Gems of Ponce Art and Architecture



Text and photos by Ronald C. Flores

Visitors to Puerto Rico who love art and architecture have many good reasons to include the southern city of Ponce on their itineraries. Its historic homes and public buildings are truly unique and quite distinct from the Spanish colonial ambience of Old San Juan.

Arguably the best reason for a day trip is the extraordinary Ponce Museum of Art (787-840-1510). It is housed in a beautiful structure designed by Edward Durell Stone in 1961—reason enough for aficionados to visit—and its collection of Pre-Raphaelite art is considered one of the finest in Latin America.

But there are a dozens of smaller museums in the central historic district of this Caribbean coastal city and many of them are housed in elegant 19th and early 20th century homes. By some counts there are 1,000 architecturally significant buildings in Ponce—hundreds of which have been restored—so it is a vast laboratory for artists, architects, academics, and students of the city’s Ponce Creole style and its take on Neoclassical and Art Deco themes—with Andalusian and Moorish influences.

Even the most casual visitors will enjoy a walking tour though the heart of the city. The town square—actually two plazas in one—is filled with fountains and sculptures, a dazzling cathedral dedicated to Our Lady of Guadalupe, a famous redand-black firehouse, and a colonial Alcaldía (City Hall) that recalls Old Spain. You can pick up a map for the walking tour at the tourism desk in the firehouse or in the Ponce Tourism Office within the Alcaldía.

There are two architectural gems that should be on your list. Almost in front of the cathedral is the Neoclassical Casa Armstrong Poventud, built in 1899 by Manuel Víctor Domenech. It is impossible to miss, as the main entrance is flanked by two sculptured columns bearing beautiful caryatids. Enter by the side door to the offices of the Institute of Puerto Rican Culture (ICP by its Spanish acronym) for admission to the house, which was restored in 1986, and to a small museum shop.

A few steps from the plaza, on the corner of Reina and Méndez Vigo streets, is Casa Wiechers-illaronga, a mansion in the Classical Revival style (with dramatic interior splashes of Baroque and Art-Nouveau), also managed by the ICP. Architect Alfredo B. Wiechers built it in 1912 as his home and studio.

The mansion’s many features include its original custom-made Catalan modernist furnishings. The house also serves as the Museo de la Arquitectura Ponceña (Museum of Ponce Architecture) and has informative displays and photos of the works of the city’s most prominent architects. For information and operating hours at both museums, call 787-813-2549 Wednesday through Saturday from 9:00 a.m. to 4:30 p.m.



Joyas del arte y la arquitectura de Ponce

Las personas que visitan Puerto Rico y aman el arte y la arquitectura tienen muchas buenas razones para  incluir la ciudad de Ponce (ubicada en el sur de la isla) en sus itinerarios. Sus casas históricas y edificios públicos son realmente únicos y ciertamente diferentes a los que se ven en el entorno colonial español del Viejo San Juan.

Podría decirse que la mejor razón para pasar el día en la ciudad es el extraordinario Museo de Arte de Ponce (787-840-1510). Está ubicado en una bella estructura diseñada en el 1961 por Edward Durell Stone —razón suficiente para que los fanáticos de la arquitectura la visiten— y su colección de arte prerrafaelita está considerada una de las mejores de América Latina.

Pero hay decenas de museos más pequeños en el distrito histórico del centro de esta ciudad costera frente al Mar Caribe y muchos de ellos están situados en elegantes casas del siglo 19 y principios del siglo 20. Se calcula que hay 1,000 edificios arquitectónicamente relevantes en Ponce —cientos de los cuales han sido restaurados— y por ello constituye un excelente laboratorio para artistas, arquitectos, académicos y estudiantes de estilo criollo ponceño de la ciudad y de sus manifestaciones neoclásicas y Art Deco con influencias andaluzas y marroquíes.

Aun quienes hagan una visita casual a Ponce disfrutarán haciendo un recorrido a pie a través del corazón de la ciudad. La plaza de recreo —en realidad dos plazas en una— está llena de fuentes y esculturas, una deslumbrante catedral dedicada a Nuestra Señora de Guadalupe, un famoso Parque de Bombas (estación de bomberos) rojo y negro y una Alcaldía colonial que nos recuerda a la vieja España. Puede recoger un mapa de la ruta del recorrido en el mostrador de turismo en la estación de bomberos o en la Oficina de Turismo de Ponce, ubicada en la Alcaldía.

