Happiness is Humacao

By Flor de os A. Santos Miranda, Director of Art, Culture & Tourism, Municipality of Humacao
Note: From the ecological treasures of the Humacao Nature Reserve to the sophisticated splendors of Palmas del Mar (the largest masterplanned resort community in the Caribbean), from the historic city center to an exotic monkey island, Humacao is a happy place to visit—and to live. The eastern coastal city is less than an hour’s drive from San Juan, and the municipal tourism office has made it easy to experience through a guided tour that leaves from Palmas del Mar the third Saturday of every month and presents many of the city’s highlights. For more information about the tour or about Humacao’s attractions, call 787-285-2533.
Ready to explore Humacao? Let’s go!
1. Wyndham Garden at Palmas del Mar (Former Four Points by Sheraton): Our tour of Humacao begins in the lobby of the Wyndham Garden at Palmas del Mar in the beautiful Palmas del Mar resort community. Visitors arrive between 8:00 a.m. and 9:00 a.m. and are treated to an exhibition of handcrafts by local artisans and traditional music and dancing.
Palmas del Mar occupies some 3,000 acres of land—the entire southeastern portion of the municipality. There are 20 tennis courts, two world-class golf courses, miles of unspoiled beaches, many restaurants, and a modern horseback-riding center. Led by our team of enthusiastic, bilingual tour guides, the group departs for a journey through Humacao’s past and present.
2. Casa Alcaldía (and los granos): Our first stop is at our new Casa Alcaldía (City Hall), built in 2001, to view its interesting architecture and portrait gallery. Here we also sample Humacao’s signature snack, los granos, rice cakes stuffed with cheese and sold from carts around town early each morning. People travel miles to get them while they are fresh!
3. Ángel “Lito” Peña Arts Center : The next stop is at a beautiful neoclassical building that is now dedicated to the memory of one of the town’s most illustrious musicians, Ángel Rafael “Lito” Peña. At different points in its history, this elegant building served as the district courthouse and city hall.
Built in 1925, today visitors can view the permanent exhibition of Lito Peña’s musical instruments and memorabilia chronicling his long career. Seasonal art exhibits, performances, meetings, social events, and conferences often are hosted in these impressive facilities.
4. Casa Roig Museum: The group then passes by another extraordinary architectural masterpiece: Casa Roig. The structure was designed by Antonin Nechodoma in 1919 and built as a private home in the same year. It was listed on the U.S. National Register of Historic Places in 1977. Among its distinctive features are its lotus pond, stained-glass library window, and exterior mosaics.
5. Salvador Abreu Vega Building (La Casona): We next make a major stop at the nearby Salvador Abreu Vega Building (also known as La Casona), the home of the Humacao Arts, Culture & Tourism Department. Here we meet for an interactive session, view a historical film, and visit special exhibits and our permanent second-floor exhibition that captures the life and times of Salvador Abreu Vega, Humacao’s most noted historian and the person after whom the building was named.
La Casona is a proud monument to the town’s elegant past, when prominent families had beautiful mansions built in an inimitable tropical style. It was originally built in 1920 for Vicente Ortiz López, a wealthy businessman and mayor of Humacao from 1919 to 1921. In different periods, it served as a school, college campus, and retirement home. After falling into disuse and sustaining fire damage, it was acquired by the municipal government, which had it carefully rebuilt to its former splendor and dedicated it to its current use in 2000.
La Casona has become the cultural and tourism center of Humacao, frequently hosting conferences, lectures, meetings, educational forums, book presentations, and art exhibitions.
6. Plaza del Mercado de Humacao: The next stop is the indoor farmer’s market (Plaza del Mercado), once a feature in every town in Puerto Rico and still very much a part of life in Humacao. Visitors from abroad especially enjoy taking in the lively atmosphere and photographing the stalls of fresh fruit and vegetables.
