Orocovis, Puerto Rico. Qué Pasa Puerto Rico Tourism Company.

Adventures in Orocovis
By Lorimar Santo Domingo Director, Orocovis Department of Art, Culture & Tourism

Since the demise of aboriginal chief Orocovis, the town that now bears his name in the central mountains of Puerto Rico hasn’t seen much excitement. It is a peaceful refuge of green mountains, dazzling waterfalls, panoramic views, languid lakes, quiet culture, a smattering of coffee and fruit farms—and some locally famous longanizas (sausages).
Nature and adventure fans have known about Toro Negro rainforest’s secret treasures for years, and now the new Toro Verde Nature Adventure Park has extreme-sports fans streaking from mountain to mountain on some of the highest and longest zip lines in the world.
Take your pick: peace or excitement in one of the island’s most unique destinations!
Toro Verde Nature Adventure Park
This extreme sports ecotourism park has emerged as a prime destination for thrill seekers who enjoy zip-lining on the island’s—and the world’s—longest cables. The park offers a series of unique challenges for the brave and hearty. (See story in this issue of QP.) It is on road PR155 at km 32.9.
Damián Abajo Recreation Area
This is a large (capacity 5,000 visitors) passive recreation site on the Damián River. It is a place to relax with family and a favorite spot for school, church, and club groups. There is a children’s playground, a covered sports court, gazebos, a food kiosk, restrooms, and plenty of parking. It is on PR157 at km 14.2 on the road to Jayuya.

Mirador Orocovis-Villalba

This spectacular lookout is about 30 minutes from the center of town, but well worth the drive! It straddles PR143 at the border of Orocovis and Villalba. On one side you can look upon the exact geographic center of the island (and play basketball on top of the world) and on the other you can gaze upon a cinematic panorama that includes Toro Negro and most of the island—from the Caribbean Sea to the Atlantic Ocean.
Toro Negro Forest Reserve
Toro Negro is a huge state forest with camping areas, great views, and beautiful waterfalls—including the famous Doña Juana Falls, a favorite of photographers. One great way to see the forest is on an Acampa adventure (see story in this issue). The reserve is on PR143 at km. 32.4 and Doña Juana Falls at km 41.3.
Lake Matrullas
The Matrullas Dam & Lake in Toro Negro are among the highest in elevation in Puerto Rico. It is a peaceful place for fishing, kayaking or just enjoying the cool air. It is on PR564 between Orocovis and Ciales.
History & Culture
There are few remains of the original town of Barros, which was founded in 1825 on a hilltop near Orocovis’ present location. In 1875, a terrible fire destroyed the town’s San Juan Bautista Catholic Church, the Casa del Rey (the “King’s House”—the center of secular power in Spanish colonial Puerto Rico), the priest’s rectory, and most homes. The rebuilt town was occupied by the U.S. Army on Sept. 13, 1898. The town center, including the church and administrative building, eventually was moved from Barros to the Orocovis neighborhood, where fresh water was abundant and there was room for expansion.
In 1928, the Puerto Rico Legislature passed a bill to change the name of the town from Barros to Orocovis—which is derived from Orocovix, a Taíno chief whose tribe inhabited the central mountain region in precolonial times. A new Casa Alcaldía (City Hall) was built in 1935. It originally served as the mayor’s and town council’s office, municipal hospital, and jail. Today it is still the center of Orocovis’ government. Construction of the new San Juan Bautista church followed in 1937 and, together with the Plaza de Recreo (town square) and the nearby First Baptist church built in 1941, they make up the urban center of present-day Orocovis.
An ancient mango tree, believed to date from the founding of Barros, stands as sentinel atop a hill overlooking the city. Nearby on PR155 is the Celestino Avilés Meléndez Museum, a private collection that exhibits santos (carved wooden saints) and other objects of historic and cultural value. Don Celestino is celebrated as one Puerto Rico’s premier woodcarvers and the U.S. National Endowment for the Arts’ National Heritage Award is among his countless honors.
