares para visitar en Arecibo
Cueva Ventana – La entrada a Cueva Ventana queda en la carretera PR10 en Arecibo. Compañías especializadas en naturaleza y aventura ofrecen recorridos en los cuales los  participantes aprenden sobre la flora y la fauna de Puerto Rico mientras disfrutan de la impresionante vista. Para más información llame al 787-322-3554.
Cueva del Indio – Ubica en la carretera PR681 y la entrada es gratis. Aunque puede estacionar en la orilla de la carretera, por seguridad es mejor pagar y estacionar en el negocio El Coayuco. Debe tener mucho cuidado al bajar ya que las rocas calizas en la entrada son filosas y si están mojadas resultan resbalosas. La entrada de la cueva es un orificio con una escalera de aproximadamente 25 pies que baja hacia su interior. La cueva está dividida en varias cavidades, algunas tienen petroglifos indígenas antiguos y otras dan al mar.
La Poza del Obispo – Es una playa arenosa situada detrás del faro de Arecibo. Tiene una pequeña poza para bañistas y también es un popular destino para surf.
Playa El Muelle – Ubicada frente al faro de Arecibo, tiene aguas calmadas y es utilizada por pescadores por sus instalaciones de desembarque.
Playa Casa y Pesca – Es una playa ideal para el boogie board y surf.
Faro Los Morrillos, Arecibo Lighthouse and Historial Park - Consta de un parque temático cultural en los predios del faro Los Morrillos de Arecibo. Puede visitar su interior y observar artefactos marinos originales así como apreciar desde la azotea una impresionante vista del océano Atlántico. Para más información visite www.arecibolighthouse.com.

Lugar para visitar en Camuy
Parque de las Cavernas del Río Camuy – Es una experiencia única para el visitante local y extranjero. Las visitas guiadas recorren tres de sus cavernas: Sumidero Tres Pueblos, Cueva Clara de Empalme y Sumidero Espiral. El parque también cuenta con jardines de floras nativas y cascadas, una cafetería y área para acampar. Para información o reservaciones llame al 787-898-3100.

Lugares para visitar en Hatillo
Quesos Vaca Negra – Haga su propio queso añejado después de tomar un tour de las instalaciones, aprender sobre la producción de leche y productos lácteos de Puerto Rico. Para más información visite www.vacanegra.com.
Playa Sardinera – Esta playa tiene la particularidad de estar protegida por una muralla de rocas que separan la orilla del mar abierto, creando un espacio perfecto para disfrutar del agua con seguridad. Está cubierta de pequeñas piedras lisas parecidas a las de los ríos.

Lugares para visitar en Utuado
Lago Dos Bocas – Tiene un muelle, conocido como El Embarcadero, donde puede tomar un ferry hacia los restaurantes o simplemente disfrutar de un paseo por el lago. El recorrido dura aproximadamente 20 minutos, sale cada hora y es gratuito. Las lanchas trabajan de 7:00 a.m. a 3:00 p.m. Los restaurantes solamente abren los fines de semana y algunos días feriados.
Río Tanamá – Varias compañías ofrecen excursiones por el Río Tanamá que incluyen senderismo por el bosque Tanamá, senderismo en río, body rafting, valsadas por el río y exploración de las cuevas que rodean el río y para los más aventureros hay saltos desde un acantilado y rápel.

¿Dónde comer?
La comida criolla impera en el ofrecimiento culinario de esta región. Desde pescados hasta carnes preparadas de diversas maneras, una reconfortante comida será la mejor recompensa luego de un día repleto de entretenimiento.

¿Dónde quedarse?
• Parador El Buen Café
• Punta Maracayo Resort
• Casa Grande Mountain Retreat

Ruta de la Longaniza, Orocovis. 
Photo / Foto: Rest Los Amigos

Día 10 - Ciales, Orocovis y Jayuya
El recorrido finaliza en el corazón de la isla, en los pueblos de la longaniza y el café. No importa dónde vaya en esta zona, la vista siempre es espectacular.

Lugares para visitar en Ciales
Paseo Lineal Juan Antonio Corretjer – Es un área recreativa para hacer ciclismo y caminar con una preciosa vista al Río Grande de Manatí. Hay asientos bajo techo para descansar y estaciones para hacer ejercicios. La oficina de información está abierta de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. y provee información sobre los lugares históricos del pueblo.
Museo del Café de Puerto Rico – La primera parada debe ser en este museo dedicado a la historia del café. Tienen una de las colecciones de molinillos antiguos más completa de la isla, piezas rústicas utilizadas para el despulpe, secado, pilado y tueste del grano. En la tienda al lado del museo puede comprar y degustar café. Para más información llame al 787-313-0925.

Lugares para visitar en Jayuya
Café Nativo – Luego de conocer la historia del café, puede ir a ver cómo se produce en la Hacienda Café Nativo, la primera finca agroturística certificada en Jayuya. Ofrecen recorridos por la hacienda y se puede degustar café o comprar para llevar en su tienda. Abierto sábados y domingos de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. Para más información llame al 787-315-7881.
Bosque Estatal Toro Negro – La hermosa Reserva Forestal Toro Negro está situada entre Adjuntas y Jayuya, a lo largo de la famosa Ruta Panorámica. Abarcando algunas 2,834 hectáreas en la Cordillera Central, la Reserva del Bosque Forestal Toro Negro tiene el pico más alto de Puerto Rico, el Cerro Punta. Con unas vistas exquisitas y fascinante fauna, Toro Negro es parada obligada para los visitantes de la isla de Puerto Rico. La Reserva Forestal Toro Negro tiene cinco senderos señalizados que varían en longitud. Un sendero conduce a la hermosa cascada Doña Juana, mientras que otro lleva a un excelente mirador.

Lugares para visitar en Orocovis
Toro Verde – Para los fanáticos de la adrenalina, hay ocho aventuras y excursiones en los   ziplines en el parque ecoturístico Toro Verde. Puede escoger hacer rapel, cruzar puentes de suspensión y rutas de obstáculos. Su más reciente reto es El Monstruo, el zipline más largo del mundo que mide el equivalente de 28 canchas de fútbol estadounidense, y puede hacer ziplining bajo la luna llena en sus Full Moon Tours. El parque también cuenta con un restaurante. Para más información llame al 787-867-7020 o acceda a www.toroverdepr.com/es/.
Río Toro Negro – Ubicado en la comunidad Toro Negro y colindando con Orocovis, este río es una buena alternativa para zambullirse, nadar y pasarla bien con amistades y familiares. El camino para llegar es encantador pues encontrará hermosas casas de madera.

Ruta de la Longaniza – Por las carreteras PR155 y PR156 de Orocovis se extiende la Ruta de la Longaniza, donde hay negocios que se especializan u ofrecen platillos en los que este embutido es el rey y señor. Puede degustar infinidad de opciones que incluyen pizzas, empanadillas, hamburguesas, arroces, relleno y majados con longaniza. Una excelente alternativa es ir establecimiento por establecimiento y disfrutar de la vista desde las montañas de Orocovis. Para conocer sobre los restaurantes participantes, acceda a www.rutalonganiza.com.