7. Plaza de Recreo Luis Muñoz Rivera: We go on to stroll around the town’s main square,widely regarded as one the most beautiful on the island thanks to its fountains, gardens, and shade trees. The plaza is named after Luis Muñoz Rivera, a Puerto Rican poet, journalist and statesman, and the father of Luis Muñoz Marín, the first Puerto Rican to be elected governor of the island.
From the plaza, you can see the innovative urban renewal and beautification project that is underway in the center of town, with buildings painted in bright, tropical colors.
8. Dulce Nombre de Jesús Cathedral: Facing the typical Spanish colonial plaza is the Dulce Nombre de Jesús Cathedral (called a con-catedral in Spanish because it is one of two cathedrals that represent the recently combined Humacao-Fajardo Roman Catholic diocese). It was founded in 1878 and is noted for its numerous fine works of ecclesiastical art, its unusual marble altar (most altars on the island are carved from wood), and its rare suspended crucifix.
We get a special orientation inside this beautiful gothic-style cathedral—declared a Historic Monument by the Institute of Puerto Rican Culture—by a specially trained tour guide who is also a deacon of the church.
9. Chief Jumacao Monument (Monumento al Cacique Jumacao): The name Humacao is derived from Jumacao, the last Taíno chief (d. 1530) to resist the Spanish during the colonization of the island that began in 1493. We pay a brief visit to this impressive monument, built as part of the City of Humacao’s Bicentennial (1793-1993), which unites elements of the Taíno and Spanish cultures in a single structure.
10. Punta Santiago Pier (Isla de Monos/Monkey Island): Cayo Santiago (Humacao’s Monkey Island) has been operated by the Caribbean Primate Research Center (Estación Experimental del Centro de Investigaciones de Primates del Caribe) as an experimental station since 1930. It is home to some 950 Rhesus macaques (Macaca mulatta, also known as Rhesus monkeys), descendents of a group originally imported from India.
To protect you—and the monkeys—you cannot actually visit Cayo Santiago, but you can see it clearly from the end of a long pier at Punta Santiago. The small islet lies about a mile offshore and the view from the pier is truly spectacular.
11. Centro Vacacional Punta Santiago: A brief familiarization visit to the nearby Punta Santiago Vacation Center is next on the agenda. This facility, operated by the Puerto Rico National Parks Company, has moderately priced rental villas, swimming pools, and sports and beach facilities that are popular with island families.
12. Parque Acuático Infantil (Children’s Water Park): We also take a look at Parque Acuático Infantil, a children’s water park adjacent to Punta Santiago Vacation Center and operated by the National Parks Company. It is open in the summertime, Wednesday to Sunday and holidays from 9:00 a.m. to 5:00 p.m.
13. Humacao Nature Reserve: For nature lovers, the high point of the day is a trek through the Humacao Nature Reserve (Reserva Natural de Humacao). The reserve is a subtropical humid forest protected by the Puerto Rico Department of Natural Resources due to its great ecological value. Interestingly, during the first decades of the 20th century, this reserve, which features more than 3,000 acres,was converted to arable land for sugarcane cultivation. A complex system of dikes, canals, and pumping stations drained much of the area. The remains of this mechanical marvel can be seen while hiking through the restored wetlands.
A unique feature of the reserve is El Morrillo, which consists of several bunkers on a hill along the shore that were built by the U.S. military during World War II as lookouts for German warships.
In addition to hiking and camping, the reserve is a popular site for kayaking, bird watching, bicycling, and nature studies.
14. The Junquito Mural: On our way back to town and Palmas del Mar, we stop by the Junquito Mural, a community project created in 2002 and maintained through the efforts of this neighborhood’s proud residents to reflect their cultural values.
Happiness IS Humacao:
There are many other attractions in Humacao, such as a campus of the University of Puerto Rico and its Astronomical Observatory (Observatorio Astronómico de Humacao), historic buildings, beautiful beaches, a soon-to-be inaugurated performing arts center, the 8,000-seat Humacao Municipal Coliseum, and so much more!
We invite you to join our monthly tour or come see us at the Salvador Abreu Vega Building (La Casona). We will be happy to help you learn more about our town.