Orocovis is a small town—population around 24,000—that is blessed with an extraordinary natural setting. Its people, culture, food and traditions are its greatest attractions. A sample is presented in this issue of ¡Qué Pasa!, but to truly experience us, come visit Orocovis, the “Geographical Center and Heart of Puerto Rico.”
Toro Verde Adventure Park
Last year, QP visited the new Toro Verde Nature Adventure Park in Orocovis and we were happy to report it is an extraordinarily exciting experience—with one of the longest and highest ziplines in the world! More than 32,000 people have discovered the park and it has been featured in major magazines, newspapers, and websites everywhere. Visitors especially flock to “La Bestia” (The Beast) to fly like a bird (a special harness holds you by the chest and waist) from one mountain to the next along a 4,745-foot-long cable—that’s almost a mile.
If you dare open your eyes, you will see a river and waterfalls 853 feet below you. Toro Verde has eight zipline tours, each with take-off and landing platforms and many joined by narrow suspension bridges or zigzag walkways. One has a rappelling cable to descend into the chasm below and another challenges you to climb the rocks into the sky above.
Four attractions are currently featured at Toro Verde and the most extensive is the Ziplines Tour. This adventure lets you descend the mountain on a sequence of eight double-line cables that range from 131 feet to 623 feet in height and from 797 feet to 2,526 feet in length. The now-famous Beast Tour is the adventure that enables you to fly across the sky from mountain to mountain for nearly a mile. This is followed by a ride on “The Slide,” a 2,690-foot cable with a pendulum motion, and ends with “The Flight of the Phoenix,” a fast 2,526-foot ride 623 feet above the jungle.
The Wild Bull Tour—for the most physically fit—combines the thrills of cable adventures, rappelling, and horizontal rock climbing. This tour starts with “The Flight of the Condor,” a 1,476-foot cable that takes participants to the first of a series of bridges that test endurance, including one that features “The Jump of the Coquí”—131 feet to the river below.
The Escape If You Can Tour includes riding the cables, navigating narrow walking paths, crossing hanging bridges, rappelling, and negotiating a via ferrata. Tours are designed for all ages, although participants must meet certain weight and height requirements, and—of course—they have to be in good health and physical condition.
Even if you decide to stay on solid earth while your friends are flying, you can have a realistic photo taken of you on “La Bestia” through the digital magic of Toro Verde Green Studios (787-951-1917) at park headquarters.
Toro Verde Nature Adventure Park is open daily 8:00 a.m. to 5:00 p.m. For reservations or information, visit www.toroverdepr.com, call 787-867-7020, Skype toroverde.reservations, or send an email to reservaciones@toroverde.com.pr.
How to Get There
On Expressway PR22 between San Juan and Arecibo, take Exit 42 toward Morovis (left at the traffic light), onto road PR137. At the fifth (blinking) traffic light, turn right on PR155 to km 32.9 in Orocovis. The last stretch is clearly marked with signs to Toro Verde. You also can call Toro Verde Transportation (787-944-1195) to arrange your trip from the San Juan metro area. Our Toro Negro Adventure By Raymond Sepúlveda, Acampa Tours, www.acampapr.com In the highest mountains of Puerto Rico’s central range, Toro Negro rainforest is the highest of all. It is a place of extraordinary natural beauty that you can experience in one exciting, action-filled day, guided by trained professionals.
Our Toro Negro adventure takes place on private land adjacent to the Toro Negro National Forest, a 7,000-acre expanse of mountainous land crossing Orocovis and four other municipalities. After a 90-minute trip from San Juan across the island, the adventure begins with a hike through a coffee plantation to Quebrada Rosa, a pristine tributary of Toro Negro River. We then head upstream, scrambling over boulders along the water’s edge, across shimmering pools and roaring waterfalls. We each gear up with a harness, ropes, and a helmet to climb along a cascade to a secret pool high above.
At noon, we have a buffet lunch of authentic Puerto Rican regional dishes prepared by a local family. It is served in the open air under a rustic roof where we gaze out across an amazing panoramic view. After lunch, we hike along a steep trail for about 30 minutes to reach a point is 3,000 feet above sea level. During the hike, participants learn about endemic trees, medicinal plants, wild orchids, and other tropical plants—and get important survival tips.