Hay dos joyas arquitectónicas que no deben faltar en su lista. Casi frente a la catedral está la neoclásica Casa Armstrong Poventud, construida en el 1899 por Manuel Víctor Domenech. Es imposible pasarla por alto ya que la entrada principal está flanqueada por dos columnas esculpidas que exhiben hermosas  cariátides. Entre por la puerta lateral de la estructura hasta las oficinas del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP) para ganar acceso a la casa (que fue restaurada en el 1986) y a la pequeña tienda del Museo.

A pocos pasos de la plaza, en la esquina de las calles Reina y Méndez Vigo, está la Casa Wiechers-Villaronga, una mansión de estilo neoclásico (con dramáticos detalles barrocos y Art-Nouveau en el interior), también administrada por el ICP. El arquitecto Alfredo B. Wiechers construyó la estructura en el 1912 para que fungiera como su residencia y estudio. Los muchos atractivos de la mansión incluyen sus muebles originales de estilo modernista catalán hechos a la medida. La Casa también es la sede del Museo de la Arquitectura Ponceña y presenta exhibiciones informativas y fotografías de las obras de los arquitectos más importantes de la ciudad. Para información y horario de ambos museos, llame al 787-813-2549 de miércoles a sábado, entre 9:00 a.m. y 4:30 p.m.

Exploring the Longaniza Trail



By Ronald C. Flores
Sausage—a food made from ground meat, salt, herbs, and other ingredients stuffed into casings—is one of the oldest foods on the planet. Almost every country has nearly as many varieties as there are cooks! In Spanish, longaniza—a word that has its origins in the ancient Roman Empire—refers to many kinds of sausage today, but in Puerto Rico it is usually made with well-seasoned ground pork bright with annatto.

That is how it started out in the central mountain town of Orocovis sometime after 1934 when Don Pedro Ortiz opened Colmado La Sombra and his wife Doña María developed and served a recipe for longaniza that became a local legend. When Don Pedro passed away in 1956, Doña María raised their 14 children through her talents and hard work in the kitchen.

In 1984, two of her children took over the reins of La Sombra and expanded the restaurant and its menu. Today, a third generation of the Ortiz family serves Doña María’s original pork recipe—and six other kinds of longaniza—to large crowds of fans. As a result of its popularity and huge success, many restaurants in the area began featuring longaniza.

With major attractions such as the world-class zip lines at Toro Verde, the unspoiled beauty of Toro Negro
Forest Reserve, the vast vistas of Mirador Orocovis-Villalba, the cool beauty of Lake Matrullas (the highest on the island), and the 5,000-acre Damián Abajo Recreation Area, Orocovis became a popular destination for day-trippers—and they loved the longanizas.

Visitors loved it so much that they would drive to the town to stock up and take some back home (there are three restaurants that produce fresh uncooked longaniza for sale). A festival was then organized in honor of the once-humble food that is now celebrated every year on the first Sunday of September.
With the recent launching of the Longaniza Trail, visitors have their choice, at any time, of more than 27 different dishes made with longaniza at 16 participating restaurants (see map and sidebar). That’s 27 good reasons to return to Orocovis again and again! 

How to Get There
Orocovis is 44 miles from San Juan at the geographical center of the island. Drive north on Expressway PR22 between San Juan and Arecibo, take exit 42 toward Morovis (left at the traffic light) onto PR137. At the fifth (blinking) traffic light, turn right onto PR155 and continue into the center of town. GPS coordinates: 18.226922, -66.391169.

For more information, contact the Orocovis Department of Art, Tourism & Culture at 787-867-5000 ext. 2295, go to www.rutalonganiza.com or www.visitorocovis.com (in Spanish) or email info@visitorocovis.com.

Recorriendo la “Ruta de la Longaniza”


Los embutidos —elaborados con carne molida, sal, hierbas y otros ingredientes vertidos en una tripa—constituyen uno de los alimentos más antiguos del planeta. ¡Casi todo país tiene tantas variedades como en él hay cocineros! Longaniza, una palabra que tiene sus orígenes en el antiguo Imperio Romano, hoy día se utiliza para referirse a muchos tipos de embutidos, pero en Puerto Rico la longaniza generalmente se confecciona con carne molida de cerdo bien sazonada y achiote. 
Fue así como tuvo sus inicios en Orocovis, pueblo montañoso del centro de la isla, en algún momento después del 1934, cuando don Pedro Ortiz abrió el Colmado La Sombra y su esposa doña María desarrolló una receta y sirvió la longaniza que se convirtió en una leyenda local. Cuando don Pedro falleció en el 1956, doña María crió a sus 14 hijos gracias a su talento y arduo trabajo en la cocina.