“Humacao, my family’s birthplace, I will always carry you in my heart. More than four generations have had the privilege of living in this town. The town square and the Catholic cathedral within it bring back many fond memories: my First Communion wearing the parochial school’s white uniform, the Christmas decorations and holiday songs, and meeting my friends as we walked around the [plaza’s] tall trees.
Humacao is—and forever will be—home sweet home.” – Rosana M. Roig, President, Romabc Inc.
A Unique Setting Palmas del Mar in Humacao:
Most residents of Puerto Rico and many visitors know about the massive Palmas del Mar residential and resort complex in Humacao. Those who have resort homes or timeshares there, or have rented villas or stayed at the hotel, or enjoyed the Marina and Yacht Club also know about the wide variety of amenities and the wonderful restaurants that are just a golf-cart jaunt away.
The news is that the exclusive Palmas Athletic Club now is open for memberships for a limited number, people who aren’t Palmas del Mar homeowners—and there is no initiation fee.
Palmas Athletic Club members have access to all recreation facilities: Palmas Tennis with 20 courts, a fitness center, pro-shop, and outdoor café; Palmas Golf with two 18-hole championship golf courses, putting green, proshop, and an elegant Clubhouse with a fine-dining restaurant, lounge, and locker rooms; and the fun-filled Palmas Beach Club, with huge pools, a water park with twisting slides for the kids, and a casual poolside restaurant.
Palmas del Mar is like no place else in Puerto Rico—and this is an ideal time to experience it!
For information about membership, call 787-656-8548 or 787-656-8680 or contact them at info@palmaspac.com. For more information on the Palmas experience, visit www.palmasdelmar.com.
Lunch in Humacao: Selected Restaurants
Daniel’s Seafood Restaurant 7 Marina St., Punta Santiago. 787-852-1784
Paradise Seafood Seafood & Steak PR3 km 75. 787-852-5471
Chez Daniel  French Cuisine PR906 km 86. 787-850-3838
Tokyo Restaurant Sushi Bar Urb. Gómez, PR3 #9.787-852-6327
Sazoni’s Restaurant Puerto Rican Cuisine Ulises Martínez & Muñoz Marín streets. 787-285-2835
Humacao es felicidad
Nota del Editor: Desde los tesoros ecológicos de la Reserva Natural de Humacao hasta el sofisticado esplendor de Palmas del Mar (la comunidad planificada tipo resort más grande del Caribe) y desde el centro histórico de la ciudad hasta su exótica isla de monos, Humacao es un lugar feliz para visitar —y para vivir. La cuidad costera del este queda a menos de una hora de distancia en auto de San Juan y la oficina municipal de turismo ha hecho más fácil que pueda conocerla gracias a una excursión que sale desde Palmas del Mar el tercer sábado del mes y visita muchos de los puntos de interés de la ciudad. Para más información sobre la excursión o sobre los atractivos de Humacao, llame al 787-285-2533.
¿Está listo para explorar a Humacao? ¡Pues adelante!
1. Wyndham Garden at Palmas del Mar(Antes Four Points by Sheraton): Nuestra excursión por Humacao comienza en el vestíbulo del Wyndham Garden at Palmas del Mar, situado en la hermosa comunidad de Palmas del Mar. Los visitantes llegan entre las 8:00 y 9:00 de la mañana y disfrutan de una exhibición de manualidades creadas por artesanos locales y de música y bailes típicos.
Palmas del Mar ocupa unos 3,000 acres, la totalidad de la porción sureste del municipio. Cuenta con 20 canchas de tenis, dos campos de golf de clase mundial, millas de prístinas playas,muchos restaurantes y un moderno centro de equitación.
Dirigido por nuestro grupo de entusiastas guías bilingües, el grupo parte en una travesía que les permite familiarizarse con el pasado y el presente de Humacao.