However, what better way to experience a rainforest, the centralmountains, and the heart of Puerto Rico than by ziplining through it! We make our way back to camp through a combination of jumps in pools, hiking, ropes, and six amazing and unique ziplines. The descent takes us under the canopy of the trees into the open valley, a ride that is both thrilling and beautiful.
Toro Negro’s Adventure isn’t for everyone, but if you are healthy and fit, want to experience nature at its tropical best, and enjoy a nature-adventure challenge, it could be for you!

For more information, contact the Orocovis Department of Art, Tourism & Culture at 787-867-5000 x. 2295, go to www.visitorocovis.com (website in Spanish) or send an email to: info@visitorocovis.com
Music from the Mountains
Puerto Rico has an official national musical instrument, the cuatro, and Orocovis has a favorite son who is a national treasure: cuatrista Edwin Colón Zayas. Colón has been playing the cuatro from since he was five years old and was taught by his father—whose passion for the island’s folkloric music is legendary in the central mountain town.
The origin of the cuatro—the word alludes to the four strings on the first homemade instruments—is shrouded in mist. It may have evolved from similar plucked instruments of 16thcentury Spain in Spanish colonial times. What is known is that rustic keyhole-shaped cuatros, the bordonúa, and the smaller, higher-pitched tiple were a fixture in the music of the mountains up until the early 20th century.
In the 1930s, a violin-shaped, 10-string version of the cuatro became an essential part of Puerto Rico’s music and musical heritage—thanks in part to the popularity of the great cuatrista Ladislao “Ladí” Martínez of Vega Baja and later to the work of the Institute of Puerto Rican Culture. Beautifully handcrafted instruments were soon being produced for maestros who inspired new generations of musicians to preserve and advance the island’s musical heritage. Today, that heritage is heard everywhere, from concert halls with cuatro orchestras to prayer meetings, nightclubs, and beach sing-alongs. More than 30 major cuatristas perform and record in Puerto Rico.
If the cuatro is king, its prime minister is Edwin Colón Zayas. Over the past three decades, he has played to audiences in virtually every town in Puerto Rico, including major concerts at the Luis A. Ferré Center for the Performing Arts (Bellas Artes) in San Juan, Teatro La Perla in Ponce, and Teatro Yagüez in Mayagüez. He has played throughout the U.S. mainland, including appearances at Carnegie Hall (with Gilberto Santa Rosa) in New York, before former President Bill Clinton, and with the San Antonio Symphony Orchestra. He has toured much of Europe and Asia and most recently performed in Spain’s major concert halls. The National Endowment for the Arts granted Colón its National Heritage Award in 2009. Colón has recorded 17 CDs as a soloist and has performed with the cuatro on some 300 additional recordings. His most recent collection, Reafirmación, nominated for a Latin Grammy, is available at Hogar del Cuatro Puertorriqueño (787-854-1645) and by visiting www.edwincolonzayas.com (website in Spanish). Many of his CDs can be purchased and downloaded from Amazon.com and other online retailers.
Proud to have been born in Orocovis “For me, Orocovis is the birthplace of my roots; it’s where I learned the real values of the true jíbaro (country folk). Its unequalled natural beauty and the people who are proud of all we have accomplished are my source of inspiration. I’m a member of a family of musicians, including my parents and four other siblings. We grew up in Barrio Saltos, Colí Sector, very close to town.
Orocovis has had many musicians and troubadours who have been part of my musical upbringing. They include Juaniquillo, Manolo González, Vitín “el barbero” (the barber), Juan Torres, Jorge Torres, Lozada, Rafaelito, and many more… and I cannot fail to mention one in particular who played the cuatro and whom I’ve always admired: Don Eliseo Alvarado, from whom I learned the works of maestro Ladí. I also have to acknowledge my brother Billy. His guitar playing has made my life complete; he is the perfect companion for my cuatro. Billy has created a unique way of playing the guitar and many of today’s guitar players emulate We are proud to have been born in Orocovis and we will always honor our town wherever we go—along with our cuatro, guitar, güiro, and country troubadour songs, because they represent the true nature of our folk roots.”