En el 1984, dos de sus hijos se hicieron cargo de La Sombra y ampliaron el restaurante y su menú. Al presente, la tercera generación de la familia Ortiz sirve la receta original de doña María a base de cerdo —además de otros seis tipos de longaniza— a grandes multitudes de fanáticos. Como resultado de su popularidad y gran éxito, muchos restaurantes de la zona comenzaron también a servir longaniza.

Contando con importantes atractivos como las tirolesas de fama mundial de Toro Verde, la belleza de la Reserva Forestal Toro Negro, las impresionantes vistas desde el Mirador Orocovis-Villalba, la refrescante hermosura del Lago Matrullas (el más alto de la isla) y el Área Recreativa Damián Abajo de 5,000 acres de extensión, Orocovis se ha convertido en un destino popular para quienes disfrutan de los pasadías… y muchos de ellos quedaron encantados con las longanizas.

De hecho, a los visitantes les gustó tanto que llegaban en auto al pueblo para abastecerse de longaniza y llevarla a casa (hay tres restaurantes que ofrecen longaniza cruda fresca para la venta). Más adelante se organizó un festival en honor a lo que en otrora fue una comida humilde, el cual se celebra anualmente el primer domingo de septiembre.

Con el reciente lanzamiento del concepto “La Ruta de la Longaniza” los visitantes tienen a su disposición en cualquier momento más de 27 platos diferentes hechos con longaniza en los 16 restaurantes participantes (vea el mapa y la nota informativa que acompaña este artículo). En otras palabras, usted tiene 27 buenas razones para volver a Orocovis una y otra vez.

Cómo llegar:
Orocovis queda en el centro geográfico de la isla, a 44 millas de San Juan. Transite en dirección norte por la autopista PR22 entre San Juan y Arecibo, tome la salida 42 hacia Morovis (vire a la izquierda en el semáforo) y tome la carretera PR137. En el quinto semáforo (intermitente), vire a la derecha hacia la PR155 y prosiga hacia el centro del pueblo. Coordenadas GPS: 18.226922, -66.391169.

Para más información, comuníquese con el Departamento de Arte, Turismo y Cultura de Orocovis llamando al 787-867-5000 ext. 2295, acceda a www.rutalonganiza.com o www.visitorocovis.com o envíe un correo electrónico a: info@visitorocovis.com.  



1. Los Naranjos Rest.
PR155 Interior km 38
Bo. Gato, Orocovis
Platos distintivos:
• Filete de cerdo relleno con longaniza, papas salteadas y vegetales
• Mofongo de yuca o plátano relleno con longaniza

2. Cafetín Los Amigos / Restaurante y Fábrica de Longaniza
PR155 km 35.8
Bo. Pelchas, Morovis
Platos distintivos:
• Mofongo relleno de longaniza de pollo o cerdo
• Longaniza de pollo o cerdo con tostones
• Pincho de longaniza de pollo o cerdo con tostones
• Longaniza cruda por libras

3. Ciclón Sport Bar & Grill

PR155 km 33.0
Bo. Gato, Orocovis
Platos distintivos:
• Pechuga rellena de longaniza de pollo a la milanesa
• Longaniza al vino
• Pincho de longaniza
• Hamburguesa de longaniza

4. Rest. Toro Verde
PR155 km 32.9 Int.
Bo. Gato, Orocovis
Platos distintivos:
• Rissotto de longaniza (cerdo o pollo)
• “Juan Bobo” (longaniza de pollo o cerdo salteada con garbanzos, pimientos, cebolla y yerba fresca)
• “Longanizao” (mofongo relleno de longaniza de pollo o cerdo)

5. Rest. y Pizzería La Terraza
PR155 km 32.4
Bo. Gato, Orocovis
Plato distintivo:
• Pizza Suprema de longaniza (longaniza de cerdo, cebolla, pimientos, setas, pepperoni y camarones)
• Mofongo relleno de longaniza de pollo o cerdo
• Longaniza de pollo o cerdo frita con tostones

6. Roka Dura Wine and Grill
PR155 km 32.2
Bo. Gato, Orocovis
Platos distintivos:
• Mofongo relleno de longaniza
• Parrillada de longaniza de cerdo y pollo
• Hamburguesa de longaniza

7. Green Town
PR155 km 30.8
Bo. Gato, Orocovis
Platos distintivos:
• Empanadilla de longaniza de pollo o cerdo
• Arroz con longaniza ahumada con tostones
• Mofongo relleno de longaniza
• Picadera de longaniza
• Longaniza ahumada con tostones

8. Rest. La Cobacha Criolla
PR155 km 30.7
Bo. Gato, Orocovis
Platos distintivos:
• Papa asada con longaniza
• Fajitas de bistec y longaniza
• Pechuga marinada rellena de longaniza, jamón, quesos y salsa de la casa
• Mofongo relleno de longaniza
• Pizza de longaniza
 
9. Rest. Vagoneando
PR155 km 30.2
Salida hacia Morovis, Orocovis
Platos distintivos:
• Egg Roll criollo con longaniza de pollo
• Longaniza de pollo salteada (fusión criollo/oriental) con mofongo de yuca o plátano.