2. Casa Alcaldía (y los granos): Nuestra primera parada es la nueva Casa Alcaldía, construida en 2001, para ver su interesante arquitectura y galería de retratos. Aquí también probaremos un plato típico de Humacao: los granos. Estos son frituras de harina de arroz rellenas con queso y se venden temprano en la mañana en carritos ambulantes ubicados en diversos puntos del pueblo. Hay personas que viajan muchas millas para comprarlos mientras están acabaditos de hacer.
3. Centro de las Artes Ángel “Lito” Peña: Nuestra próxima parada es el hermoso edificio neoclásico que fue dedicado en memoria de uno de los músicos más ilustres del pueblo: Ángel Rafael “Lito” Peña. En diversos puntos de su historia, este elegante edificio fungió como el tribunal de distrito y la alcaldía del pueblo.
Construído en el 1925, hoy día los visitantes pueden admirar la exhibición permanente de los instrumentos musicales de Lito Peña, al igual que objetos que recuentan su larga carrera artística. Las impresionantes instalaciones han sido utilizadas para exhibiciones itinerantes de arte, presentaciones, reuniones, eventos sociales y conferencias.
4. Museo Casa Roig: Luego el grupo pasa a otra extraordinaria obra maestra de la arquitectura: la Casa Roig. La estructura fue diseñada por Antonin Nechodoma en el 1919 y construida ese mismo año como una residencia privada. En el 1977 fue listada en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos. Entre sus características distintivas figuran su estanque con plantas de loto, vitrales en la ventana de la biblioteca y mosaicos exteriores.
5. Edificio Salvador Abreu Vega (La Casona): A continuación se hace una parada importante en el cercano Edificio Salvador Abreu Vega (también conocido como La Casona), la sede del Departamento de Arte, Cultura y Turismo del Municipio de Humacao. Aquí disfrutaremos de una sesión interactiva, veremos un filme histórico y admiraremos exhibiciones especiales y la exhibición permanente del segundo piso que brinda una crónica de Salvador Abreu Vega, el historiador más destacado de Humacao, cuyo nombre lleva la estructura.

La Casona es un orgulloso monumento al elegante pasado de nuestro pueblo, cuando prominentes familias poseían hermosas mansiones construidas en un estilo inimitablemente tropical. Fue originalmente construida en el 1920 para Vicente Ortiz López, un acaudalado negociante y el alcalde de Humacao del 1919 al 1921. En diferentes periodos fungió como una escuela, un recinto universitario y un hogar para retirados. Tras caer en desuso y sufrir daños por fuego, fue adquirida por el gobierno municipal, quien la reconstruyó cuidadosamente y le devolvió su esplendor de antaño y además le asignó su actual uso en el año 2000.
La Casona se ha convertido en el centro cultural y turístico de Humacao y frecuentemente sirve de sede para conferencias, ponencias, reuniones, foros educativos, presentaciones de libros y exhibiciones de arte.
6. Plaza del Mercado de Humacao: La próxima parada es el mercado agrícola bajo techo, la plaza del mercado, antiguamente un lugar presente en cada pueblo de Puerto Rico y aún una parte importante de la vida en Humacao. A los visitantes extranjeros les encanta disfrutar del animado ambiente que allí reina y tomarle fotos a los puestos de frutas y vegetales frescos.
7. Plaza de Recreo Luis Muñoz Rivera: Continuamos dando un paseo por la plaza del pueblo, considerada por muchos como la más hermosa de la Isla gracias a sus fuentes, jardines y frondosos árboles. La plaza lleva el nombre de Luis Muñoz Rivera, un poeta, periodista y político puertorriqueño que además fue el padre de Luis Muñoz Marín, el primer puertorriqueño electo gobernador de la Isla.
Desde la plaza puede verse la innovadora renovación urbana y el proyecto de embellecimiento que se está llevando a cabo en el centro del pueblo, donde hay edificios pintados en brillantes colores tropicales.