Land of Longaniza
Sausage—a food made from ground meat, salt, herbs, and other ingredients that have been traditionally stuffed into casings made from intestines—is one of the oldest and most ubiquitous foods on the planet. It can be found everywhere—
and in great variety and abundance. Germany alone is said to have 1,200 different kinds of sausages!
Longaniza, a kind of sausage that has become associated with Orocovis, has a long history and pedigree. The original was from Lucania, an ancient district of southern Italy. Lucanica (sausage from Lucania) was considered the finest in the Roman Empire. The name longaniza is applied today to a wide variety of fresh and cured sausages, especially in Spain and its former colonies in the New World. Local varieties can be found in many places in Puerto Rico, but arguably the best and certainly the most famous are the longanizas made in Orocovis.
Why Orocovis? The tradition began sometime after 1934 when don Pedro Ortiz opened Colmado La Sombra and his wife doña María developed and served a recipe for longaniza that became a local legend. When don Pedro passed away in 1956, doña María raised their 14 children through her talents and hard work in the kitchen; her fame spread quickly. In 1984, two of her children, Jorge Luis and Alberto, took over the reins of La Sombra and expanded the restaurant and its menu. Today, a third generation of the Ortiz family serves doña María’s original pork recipe—and four or five beef, chicken, turkey, and fish-based versions—to large crowds of fans.
Bar Restaurant La Sombra is a frequent stop for local residents who stock up on freshly made longanizas and both locals and visitors from all over the island come to feast on arroz con longaniza (rice with sausage) and other criollo specialties in the restaurant’s terrace dining room. Because of its popularity and huge success, many restaurants in the area now feature longaniza and it has even been celebrated in festivals featuring the once-humble food. Thanks to doña María and her disciples, Orocovis has become the land of the longaniza.
Where to enjoy longanizas in Orocovis

• Bar Restaurante La Sombra
(787-867-3583) PR156 km 2.8
• Rest. El Boricua
(787-867-5662) PR155 km 33.0
• Rest. Los Naranjos
(787-862-3520) PR155 Interior
• Rest. New Rico’s Place
(787-867-6363) PR156 km 2.4
Aventuras en Orocovis
Por Lorimar Santo Domingo Directora, Departamento de Arte, Cultura y Turismo, Municipio de Orocovis
Fotos por Ronald C. Flores

Desde la muerte del cacique indígena Orocovix, el pueblo que hoy lleva su nombre en las montaña del centro de la Isla no ha visto demasiada agitación. Es un tranquilo refugio de verdes montañas, deslumbrantes cascadas, vistas panorámicas, lánguidos lagos, una sosegada cultura, varias fincas de café y frutas —y longanizas localmente famosas.

Por años los fanáticos de la naturaleza y las aventuras han estado familiarizados con los tesoros secretos del bosque Toro Negro y ahora el nuevo Toro Verde Nature Adventure Park ha cautivado a los amantes de los deportes extremos y los tiene volando de montaña en montaña en algunas de las tirolesas (zip lines) más altas y más largas del mundo. Escoja usted: ¡paz o emoción en uno de los destinos más encantadores de la Isla!
Toro Verde Nature Adventure Park
Este parque ecoturístico de deportes extremos se ha convertido en un destino predilecto por los entusiastas de la acción que disfrutan deslizándose por las tirolesas más largas de Puerto Rico y del mundo entero. El parque ofrece emocionantes retos para los valientes y enérgicos (vea el artículo en esta edición). El parque se encuentra en la carretera PR155 Km 32.9.
Área Recreativa Damián Abajo
Esta es una gran área de recreación pasiva (capacidad: 5,000 visitantes) situada junto al Río Damián. Es un sitio idóneo para relajarse con su familia y goza de gran popularidad entre grupos escolares, religiosos y clubes. Hay un área de juegos para niños, una cancha techada, merenderos, un quiosco de comida, baños y amplio estacionamiento. Ubica en la PR157 Km 14.2 en la carretera hacia Jayuya.