10. Fonda El Navideño
3 Calle Degetau
Centro Urbano, Orocovis
Platos distintivos:
• Canastita rellena de longaniza
• Pastel de longaniza
• Mofongo relleno de longaniza

11. Sorbo’s
C4 Calle Degetau
Centro Urbano, Orocovis
Platos distintivos:
• Arepas rellenas de longaniza
• Canastas de burrito rellenas de longaniza con pico de gallo
• Empanadillitas rellenas de longaniza

12. Ruly’s Pizza
10 Calle Luis Muñoz Marín
Centro Urbano, Orocovis
Platos distintivos:
• Lasaña de longaniza
• Espaguetis con longaniza

13. Rico’s Place / Restaurante y Fábrica de Longaniza
PR156 km 2.4
Salida hacia Barranquitas, Orocovis
Platos distintivos:
• Arroz con longaniza, habichuelas guisadas, tostones o papas fritas
• Hamburguesa de longaniza de pollo o cerdo con papas fritas o tostones
• Variedad de sabores de longaniza frita (pollo y cerdo)
• Longaniza cruda por libra

14. Rest. La Sombra / Restaurante y Fábrica de Longaniza
PR156 km 2.8
Salida hacia Barranquitas, Orocovis
Platos distintivos:
• Arroz con longaniza, longaniza de preferencia, habichuelas guisadas, tostones, batata o yuca frita
• Variedad de siete sabores de longaniza frita (pollo, cerdo, pavochón, chillo, churrasco, chorizo y tripleta)
• Longaniza cruda por libra

15. Porky’s
PR564 km 3.8
Bo. Matrulllas, Orocovis
Platos distintivos:
• Aperitivo de longaniza de pollo o cerdo
• Arroz con longaniza

16. Bertito’s Bar & Grill
PR566 km 1.3
Bo. Saltos, Orocovis
Platos distintivos:
• Sándwich de plátano y longaniza de pollo
• Trifongo relleno con longaniza de pollo
• Mofongo de yuca o plátano relleno de longaniza de pollo
• Hamburguesa de longaniza de pollo

In Search of the Perfect Sausage


Navigating the Longaniza Trail in the mountains of Orocovis may seem a bit of a challenge, but a quick glance at the map will show you that nine of the longaniza restaurants are located on the same road (PR155), three are downtown, one is close by in Barrio Saltos (PR566), and two are near each other on the road to Barranquitas (PR156). Indeed the only place that requires much of a drive is Porky’s on PR564 in the Matrullas sector. You are unlikely to go to all of them in one day, so plan to return again and again!

If you don’t speak Spanish, understanding the menu is another matter, but at the end of the day, why are you on the Longaniza Trail? Each of these restaurants features at the very least two dishes made with longaniza. Nearly all of them serve the criollo specialty known as mofongo: mashed plantains (plátanos) or cassava (yuca) stuffed with the longaniza of your choice. Many of the dishes are selfexplanatory: pizza de longaniza, hamburger de longaniza, eggroll de langaniza, risotto de longaniza, fajita de longaniza, lasagna or spaghetti de longaniza, and sandwich de longaniza, for example.

You might want to recognize the main ingredient. Nearly every restaurant features both chicken and pork sausage. La Sombra (#14), the original longaniza restaurant and factory, serves seven types: chicken (pollo), pork (cerdo), turkey (pavochón), snapper (chillo), Spanish pepperoni
(chorizo), skirt steak (churrasco), and mixed meat (tripleta). Three restaurants (#2, #13 and #14) produce fresh longaniza for sale, so you will want to recognize longaniza cruda por libras (raw longaniza by the pound) on the menu. Bring along an ice chest for the trip down the mountain, if you plan to buy it.
A few other words to watch for: pincho (means skewered, like shish kabob), pechuga (chicken breast, often stuffed), parrillada (grilled, on the grill), empanadilla (fried turnover), picadera (fried appetizers), papa asada (baked potato), pastel (resembles a tamale), and arroz (rice, like risotto). Trying new foods in new places along the Ruta de la Longaniza—the Longaniza Trail—in the very center of the island can be a true culinary adventure.