8. Catedral Dulce Nombre de Jesús: Frente a la plaza de estilo típico español colonial se encuentra la Catedral Dulce Nombre de Jesús (llamada una concatedral porque es una de las dos catedrales que representan la recientemente combinada diócesis de Humacao-Fajardo de la Iglesia Católica). Se fundó en el 1878 y es reconocida por sus numerosas obras de arte eclesiástico, su inusual altar de mármol (la mayoría de los altares en la Isla son tallados en madera) y su poco común crucifijo suspendido.
En esta hermosa catedral de estilo gótico —declarada un Monumento Histórico por el Instituto de Cultura Puertorriqueña— recibimos una orientación especial por nuestro guía, quien también es diácono de la iglesia.
9. Monumento al Cacique Jumacao: El nombre Humacao deriva de Jumacao, quien fue el último cacique taíno (fallecido en el 1530) que resistió a los españoles durante la colonización de la Isla que comenzó en el 1493. Hacemos una corta parada en este impresionante monumento que se construyó como parte del Bicentenario de la Ciudad de Humacao (1793-1993) y que une elementos de las culturas taína y española en una misma estructura.
10. Muelle Punta Santiago (Isla de Monos): Cayo Santiago ha fungido como la Estación Experimental del Centro de Investigaciones de Primates del Caribe desde el 1930. En el centro hay unos 950 macacos Rhesus Macaca mulatta, también conocidos como monos Rhesus), descendientes de un grupo originalmente importado de India.
Para su protección —y también para proteger a los monos— no se puede visitar el Cayo Santiago, pero puede admirarlo desde el extremo de un largo muelle en Punta Santiago. El pequeño cayo queda como a una milla de la costa y la vista desde el muelle es realmente espectacular.
11. Centro Vacacional Punta Santiago: Lo próximo en la agenda es una corta visita al cercano Centro Vacacional Punta Santiago. La instalación, administrada por la Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico, cuenta con villas de alquiler a precio moderado, piscinas e instalaciones deportivas y playeras que son populares entre las familias puertorriqueñas.
12. Parque Acuático Infantil: Además veremos el Parque Acuático Infantil que está adyacente al Centro Vacacional Punta Santiago y que también es administrado por la Compañía de Parques Nacionales. Está abierto en verano, de lunes a domingo y días feriados desde las 9:00 a.m. hasta las 5:00 p.m.
13. Reserva Natural de Humacao: Para los amantes de la naturaleza, el punto culminante del día es una caminata por la Reserva Natural de Humacao. La reserva es un bosque húmedo subtropical que está protegido por el Departamento de Recursos Naturales debido a su gran valor ecológico.
Resulta interesante señalar que,durante las primeras décadas del siglo 20, la reserva de más de 3,000 acres de extensión fue convertida en tierra arable para el cultivo de caña de azúcar. Un complejo sistema de diques, canales y estaciones de bombeo drenó gran parte del área. Los restos de esta maravilla mecánica pueden verse mientras se camina por los humedales restaurados.
Un singular atractivo de la reserva es El Morrillo, que consiste en varios búnkers en una colina a lo largo de la costa que fueron construidos por el ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial como puestos de vigilancia para detectar barcos de guerra alemanes.
Además de ser un área para hacer senderismo y acampar, la reserva también es un lugar favorito para navegar en kayak, observar aves, correr bicicleta y llevar a cabo estudios de la naturaleza.
14. El Mural Junquito: De regreso al pueblo y a Palmas del Mar, hacemos una parada en el Mural Junquito, un proyecto comunitario creado en 2002 y mantenido gracias a los esfuerzos de los residentes de este vecindario, quienes se enorgullecen de presentar sus valores culturales.
Humacao es felicidad: Humacao cuenta con muchos atractivos adicionales tales como un recinto de la Universidad de Puerto Rico y su Observatorio Astronómico de Humacao, un centro de espectáculos próximo a inaugurarse, el Coliseo Municipal de Humacao con cabida para 8,000 personas y mucho más.
Les exhortamos a que nos acompañen en nuestra excursión mensual o nos visiten en el Edificio Salvador Abreu Vega (La Casona). Será un gran placer ayudarle a que conozca más sobre nuestra ciudad.