Mirador Orocovis-Villalba
Este espectacular mirador está a unos 30 minutos del centro del pueblo, pero ¡bien vale la pena llegar hasta allí! Queda en la PR143, justo en la frontera entre los pueblos de Orocovis y Villalba. De un lado usted puede ver el preciso centro geográfico de la Isla (y jugar baloncesto en la cima del mundo) y del otro lado podrá admirar un panorama cinemático que incluye Toro Negro y gran parte de la Isla, desde el mar Caribe hasta el océano Atlántico.
Reserva Forestal Toro Negro
Toro Negro es un enorme bosque estatal con áreas de acampar, magníficos panoramas y hermosas cascadas —incluyendo la Cascada Doña Juana, preferida por los fotógrafos. Una excelente manera de ver el bosque es participando en una de las aventuras de Acampa (vea el artículo en esta edición). La reserva está ubicada en la PR143 Km 32.4 y la cascada Doña Juana en el Km 41.3.
Lago Matrullas
La Represa y Lago Matrullas en Toro Negro están entre los lugares más altos de Puerto Rico. Es un lugar tranquilo para pescar, navegar en kayak o simplemente disfrutar del aire fresco. Está en la PR564 entre Orocovis y Ciales.
Historia y Cultura
Quedan pocos restos del poblado original de Barros, fundado en el 1825 en lo alto de un cerro cerca del lugar donde hoy ubica Orocovis. En el 1875 un voraz incendio destruyó la iglesia católica San Juan Bautista, la Casa del Rey (el centro del poder secular del pueblo en la era colonial), la casa parroquial y la mayoría de las viviendas. El pueblo reconstruido fue ocupado por el Ejército de los Estados Unidos el 13 de septiembre de 1898. El centro del pueblo, incluyendo la iglesia y el edificio administrativo, fue eventualmente trasladado de Barros al vecindario de Orocovis, donde abundaba el agua fresca y había espacio para expansión. En el 1928 la legislatura de Puerto Rico aprobó una resolución para cambiar el nombre del pueblo de Barros a Orocovis, nombre derivado de Orocovix, un cacique taíno cuya tribu habitaba en la región central montañosa durante la era precolombina.
Una nueva Casa Alcaldía fue construida en el 1935. Originalmente el edificio fungía como la oficina del alcalde y del consejo municipal, hospital municipal y cárcel. Hoy día continúa siendo la sede del gobierno municipal orocoveño. La construcción de la iglesia San Juan Bautista se efectuó en el 1937 y, junto con la Plaza de Recreo y la cercana Primera Iglesia Bautista erigida en el 1941, estas edificaciones conforman el centro urbano del Orocovis contemporáneo.
Un antiquísimo árbol de mangó que se cree data de la fundación del poblado de Barros se yergue en lo alto de un cerro que mira hacia el pueblo. Cerca, en la PR155 está el Museo Celestino Avilés Meléndez, una colección privada que exhibe tallas de santos y otros objetos de valor histórico y cultural. Don Celestino es reconocido como uno de los mejores talladores de madera de Puerto Rico y el Premio de Herencia Nacional que confiere el Fondo Nacional de las Artes de los Estados Unidos (U.S. National Endowment for the Arts) figura entre sus muchos galardones.
Orocovis es un pueblo pequeño (su población aproximada es de 24,000 habitantes) que ha sido bendecido con un extraordinario entorno natural. En esta edición de ¡Qué Pasa! se presenta una muestra, pero para realmente experimentar este pueblo, visite Orocovis, “el Centro Geográfico y Corazón de Puerto Rico”.
Para más información, comuníquese con el Departamento de Arte, Turismo y Cultura llamando al 787-867-5000 x. 2295, acceda www.visitorocovis.com o envíe un correo electrónico a: info@visitorocovis.com.
Toro Verde Adventure Park
El año pasado, QP visitó Toro Verde Adventure Park en Orocovis y nos complace informarles que continúa siendo una experiencia extraordinariamente emocionante y que sigue contando con una de las tirolesas (zip lines) más altas y más largas del mundo. Más de 32,000 personas han descubierto el parque, que también ha figurado en importantes revistas, periódicos y sitios de Internet en el mundo entero. Los visitantes acuden con gran entusiasmo a enfrentarse a “La Bestia” y volar como pájaros (un arnés especial les sujeta por el pecho y la cintura) de una montaña a otra en un cable de 4,745 pies (¡casi una milla!) de largo. Si se atreve a abrir los ojos, verá un río y cascadas que discurren 853 pies debajo de usted.
Toro Verde cuenta con ocho excursiones en tirolesa, cada una con plataformas de salida y llegada y muchas están unidas por estrechos puentes suspendidos o pasarelas zigzagueantes. Una excursión tiene un cable de descenso vertical (rappelling) para llegar hasta el fondo del abismo y otra le reta a trepar por las rocas hasta encontrarse con el cielo.
Toro Verde actualmente cuenta con cuatro atractivos principales y la más extensa es la Excursión en Tirolesa. Esta aventura le permite descender por la montaña en una secuencia de ocho cables de doble línea que fluctúan entre 131 pies y 623 pies de altura y de 797 pies a 2,526 pies de largo. La ya famosa Excursión La Bestia es una aventura que le permite volar por el cielo, de montaña en montaña, por casi una milla. A esto le sigue una vuelta en “La Chorrera”, un cable de 2,690 pies con movimiento de péndulo, y se termina con “El Vuelo del Fénix”, un vuelo rápido de 2,526 pies de extensión a 623 pies sobre la jungla.
La Excursión Toro Salvaje —recomendable únicamente para participantes en óptima condición física— combina la emoción de las aventuras en los cables, el descenso vertical y la escalada horizontal de las piedras. Esta excursión comienza con “El Vuelo del Cóndor”, un cable de 1,476 pies de largo que lleva a los participantes al primero de varios puentes que ponen a prueba la resistencia de los aventureros, incluyendo uno que ostenta “El Salto del Coquí”, un descenso de 131 pies hasta el río. La Excursión Salsipuedes incluye deslizarse por los cables, caminar por senderos estrechos, cruzar puentes colgantes, hacer descenso vertical y lidiar con una vía ferrata.
Las excursiones han sido diseñadas para participantes de todas las edades, aunque deben cumplir con ciertos requisitos de peso y estatura —y por supuesto gozar de buena salud y estar en relativamente buena condición física. Aún si decide permanecer en tierra firme mientras sus amigos vuelan en cables, usted puede tomarse una foto muy realista en “La Bestia” gracias a la magia digital de Toro Verde Green Studios (787-951-1917), situado en las inmediaciones del parque.
ToroVerde Nature Adventure Park está abierto todos los días de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. Para reservaciones o información, acceda www.toroverdepr.com, llame al 787-867-7020, envíe un correo electrónico a reservaciones@toroverde.com.pr o comuníquese por Skype: toroverde.reservations.
Cómo llegar
Transite en el Expreso PR22 desde San Juan a Arecibo y tome la Salida 42 hacia Morovis
(vire a la izquierda en el semáforo), ingresando a la carretera PR137. En el quinto semáforo
(intermitente), vire a la derecha hacia la PR155 hasta el Km 32.9 en Orocovis. El ultimo tramo está claramente marcado con letreros que indican la ruta hasta Toro Verde. También puede llamar a Toro Verde Transportation (787-944-1195) para coordinar transportación desde el área metropolitana.
Nuestra aventura en Toro Negro
Por Raymond Sepúlveda, Acampa Tours, www.acampapr.com
Situado en las más altas montañas de la Cordillera Central de Puerto Rico, Toro Negro es el más alto de todos nuestros bosques pluviales. Es un lugar de extraordinaria belleza natural que usted puede experimentar en un excitante día lleno de acción y acompañado de guías profesionales y entrenados. Nuestra aventura en Toro Negro se lleva a cabo en terrenos privados adyacentes al Bosque Nacional Toro Negro, una extensión de tierra que cubre 7,000 acres montañosos en Orocovis y cuatro otros municipios. Al concluir un viaje de 90 minutos desde San Juan, la aventura comienza con una caminata a través de una plantación de café hasta la Quebrada Rosa, un cristalino tributario del Río Toro Negro.
Luego nos dirigimos río arriba, trepando por las piedras, prosiguiendo a lo largo de la ribera para luego cruzar límpidas piscinas y rugientes cascadas. Cada participante se apertrecha con un arnés, un casco y sogas para trepar por el flanco lateral de cascada hasta una piscina escondida en lo alto. A mediodía se disfruta de un almuerzo tipo bufé con platos regionales típicamente puertorriqueños preparados por una familia local. El almuerzo se sirve al aire libre, bajo un techo rústico desde donde se observa un panorama sencillamente espectacular.
Después del almuerzo se camina por una empinada vereda por espacio de unos 30 minutos hasta llegar a un punto situado a 3,000 pies sobre el nivel del mar. Durante el trayecto los participantes van aprendiendo sobre los árboles endémicos, las plantas medicinales, las orquídeas salvajes y otras plantas tropicales —y además reciben importantes consejos de supervivencia.
Pero, ¿cuál es la mejor forma de experimentar el busque pluvial, las montañas del centro de la Isla y el corazón de Puerto Rico? ¡Admirándolo mientras se desliza en una tirolesa! Retornamos a nuestro punto de partida mediante una combinación de brincos en piscinas, caminatas, sogas y seis asombrosos tramos de tirolesa. El descenso nos lleva bajo la copa de los árboles y hasta un valle abierto, un recorrido que es sumamente emocionante y hermoso.
La Aventura Toro Negro no es para todo el mundo, pero si usted está saludable y en buena condición física, desea experimentar la naturaleza en todo su esplendor tropical y le gustaría disfrutar de una aventura llena de retos, esta actividad podría ser perfecta para usted.
Música de la montaña
Puerto Rico tiene un instrumento musical nacional, el cuatro, y Orocovis tiene un hijo predilecto
que es un tesoro nacional: el cuatrista Edwin Colón Zayas. Colón ha estado tocando el cuatro desde la tierna edad de cinco años y su maestro fue su propio padre, cuya pasión por la música folklórica de la Isla es legendaria en este pueblo de la región central montañosa.
El origen del cuatro —su nombre hace alusión a las cuatro cuerdas de los primeros instrumentos de confección casera— es un tanto incierto. Puede que haya evolucionado de los instrumentos similares que se tocaban en España en el siglo 16 durante la época colonial. Lo que sí se sabe es que rústicos instrumentos de cuerdas como el cuatro, la bordonúa (de tono grave) y el tiple (más pequeño y con tono más alto) eran parte integral de la música de la montaña hasta principios del siglo 20.
En la década del 1930, una versión del cuatro —con diez cuerdas y forma de violín— se convirtieron en elementos esenciales de la música puertorriqueña y de la herencia musical de la Isla, gracias en cierta medida a la enorme popularidad del gran cuatrista Ladislao “Ladí” Martínez de Vega Baja y más adelante a la labor del Instituto de Cultura Puertorriqueña.
En poco tiempo, hermosos instrumentos hechos a mano fueron creados para maestros que inspiraron a nuevas generaciones de músicos, instándolos a preservar y propagar la cultura musical de la Isla. Hoy día el cuatro se escucha por doquier, desde las salas de concierto donde tocan orquestas de cuatros hasta los círculos de oración, clubes nocturnos y pasadías en la playa. Al presente, más de 30 renombrados cuatristas tocan y hacen grabaciones en Puerto Rico.
Si el cuatro es rey, su primer ministro es Edwin Colón Zayas. En las pasadas tres décadas, Colón ha deleitado al público en prácticamente todos los pueblos de la Isla y se ha presentado en conciertos efectuados en el Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré en San Juan, el Teatro la Perla en Ponce y el Teatro Yagüez en Mayagüez.
Colón también ha tocado en los Estados Unidos continentales, incluyendo presentaciones en el Carnegie Hall (con Gilberto Santa Rosa) en Nueva York, ante el ex-Presidente Bill Clinton y con la Orquesta Sinfónica de San Antonio. Colón ha hecho giras en gran parte de Europa y Asia y recientemente se presentó en algunas de las más renombradas salas de concierto en España. En 2009, el Fondo Nacional de las Artes (National Endowment for the Arts) le confirió al cuatrista su Premio de Herencia Nacional. Colón ha grabado 17 discos compactos como solista y ha tocado cuatro en más de 300 otras grabaciones. Reafirmación, su más reciente colección nominada para un Grammy latino, está disponible en el Hogar del Cuatro Puertorriqueño (787-854-1645) o accediendo www.edwincolonzayas.com. Muchos de sus discos compactos pueden comprarse y descargarse en Amazon.com y otras tiendas en Internet.
Orgulloso de haber nacido en Orocovis
Por Edwin Colón Zayas
“Orocovis para mí es la cuna de mis raíces, donde he aprendido los verdaderos valores de un jíbaro neto. Es mi fuente de inspiración. Soy parte de una familia de músicos, entre mis padres y cuatro hermanos más. Crecimos en el Barrio Saltos, sector Colí, cerquita del pueblo.
Orocovis ha tenido muchísimos músicos y trovadores que han sido parte de mi formación musical. Entre ellos, Juaniquillo, Manolo González, Vitín “el barbero”, Juan Torres, Jorge Torres, Lozada, Rafaelito, y muchos más. Pero no me puedo olvidar de uno en especial, que tocaba el cuatro y lo admiro siempre: a Don Eliseo Alvarado, de quien aprendí a conocer la obra maestra del Maestro Ladí. También tengo que reconocer a mi hermano Billy, quien con su guitarra me ha hecho la vida; él ha sido el acompañamiento perfecto para mi cuatro. Billy ha implantado un estilo único de tocar la guitarra que es seguido por los guitarristas de hoy.
En fin, nos sentimos muy orgullosos de ser orocoveños y siempre representaremos nuestro pueblo dignamente dondequiera que vayamos, siempre con nuestro cuatro, la guitarra, el güiro y la trova campesina, cogidos de la mano de nuestro folclor.”
La tierra de la longaniza
Los embutidos —un alimento hecho con carne molida, sal, hierbas y otros ingredientes que tradicionalmente han sido vertidos en revestimientos confeccionados con intestinos—son uno de los alimentos que más abundan en el planeta. Pueden encontrarse en todas partes, en una gran variedad y en gran abundancia. Se dice que en Alemania hay ¡1,200 clases de embutidos diferentes!
La longaniza, un tipo de embutido que está íntimamente asociado al pueblo de Orocovis, tiene una larga historia y un extenso linaje. El original provino de Lucania, un antiguo distrito del sur de Italia. La lucánica (embutido de Lucania) era considerada como la mejor del imperio romano. Hoy día el nombre longaniza se le aplica a una amplia gama de embutidos frescos y curados, especialmente en España y sus antiguas colonias en el Nuevo Mundo. Las variedades locales pueden encontrarse en muchos pueblos de Puerto Rico, pero quizás las mejores y ciertamente las más famosas son las longanizas hechas en Orocovis.
¿Por qué Orocovis? La tradición comenzó en algún momento después del 1934, cuando Don Pedro Ortiz estableció el Colmado La Sombra y su esposa Doña María creó y sirvió una receta de longaniza que se convirtió en una leyenda local. Cuando Don Pedro falleció en el 1956, Doña María crió a sus 14 hijos gracias a su talento y su afanosa labor culinaria. Su fama creció rápidamente. En el 1984, dos de sus hijos, Jorge Luis y Alberto, se hicieron cargo de La Sombra y expandieron el restaurante y su menú. Hoy día, una tercera generación de la familia Ortiz sirve la receta original de Doña María a base de cerdo —y cuatro o cinco versiones a base de carne de res, pollo, pavo y pescado—a sus muchos fanáticos.
El Bar y Restaurante La Sombra es una parada frecuente para los residentes de la vecindad que se abastecen de longanizas acabadas de hacer y tanto los parroquianos locales como los visitantes de toda la Isla saborean en la terraza-comedor del establecimiento el arroz con longaniza y otras delicias criollas que son la especialidad de la casa. Gracias a la popularidad y el gran éxito de La Sombra, muchos restaurantes del área ahora sirven longaniza, plato de origen humilde que ahora es celebrado en festivales.
Gracias a Doña María y sus discípulos, Orocovis se ha convertido en la tierra de la longaniza.

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